Boeken: Lezen over Italië

Polpo (Russell Norman) – een verrassend Venetiaans kookboek

Het ligt weggestopt in een achteraf straatje in de hippe Londense wijk Soho, maar het Venetiaanse restaurant Polpo is culinair gezien the place to be. Critici en foodies bejubelen massaal deze ingetogen bàcaro, waar Russell Norman de echte Venetiaanse gerechten serveert. In niets lijken zijn gerechten op het snelle toeristeneten dat overal in de drijvende stad verkrijgbaar is. Nee, Normans manier van koken is no-nonsense, innovatief, uitbundig en bovenal heerlijk. De 140 recepten in POLPO bevatten onder meer courgettefrietjes, asperges met Parmezaanse kaas en ansjovisboter, pompoenrisotto, salade met eend, walnoten en bieten, knapperige minipizza’s met prosciutto en rucola, coquilles met …

Lees meer »

Wachten tot je gehoord wordt

Vandaag is in het Palazzo di Giustizia in Florence het hoger beroep in de zaak tegen de Amerikaanse studente Amanda Knox begonnen. Hoewel Amanda tijdens eerder hoger beroep in 2011werd vrijgesproken, moet het hoger beroep over worden gedaan. De hoogste gerechtelijke instantie van Italië heeft in maart van dit jaar de vrijspraak ongedaan gemaakt. Er zouden ‘tekortkomingen en tegenstrijdigheden’ waren vastgesteld. Amanda Knox werd in 2009 in Perugia veroordeeld voor de moord op een van haar medestudenten, Meredith Kercher. Ze hoorde een zeer lange gevangenisstraf tegen zich eisen. In 2011 werd dit vonnis vernietigd en werd Amanda Knox vrijgesproken. Zes …

Lees meer »

Schoonheid en schande – intriges rondom de Borgia’s

Welke historische familie is oogverblindender, gevaarlijker en beruchter dan de Borgia’s? We hebben genoten van de televisieserie waarin schoonheid en creativiteit gepaard gaan met machtswellust, wreedheid en corruptie. Maar nog beter dan de serie is Sarah Dunants nieuwe boek over de Borgia’s, Schoonheid en schande, dat op 24 september a.s. verschijnt. Wanneer kardinaal Rodrigo Borgia door middel van omkoping benoemd wordt tot paus Alexander VI, gebruikt deze charismatische en doortrapte politicus zijn familie om aan de macht te blijven. Zijn oudste zoon, Cesare, een man met een duizelingwekkend ijzig brein en een nog koudere ziel, is zijn grootste wapen. Zijn …

Lees meer »

Onvoltooid verhaal – Tatiana de Rosnay

In deze nieuwe roman van Tatiana de Rosnay, bekend van onder andere Haar naam was Sarah, reist de jonge bestsellerauteur Nicolas Duhamel samen met zijn vriendin Malvina naar een luxer dan luxe resort op een eiland voor de Toscaanse kust. Hier hoopt hij inspiratie te vinden voor zijn nieuwe roman, die minstens zo goed moet zijn als zijn eerste succes. Maar in dit paradijs voor de happy few zijn er te veel verleidingen die Nicolas plotseling in een wel heel oncomfortabele positie dwingen… Een fragment ‘Toen Nicolas bij het Gallo Nero aankwam vond hij dat het meer weg had van …

Lees meer »

Op bezoek bij Leonardo Da Vinci

In Italiaanse museumwinkels zijn prachtige gidsen en boeken te koop, waar we ons na een museumbezoek helemaal in kunnen verliezen. We neuzen dan ook altijd even in de kinderhoek, want er worden echt de leukste reisgidsen voor kinderen gemaakt. De meeste gidsen per i bambini zijn alleen in het Italiaans en in het Engels verkrijgbaar, maar gelukkig zijn er een paar uitzonderingen, waaronder Op bezoek bij Leonardo Da Vinci van Irene Stellingwerff. Leonardo da Vinci is heel verbaasd als Mira en Archimedes zomaar zijn atelier binnenkomen, twee kinderen uit de verre toekomst die hem beter willen leren kennen. Leonardo vertelt …

Lees meer »

Maffiarepubliek – De vloek van Italië

In 1946 werd Italië een democratie. Het land beleefde een economisch wonder en de Italiaanse industrie, de eetcultuur en de mode werden in heel Europa een lichtend voorbeeld. Maar tegelijk met de economie groeide de macht van de maffia. Waar Italië na de Tweede Wereldoorlog rijk werd met de productie van scooters, auto’s en tassen, verrijkte de maffia zich in de bouw en door tabakssmokkel, drugs en ontvoeringen. De confrontatie tussen de maffia en de overheid bereikte haar hoogtepunt in de jaren 1992-1993 met de moord op onderzoeksrechters Giovanni Falcone en Paolo Borsellino. De nasleep van die strijd is in Italië …

Lees meer »

De geniale vriendin – Elena Ferrante

Een prachtige roman over vrouwelijke vriendschap en rivaliteit, en een haarscherp portret van het Napels van de jaren vijftig, dat is De geniale vriendin van Elena Ferrante. Lila en Elena wonen in een volkswijk in Napels, in een tijd waarin het ondenkbaar is dat meisjes hun tijd verspillen met leren. De intelligente Lila moet van school om te gaan werken. Ze probeert aan haar milieu te ontsnappen door jong te trouwen. Haar beste vriendin Elena mag wél verder leren, maar beseft maar al te goed hoeveel slimmer Lila is. En mooier. De geniale vriendin, een pageturner met twee kleurrijke hoofdpersonen …

Lees meer »

Paarden, zwaarden en rare baarden – sport bij de Romeinen

Ga er maar eens goed voor zitten, want we schakelen zo dadelijk rechtstreeks over naar het Romeinse rijk in het jaar 112 voor Christus. In Paarden, zwaarden en rare baarden doen commentatoren Fik Meijer en Jan Paul Schutten verslag van de opkomst, hoogtepunten en uiteindelijke ondergang van de populairste Romeinse sporten. ‘Dit is een raar boek. We waarschuwen je maar even vooraf. Het is namelijk geen boek. Het is een tijdschrift. Een sporttijdschrift uit Rome. Niet dat er ooit tijdschriften hebben bestaan in de tijd van de grote heersers als Julius Caesar, Augustus of Trajanus. Maar stel nou dat die …

Lees meer »

Overpeinzingen – het dagboek van de Romeinse filosoof-keizer Marcus Aurelius

‘In de hoofdstad van het Christendom wordt het christelijk geweten het best vertegenwoordigd door het beeld van een heidense keizer,’ schreef de Britse auteur Henry James begin vorige eeuw. Over welk beeld heeft hij het? James schrijft over het bronzen ruiterstandbeeld van de ‘heidense keizer’ Marcus Aurelius dat bovenop het Capitool prijkt, een van de weinige bronzen beelden die je nog in Rome kunt vinden. En het ‘christelijk geweten’? Daarmee doelt James op het feit dat er maar een reden is waarom juist dit beeld (als een van de weinige bronzen standbeelden) wel bewaard is gebleven: men dacht lange tijd …

Lees meer »

Gevallen engel

David Hewson, een van onze favoriete-schrijvers-over-Italië heeft een nieuwe thriller met inspecteur Nic Costa en la bella Roma in de hoofdrol geschreven: Gevallen engel. De Britse academicus Malise Gabriel valt uit zijn Romeins appartement en overlijdt. Inspecteur Nic Costa komt er al snel achter dat er meer schuilgaat achter het ongeluk dan op het eerste oog lijkt. Zijn interesse wordt helemaal gewekt op het moment dat een familiegeheim, stammend uit de zestiendede eeuw, de sleutel tot de oplossing lijkt te zijn. Een fragment: ‘Het was de laatste zaterdag van augustus, even na middernacht. Nic Costa zat op een lage, halfronde …

Lees meer »

Hij kwam in de zomer… – een Toscaanse thriller

Hij kwam in de zomer. Volstrekt onverwacht. Maar hij was geen mens. Hij was een monster. Raffael is een enigszins losgeslagen dertiger, die als toneeltechnicus in Berlijn werkt en woont; in onderhuur bij een aardige oude dame. Maar door zijn overmatig gebruik van alcohol verandert hij in een beest zonder gevoel. Al op de eerste bladzijde wordt hij na een nacht feesten bebloed wakker en hij vraagt zich af of hij misschien iemand heeft gedood. Zijn leven loopt steeds meer uit de hand en zijn relatie met zijn hospita verwordt tot een nachtmerrie als hij ontdekt dat ze heel veel …

Lees meer »

De geboorte van Venus

Florence, 1528. Het is de tijd van de De’ Medici, overdadige luxe, verblindende kunst en seksuele uitspattingen. Maar ook de tijd van de hellepreken van de religieuze fanaticus Savonarola en de toenemende macht van de weelde- en nachtpolitie. De vader van de jonge Alessandra, een rijke stoffenhandelaar, besluit een schilder in huis te nemen om de familiekapel in het palazzo te beschilderen. Een belangrijk moment, dat bepalend zal zijn voor de toekomst van Alessandra, die in het geheim haar hart verpand heeft aan de schilderkunst. Volgens familiegewoonte wordt zij uitgehuwelijkt. Zij trouwt met Cristoforo, de beste vriend van haar broer …

Lees meer »

Twee Italiaanse boeken voor aan zee

Kies een van de mooie stranden van vanochtend, bestel een ijskoude koffie of een verfrissend drankje en geniet van zon, zee en een schitterend verhaal waarin liefde de hoofdrol speelt. Ciao tutti tipt twee boeken van Italiaanse auteurs die je deze zomer moet lezen – liefst aan zee! Hoger dan de zee Waarom blijft een vader niet op afstand van zijn terroristische zoon, en waarom blijft een vrouw solidair met haar gewelddadige echtgenoot? In haar nieuwe roman vertelt Francesca Melandri over de hoofd- en zijpaden van trouw en liefde en gaat ze op betoverende manier in op het fenomeen dat …

Lees meer »

Interview met Tim Parks – ‘trouw aan Italië, tot het bittere einde’

Er zijn misschien wel net zoveel hardnekkige clichés over Italianen als er Italianen zijn. Soms zijn ze ronduit op waarheid berust, maar zoals dat gaat met clichés, zit er meestal meer achter. Italië kan niet enkel bestaan uit Berlusconi, pizza, pasta en de maffia. De meeste boeken die door ‘buitenstaanders’ over Italië worden geschreven kunnen de verleiding echter niet weerstaan: ze beschrijven vol bewondering (pizza, pasta) of afschuw (Berlusconi, de maffia) de clichés, of ze proberen clichés te verklaren en in een cultuurhistorische of sociaal-politieke context te plaatsen. Voorbij de clichés gaan maar weinigen. Tim Parks is er een van. …

Lees meer »

Schrijvers op reis

Stel, je mag tijdens de komende vakantie maar één boek meenemen. Eén boek waarin je gedurende de hele vakantie mag grasduinen, met voor elke stemming of elk moment van de dag een ander verhaal. Kies dan voor Schrijvers op reis, een grensoverschrijdende collectie reisavonturen van schrijvers uit het Nederlandstalige fonds van De Arbeiderspers en Privé-domein. Als lezer reis je mee met schrijvers die reizen, onder wie Abdelkader Benali, Marion Bloem, Anna Enquist, Ronald Giphart, A.F.Th. van der Heijden, Arthur Japin, Ilja Leonard Pfeijffer, Pauline Slot, Rosita Steenbeek en Joost Zwagerman. Zij memoreren hun eerste, mooiste of ergste reizen en voeren …

Lees meer »

De weg naar San Martino

Alice is opgegroeid in een exclusieve kring van Britse expats in Florence in de jaren twintig. Ze schokt iedereen als ze trouwt met Claudio, de zoon van een kleine landeigenaar, met wie ze naar San Martino verhuist, een vervallen landgoed in Toscane. Na jaren hard werken op het landgoed begint Alice een verhouding met een jeugdvriend, uit verveling eigenlijk – maar met verschrikkelijke gevolgen. Het verplicht haar een zeer waardevol object te verbergen voor de Duitsers. Kristín is een briljante kunststudente, die elk schilderij kan restaureren, en die een speciaal doek heeft opgeknapt – met oneigenlijke bedoelingen. De twee vrouwen …

Lees meer »

Driemaal bij dageraad

Driemaal bij dageraad is de prachtige nieuwe novelle van Alessandro Baricco, die bij thuiskomst uit Italië op ons lag te wachten en die we, nog voor we onze koffers uitpakten, in één ruk uitlazen. Voor iedereen die Mr Gwyn, Baricco’s vorige roman, las, is deze titel een oude bekende: het boekje speelt namelijk een belangrijke rol in dat boek. Baricco was er zelf zo door geïntrigeerd dat hij besloot om het dan ook maar daadwerkelijk te schrijven. Driemaal bij dageraad bestaat slechts uit drie hoofdstukken, die op het eerste gezicht niets met elkaar te maken lijken te hebben. Hoewel het …

Lees meer »

Italië op het spoor

‘Dit land zien per trein betekent een cruciale vraag stellen: maakt Italië wel of geen deel uit van de moderne wereld?’ aldus Tim Parks in Italië op het spoor, waarin hij een loepzuiver beeld schetst van Italië. Of het nu om zijn forensenrit Verona-Milaan gaat of om incidentele reizen naar Napels, Sicilië of Rome, Parks zet zijn dertig jaar hilarische en gekmakende reisavonturen in om ons het ‘charmant-irritante paradijs’ dat Italië is te tonen. Een paar voorbeelden: een trajectkaart kopen vergt een Machiavelliaans strategisch vermogen; Milano Centrale is een tempel waar de omroeper de eredienst zingt (en altijd komt pas …

Lees meer »

Chemische affiniteiten – debuutroman van Gaia Coltorti

Na onze Wine Quest in Zuid-Tirol reizen we vanavond door naar Verona. Om alvast in de stemming te komen lazen we de afgelopen dagen het net verschenen Chemische affiniteiten, de debuutroman van de jonge Italiaanse auteur Gaia Coltorti, over de vraag hoe ver twee mensen, een broer en een zus, mogen gaan voor hun liefde. Coltorti is pas eenentwintig en schreefChemische affiniteiten al op haar zeventiende. Ze studeert Italiaans, spreekt vloeiend Engels en is gek op Shakespeare. Geen wonder dus dat Verona een rol speelt in haar boek… De tweeling Giovanni en Selvaggia groeit gescheiden van elkaar op. Giovanni woont …

Lees meer »

De adelaars van Simon Scarrow

Simon Scarrow (1962, Nigeria) verkocht alleen in Groot-Brittannië al meer dan 500.000 boeken. Hij werd wereldberoemd door de historische romans die hij schreef in de zogenaamde Adelaar-reeks en is ook succesvol als schrijver van young adult books (de Gladiator-serie). Het eerste deel van de Adelaar-serie is onlangs bij Athenaeum verschenen in Nederlandse vertaling. Willemijn sprak met Scarrow over nonchalant geparkeerde Vespa’s bij archeologische monumenten, en het belang van geschiedenis. Scarrow werd geboren in Nigeria, woonde op talloze plekken in de wereld en ging uiteindelijk studeren in Norwich, Engeland. Hij begon zijn carrière als leraar, eerst in geschiedenis en literatuur, later …

Lees meer »