Ga op pad met onze City Walks!

Italiaans kerstgebak: panettone en pandoro

Voor de Italianen is Kerstmis zonder panettone geen echte Kerstmis. Wanneer hier in Nederland de eerste pepernoten in de schappen van de supermarkt worden geplaatst, verschijnen in Italië de eerste stapels van deze kerstcake in de gangpaden. Naarmate de dagen korter worden, worden de stapels panettonedozen hoger en hoger. Je kan er letterlijk en figuurlijk niet meer omheen.

De panettone was jarenlang het kerstcadeau dat Italiaanse bedrijven aan hun werknemers schonken, al dan niet vergezeld van een fles dessertwijn. Hoewel deze traditie langzamerhand aan populariteit inboet, worden er elk jaar weer meer panettones verkocht. Het is namelijk niet alleen een ideaal geschenk voor bedrijven, ook familieleden en vrienden ‘verrassen’ elkaar in december regelmatig met een enorme doos met dit kerstlekkers.

Er is bovendien voor elk wat wils: de traditionele panettone in een chique verpakking, de een nog mooier dan de andere, dozen met strip- of tekenfilmfiguren voor de bambini, variaties met chocolade of zonder gekonfijte vruchtjes, mini-panettones die in hun geheel geserveerd kunnen worden bij de koffie… De Italiaanse panettone-industrie verzint elke keer weer wat nieuws – en met succes. Weet je geen keuze te maken of wil je niet afgaan op de prachtige dozen, kies dan een panettone van Bauli – volgens de Napolitaanse barista waar ik ’s ochtends mijn eerste koffie drink de aller, allerbeste!

Hoewel de panettone inmiddels het hele land veroverd heeft, ligt de oorsprong van de panettone in Milaan. Al eeuwenlang wordt deze traditionele kerstcake met rozijnen en gekonfijte vruchtjes door de Milanese bakkers gemaakt. Het recept dat nog steeds als uitgangspunt dient voor de ‘echte’ panettone is al meer dan vijfhonderd jaar oud! Volgens de Napolitaanse bakker om de hoek dateert het recept uit de vijftiende eeuw, toen hertog Ludovico il Moro het in Milaan voor het zeggen had. Hij zou het gebak ook voor het eerst panettone hebben genoemd, Milanees voor ‘groot brood’.

Inmiddels is de panettone zoals gezegd in heel Italië bekend en geliefd. In de dagen voor Kerst kleuren de straten in Napels en in elke andere Italiaanse stad rood, goud, paars, blauw en geel dankzij de vele panettoneverpakkingen die mee naar huis worden gesleept. Want hoe de Italianen ook hechten aan kwaliteit en traditie, het zelf maken van een panettone is geen sinecure. Het deeg moet vrij lang rijzen – niet echt iets waar in de drukke dagen voor Kerstmis tijd voor is.

In Verona kennen ze overigens nog een ander soort kerstcake, die wel iets van de panettone weg heeft maar geen rozijnen en gekonfijte vruchtjes bevat. De pandoro, zoals het gebak heet, wordt gemaakt van bloem, eieren, boter en gist. De cake wordt vervolgens gebakken in een stervormige bakvorm en bestrooid met poedersuiker. De naam pandoro is een samentrekking van pane d’oro, brood van goud. Dit kerstbrood werd toen Venetië nog een republiek was namelijk vooral geserveerd door welgestelde families. Al willen sommige bakkers nog wel eens uitpakken en hun pandoro voorzien van een laagje bladgoud, de meeste Italianen kunnen met Kerstmis genieten van een dikke plak ‘gouden brood’. Of zouden ze op kerstavond al genoeg hebben van al die kerstcake?

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Een reactie

  1. Persoonlijk vind ik de Pandoro het lekkerst! Schoonmoeder heeft traditiegetrouw altijd een panettone klaar staan aan het eind van het kerstmaal, tot grote vreugde van mijn kinderen die er dol op zijn.

    Tip: Zet de panettone ’s ochtends al (in de verpakking) op de verwarming zodat het brood warm wordt en de vetten zacht worden en versmelten voor een betere smaakbeleving.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *