Lees onze laatste blogs:

Ricottataart met geroosterde tomaten

Eind juni kregen we van To Toscane een uitnodiging om mee te doen aan hun jaarlijkse Food Blogger Competitie. De opdracht klonk heerlijk: creëer een eigen, Toscaans geïnspireerd recept waarbij minimaal olijfolie, tomaten & Parmezaanse kaas gebruikt worden. Ook de prijs is niet verkeerd: een verblijf van een week in Toscane, plus een mooi bedrag voor reiskosten. We zien ons op dit terras al heerlijk luieren, lezen, schrijven en uitgebreid dineren… Dus ja, natuurlijk willen we wel een week vakantie in een vakantiehuis in Toscane winnen! We zijn dan ook de keuken in gedoken om een recept te maken, met …

Lees meer »

De onbekende David – de bronzen David van Donatello

Michelangelo’s David is misschien wel het beroemdste beeld ter wereld. Het is in elk geval het beroemdste beeld van Florence, dat zowel in marmer (op het Piazza della Signoria en in de Galleria dell’Accademia) als in brons (op het Piazzale del Michelangelo) dagelijks duizenden bewonderende blikken trekt. Florence herbergt echter nog een David – met eveneens een gespierd torso, een steen in de hand en een achterwerk om te aanbidden. Helaas is deze David veel minder bekend dan zijn marmeren broer, terwijl hij toch ook door een beroemd kunstenaar is gemaakt. De bronzen David, die te bewonderen is in het …

Lees meer »

Twee Italiaanse boeken voor aan zee

Kies een van de mooie stranden van vanochtend, bestel een ijskoude koffie of een verfrissend drankje en geniet van zon, zee en een schitterend verhaal waarin liefde de hoofdrol speelt. Ciao tutti tipt twee boeken van Italiaanse auteurs die je deze zomer moet lezen – liefst aan zee! Hoger dan de zee Waarom blijft een vader niet op afstand van zijn terroristische zoon, en waarom blijft een vrouw solidair met haar gewelddadige echtgenoot? In haar nieuwe roman vertelt Francesca Melandri over de hoofd- en zijpaden van trouw en liefde en gaat ze op betoverende manier in op het fenomeen dat …

Lees meer »

Castiglion Fiorentino – Toscaanse charme in middeleeuws stadje

Van Roelie van der Marel kregen we via Facebook een meer dan enthousiast bericht. Ze was onlangs samen met haar echtgenoot op vakantie geweest in Castiglion Fiorentino, tussen Arezzo en Cortona. Ze waren er op uitnodiging van Italiaanse vrienden en vonden het er zo prachtig, dat ze hun ervaringen graag met jullie wilden delen. Dat kan natuurlijk, dus schreef Roelie dit heerlijke verslag, dat ons bijna meteen onze koffers doet pakken: ‘Voordat ik met mijn man trouwde, ging ik eens met een vriendin naar Italië. Het was direct liefde op het eerste gezicht, ik was helemaal verkocht. Sindsdien gingen we …

Lees meer »

50 goede redenen voor een tripje naar Toscane

Italy is one part of the world where the saying ‘eat locally’ suits most folks. Each region has its own unique cuisine, and Tuscany is a good starting point for exploring the best in Italian food. –  Sara Baker Tijdens de blogtour #viraccontopistoia maakten we kennis met Flavia Cori, die door heel Toscane reist om te proeven, schrijven en fotograferen voor de website Tuscanycious. Op deze site vind je niet alleen allerhande culinaire tips van Flavia en haar collega’s, maar ook 50 (!) redenen voor een bezoek aan Toscane. Handig verzameld in een speciale Google Maps, die je naar de …

Lees meer »

L’Eroica – helden op witte paden

Terwijl de Tourliefhebbers zich elke dag verheugen op een nieuwe etappe of tijdrit, tellen wij af naar een van de meest bijzondere wielerraces ter wereld, die in oktober in Toscane wordt gereden: L’Eroica. Dit jaar extra bijzonder, omdat oud-collega Wouter is ingeloot en het bijzondere parcours mag afleggen. Het parcours is zo bijzonder omdat het de deelnemers over de zogenaamde strade bianche, witte straten, voert. We hebben in juni een klein stukje van het parcours verkend, en het woord ‘straten’ is ietwat optimistisch voor de witte zand- en grindpaden die prachtig door de Toscaanse heuvels slingeren. Goede banden zijn dus …

Lees meer »

Pure Italiaanse pasta-passie in Zuid-Limburg

Naast de reeds door Saskia beschreven pastafabriek Il Pastificio in Amsterdam blijkt ons land nog een tweede pastafabriek te herbergen – en wel in het diepe zuiden, zo ontdekte Paul Janssen. Hij ging op bezoek bij deze pastafabriek, Pasta Pura in het Limburgse Beek. ‘Via een tip van Arno Limpens, samen met zijn vrouw eigenaar van Puro & Justo, een heerlijk slow food bedrijfje uit Sittard met een passie voor puur en eerlijk eten, dat tevens het agentschap heeft van de (verse) pasta van Pasta Pura, kwamen we op het spoor van dit unieke regionale fabriekje. Het begin van Pasta …

Lees meer »

Interview met Tim Parks – ‘trouw aan Italië, tot het bittere einde’

Er zijn misschien wel net zoveel hardnekkige clichés over Italianen als er Italianen zijn. Soms zijn ze ronduit op waarheid berust, maar zoals dat gaat met clichés, zit er meestal meer achter. Italië kan niet enkel bestaan uit Berlusconi, pizza, pasta en de maffia. De meeste boeken die door ‘buitenstaanders’ over Italië worden geschreven kunnen de verleiding echter niet weerstaan: ze beschrijven vol bewondering (pizza, pasta) of afschuw (Berlusconi, de maffia) de clichés, of ze proberen clichés te verklaren en in een cultuurhistorische of sociaal-politieke context te plaatsen. Voorbij de clichés gaan maar weinigen. Tim Parks is er een van. …

Lees meer »

Schrijvers op reis

Stel, je mag tijdens de komende vakantie maar één boek meenemen. Eén boek waarin je gedurende de hele vakantie mag grasduinen, met voor elke stemming of elk moment van de dag een ander verhaal. Kies dan voor Schrijvers op reis, een grensoverschrijdende collectie reisavonturen van schrijvers uit het Nederlandstalige fonds van De Arbeiderspers en Privé-domein. Als lezer reis je mee met schrijvers die reizen, onder wie Abdelkader Benali, Marion Bloem, Anna Enquist, Ronald Giphart, A.F.Th. van der Heijden, Arthur Japin, Ilja Leonard Pfeijffer, Pauline Slot, Rosita Steenbeek en Joost Zwagerman. Zij memoreren hun eerste, mooiste of ergste reizen en voeren …

Lees meer »

Delicious amarettotaart

Lianne, de vrouw van gastblogger Paul, is dol op bakken. De ideale proefpersoon dus voor hét (nieuwe) bakboek van delicious, zo vond Saskia. Uiteraard moest Lianne in ruil daarvoor wél iets Italiaans uit het boek bakken en er een blog over schrijven. Dat deed Lianne maar al te graag, zodat jullie vandaag allemaal kunnen meegenieten van een delicious recept. Lianne: ‘Natuurlijk voldeed ik graag aan Saskia’s verzoek. In het boek staan maar liefst 132 bakgerechten, van macaron tot appeltaart, waarvan enkele Italiaanse lekkernijen. Mijn keuze is gevallen op de amarettotaart, lekker smaakvol en uitnodigend vanaf de foto in het boek. …

Lees meer »

Tamerò – sfeervol restaurant aan het Piazza Santo Spirito in Florence

Het Piazza di Santo Spirito is een van onze favoriete plekken in Florence. De sfeer is hier altijd goed en er is altijd wat te zien en te beleven. ’s Ochtends wordt het plein bevolkt door oude dametjes die op hun kleinkinderen passen. Terwijl de kinderen rond de fontein scharrelen of de duiven opjagen, kletsen de dames bij en bespreken ze alle nieuwe buurtroddels. Dat duurt uren, totdat de voorbereiding van de lunch hen naar huis roept. Ook staan er elke ochtend marktkraampjes, met groente en fruit, kleding, biologische honing en soms ook biologisch bier. Genoeg om een lekkere lunch …

Lees meer »

Saskia’s eerste kennismaking met Florence

Tien jaar geleden maakte Saskia voor de eerste keer kennis met Florence. Zoals we gisteren beloofden, vandaag een klein fragment uit haar dagboek van toen, een soort Ciao tutti avant la lettre 😉 Alle fragmenten zijn van dinsdag 1 juli 2003: 9.25 uur Zittend op de trappen van de Duomo bekijk ik de stad die de komende maanden mijn thuis is. De zon schijnt volop, auto’s en scooters razen voorbij, toeristen en bedelaars bevolken het plein voor de kerk. De eerste ‘les’ zit er al op, een examen en een gesprek om te kijken hoeveel Italiaans je al beheerst. Om …

Lees meer »

De weg naar San Martino

Alice is opgegroeid in een exclusieve kring van Britse expats in Florence in de jaren twintig. Ze schokt iedereen als ze trouwt met Claudio, de zoon van een kleine landeigenaar, met wie ze naar San Martino verhuist, een vervallen landgoed in Toscane. Na jaren hard werken op het landgoed begint Alice een verhouding met een jeugdvriend, uit verveling eigenlijk – maar met verschrikkelijke gevolgen. Het verplicht haar een zeer waardevol object te verbergen voor de Duitsers. Kristín is een briljante kunststudente, die elk schilderij kan restaureren, en die een speciaal doek heeft opgeknapt – met oneigenlijke bedoelingen. De twee vrouwen …

Lees meer »

Al vijftien jaar verliefd op Italië…

Vandaag is een memorabele dag. Precies vijftien jaar geleden stak Saskia voor het eerst de sleutels in het slot van haar nieuwe onderkomen, een studentenkamer in Tilburg. Een kleine kamer, met een felgele muur en uitzicht op de supermarkt aan de overkant. Een kamer waar de heimwee vooral de eerste weken hard toesloeg. Geen heimwee naar Limburg, nee, Saskia had vooral heimwee naar het nog diepere zuiden – naar Italië, waar ze kort ervoor voor het eerst haar hart had verloren. Het was liefde op het eerste gezicht geweest, daar in Rome, of beter nog: liefde met de eerste ademteug. …

Lees meer »

Paolina Bonaparte: mannenverslindster pur sang

Jolie Jacobs verloor haar hart aan Rome – en vooral aan de liefdesverhalen die met de stad verbonden zijn. Voor Ciao tutti schrijft ze over een van de grootste mannenverslindsters bij uitstek: Paolina Bonaparte: ‘Rome is druk, luidruchtig en chaotisch. Niet in de laatste plaats door wild voorbij racende scooters of Fiatjes 500. En probeer maar eens de busladingen toeristen te ontwijken als je zelf de stad wil ontdekken. Er is bijna geen ontsnappen aan het ‘levendige karakter’ van de stad. Maar wil je het toch proberen, neem dan een van de kleine busjes richting Villa Borghese. Dit park is …

Lees meer »

Bellas Mariposas – een film die het leven viert

Bellas Mariposas beschrijft een dag uit het leven van de tiener Caterina, die vanuit de achterbuurt van de Sardijnse hoofdstad Cagliari haar onverwoestbaar optimistische wereldbeeld loslaat op de niet geringe misstanden in haar omgeving. Een geëngageerde, ontroerende film, vrolijk en treurig, kleurrijk en contrastrijk. Caterina woont in een sombere, armoedige wijk in Cagliari, de hoofdstad van het eiland Sardinië. Ze heeft een tirannieke vader en een horde broers en zussen, van wie de meesten al op het slechte pad zijn beland. En toch is het meisje goedgemutst. Ze vertelt openhartig – soms rechtstreeks in de camera – over haar liefde voor …

Lees meer »

Driemaal bij dageraad

Driemaal bij dageraad is de prachtige nieuwe novelle van Alessandro Baricco, die bij thuiskomst uit Italië op ons lag te wachten en die we, nog voor we onze koffers uitpakten, in één ruk uitlazen. Voor iedereen die Mr Gwyn, Baricco’s vorige roman, las, is deze titel een oude bekende: het boekje speelt namelijk een belangrijke rol in dat boek. Baricco was er zelf zo door geïntrigeerd dat hij besloot om het dan ook maar daadwerkelijk te schrijven. Driemaal bij dageraad bestaat slechts uit drie hoofdstukken, die op het eerste gezicht niets met elkaar te maken lijken te hebben. Hoewel het …

Lees meer »

Linda en La dolce vita

De nieuwe editie van LINDA. (die nu in de winkel ligt) staat helemaal in het teken van la dolce vita. Linda de Mol struinde drie dagen door het zonnige Rome, waar ze – in haar eigen woorden ‘als een ‘ware cultuurbarbaar’ genoot van de strakblauwe lucht, een lekker briesje en van een hele knappe productieman, Matteo, die op de set van de covershoot rondliep.’ De fotograaf besloot meteen om de knappe Italiaan achter op de Vespa te zetten. De nieuwe LINDA.107 La Dolce Vita staat vol met Italiaanse verhalen en foto’s, over mannen die nog bij hun moeder wonen,de ex-geliefde van …

Lees meer »

Italiaans koken op de camping

Bijna is het zover, zomervakantie! Aanstaande vrijdag sluiten de eerste scholen hun deuren en vinden Nederlandse en Vlaamse gezinnen hun weg naar talloze campings, aan het Gardameer, in de heuvels van Toscane of aan een van de vele stranden die Italië rijk is. Het Italiaanse dolce vita wacht. Nog even en dan is het weer heerlijk genieten van ’s ochtends heerlijk wakker worden met een cappuccino, blote voeten in het gras, zwaluwen die over het zwembad scheren, uitgebreid lunchen, slenteren door Italiaanse dorpjes met hun karakteristieke steegjes, een barretje en een alimentari en ’s avonds gezellig samen eten – maar …

Lees meer »

We gaan op vakantie en nemen mee…

Bijna is het zover! De zomervakantie staat voor de deur (de eerste scholen sluiten eind deze week voor zes lange, luie weken hun deuren). Veel Italiëliefhebbers reizen voor een broodnodige dosis la dolce vita weer naar het zuiden, waar er heerlijk geluierd en gelezen mag worden en waar romige cappuccino’s, borden vol pasta en bergen gelato worden afgewisseld met authentieke dorpjes, de flair van grote steden en een blauwe zee. De laatste voorbereidingen worden getroffen. Huisdieren gaan uit logeren, de zomerkleding wordt in koffers gestopt, zwembroeken en bikini’s worden tevoorschijn getoverd en uit de het hele jaar door verzamelde stapel …

Lees meer »

Italië op het spoor

‘Dit land zien per trein betekent een cruciale vraag stellen: maakt Italië wel of geen deel uit van de moderne wereld?’ aldus Tim Parks in Italië op het spoor, waarin hij een loepzuiver beeld schetst van Italië. Of het nu om zijn forensenrit Verona-Milaan gaat of om incidentele reizen naar Napels, Sicilië of Rome, Parks zet zijn dertig jaar hilarische en gekmakende reisavonturen in om ons het ‘charmant-irritante paradijs’ dat Italië is te tonen. Een paar voorbeelden: een trajectkaart kopen vergt een Machiavelliaans strategisch vermogen; Milano Centrale is een tempel waar de omroeper de eredienst zingt (en altijd komt pas …

Lees meer »

Finalborgo – een van de mooiste dorpjes van Ligurië

Het is wel heel toepasselijk: onze geweldige reis door Piemonte en Ligurië eindigt in een dorpje met de veelzeggende naam Finalborgo – ‘het laatste dorp’. Finalborgo is een van de borghi più belli d’Italia, mooiste dorpjes van Italië. Een absolute aanrader voor wie vakantie viert in Ligurië, maar ook eens een dagje iets anders wil dan aan zee liggen! Het historisch centrum is helemaal autovrij: je parkeert buiten de muren en treedt via de mooi gedecoreerde toegangspoort het oude stadje binnen. Finalborgo was eens, tussen 1162 en 1797, de hoofdstad van het soevereine markizaat Finale. Nu kun je er heerlijk slenteren door de oude straatjes, die …

Lees meer »

Relais Il Casale – bioresort tussen land en zee

Het laatste Ligurische ontbijt eten we niet aan zee, maar in de oase van rust die zich schuilhoudt in de heuvels vlak achter de mondaine boulevards. Ons laatste logeeradres is een bijzondere plek waar het heerlijk bijkomen is van alle indrukken van onze reis door Piemonte en Ligurië. Hier, tussen de fruit- en olijfbomen en met in de verte nog altijd uitzicht op de zee, laat je letterlijk al je zorgen van je afglijden. Familiehotel met sterren Bioresort Il Casale (vier sterren) biedt veel luxe (wellness, spa, beautybehandelingen, massages) maar heeft tegelijkertijd de fijne, ongedwongen sfeer van een familiehotel. Het …

Lees meer »

Olive taggiasche – de lekkerste olijven ter wereld komen uit Ligurië

Vanochtend ontdekten we chinotto, een van de onbekende lekkernijen van de regio Ligurië. Natuurlijk ontbreekt tijdens ons culinaire bezoek aan de regio ook de kleine, paars/groene lokale beroemdheid niet: de taggiasca-olijf. Velen noemen het een van de lekkerste olijven ter wereld… Dat moet geproefd worden! Honderd jaar olijfolie Om alles te weten te komen over de taggiasca, brengen we een bezoek aan Antico Frantoio Sommariva, een oude olijfboerderij in het stadje Albenga. Hier wordt al meer dan honderd jaar olijfolie gemaakt. Olie op basis van de taggiasca-olijf, zo weten de kenners, is olijfolie van geweldige kwaliteit met een bijna fluwelen smaak, en …

Lees meer »