Archief per maand: juni 2011

De tuin van Puccini

De tuin van Puccini beschrijft het geheime leven en de affaires van Giacomo Puccini, een van de populairste operacomponisten aller tijden. Zijn gepassioneerde relaties met opvallende vrouwen inspireerden de componist bij het schrijven van zijn wereldberoemde composities. Overal waar hij kwam, had hij verhoudingen, maar hij keerde altijd terug naar zijn vrouw Elvira, die hem ondanks zijn losbandigheid trouw bleef. Een fragment: ‘Puccini zet zijn autokapje op om gevolg te geven aan een uitnodiging van zijn vriend Alfredo Caselli in het nabijgelegen Lucca. Eerst wil hij in verband met zijn chronische keelpijn langsgaan bij een specialist, daarna is een schijnbaar …

Lees meer »

Herinneringen aan Puccini

Un bel dì, vedremo levarsi un fil di fumo sull’estremo confin del mare. E poi la nave appare E poi la nave è bianca. Entra nel porto, romba il suo saluto. Vedi? È venuto! Io non gli scendo incontro, io no. Mi metto là sul ciglio del colle e aspetto, aspetto gran tempo e non mi pesa la lunga attesa. E… uscito dalla folla cittadina un uomo, un picciol punto s’avvia per la collina. Chi sarà? Chi sarà? E come sarà giunto che dirà? che dirà? Chiamerà Butterfly dalla lontana. Io senza far risposta me ne starò nascosta un po’ …

Lees meer »

Lucca in 24 uur

Na het feestgedruis in Florence, waar afgelopen vrijdag de feestdag van patroonheilige Johannes de Doper werd gevierd, is de rust in Lucca meer dan welkom. In dit prachtige stadje loop ik ter kennismaking opnieuw de route die ik vorig jaar voor De Smaak van Italië maakte en waarmee je in slechts één dag tijd de mooiste plekken van de stad kunt zien. De Romeinse keizer Justinianus I, Lombardische hertogen, de zus van Napoleon, de Bourbons van Parma: Lucca is in de loop van haar geschiedenis een politieke pion geweest die steeds in andere heersende handen viel. Tegenwoordig bewonderen we Lucca …

Lees meer »

Als de dood

‘Eén moment denk ik dat het niet echt is gebeurd, dat ik midden in een van mijn nachtmerries zit, waaruit ik uiteindelijk gillend wakker word. Dan zit ik ergens klem, terwijl duistere schimmen met armen als vleeshaken traag en dreigend op me afkomen. Of ik verdrink, in troebel water waarin ik mezelf naar de bodem getrokken voel worden, met uitpuilende ogen. Op het nippertje ontsnap ik dan aan mijn gruwelijke lot, en het enige wat overblijft is een van angstzweet doorweekte pyjama. Maar dit is geen droom. Mijn lange jas wappert in de wind, en de koude, ijle lucht beneemt …

Lees meer »

Berlusconi en de Italianen

Hij rolt van het ene bunga bunga-schandaal in het andere, heeft 90 procent van de media in handen en is vele malen aangeklaagd wegens corruptie, fraude en meineed. In 2008 werd hij voor de derde keer premier. Mr. B. domineert al twintig jaar het leven in Italië. Wat is zijn geheim? De internationale bestsellerauteur Beppe Severgnini formuleert in zijn nieuwe, bijzonder onderhoudende boek tien factoren die het succes van Berlusconi verklaren, zoals de haremfactor (de Italianen kunnen alleen maar dromen van Silvio’s relatie met vrouwen), de Zeligfactor (Berlusconi wórdt een Arabier als hij met een Arabier praat) en de menselijke …

Lees meer »

Braintraining in een Italiaans decor

Hoewel de zomervakantie zich bij uitstek leent om even niets te doen, is het ook juist de periode dat je tijd hebt voor alles waar je het hele jaar niet aan toe komt. De boeken die zich gedurende het jaar hebben opgestapeld komen een voor een aan de beurt aan de rand van het zwembad of op het Italiaanse strand, en de iPad staat vol met puzzels, spelletjes en tijdschriften. Wie zijn hersens tijdens de vakantie een opkikker wil geven, doet er goed aan het Breinboek Italië mee op reis te nemen, dat vol staat met hersenoefeningen, verrassende artikelen en …

Lees meer »

Groene accommodaties in Italië

Een primeur! ECEAT brengt de allereerste Nederlandstalige Groene Vakantiegids Italië uit. Vakantiegangers kunnen met deze gids een keuze maken uit 175 authentieke logeer- en kampeeradressen op het platteland van il belpaese: van biologische of traditionele boerderij tot milieuvriendelijk kampeerterrein, romantisch landgoed of een sfeervolle, ecologische bed&breakfast. De Groene Vakantiegids Italië onderscheidt zich door het authentieke en milieuvriendelijke karakter van het accommodatieaanbod. De unieke vakantiestekjes liggen in of nabij nationale parken en maken veelal deel uit van de rijkdom aan Italiaans cultuurhistorisch erfgoed. De gids, die 256 pagina’s beslaat, is een samenwerking van ECEAT en de ANWB. ECEAT, een onafhankelijke stichting …

Lees meer »

Gladiator – Vechten voor vrijheid

De stapels boeken voor de zomervakantie liggen vast al klaar, gezien de Italiaanse tips van de afgelopen maanden, maar vandaag iets leuks voor de wat jongere lezers (al heb ik er zelf ook erg van genoten!). De reis naar Italië is in een oogwenk voorbij met dit spannende avontuur op de achterbank! In Gladiator is de hoofdrol weggelegd voor Marcus Cornelius Primus, een jonge rekruut die wordt ingewijd in het harde bestaan van gladiator. Zijn dagen worden beheerst door strikte discipline en afmattende trainingen. Maar hij kan zijn verleden niet zomaar vergeten: zijn vader, ooit een gevierde centurio, werd door …

Lees meer »

XY

Tijdens de Maand van het Spannende Boek mag de nieuwe roman van Sandro Veronesi, met de mysterieuze titel XY, niet ontbreken. Deze duistere roman zit vanaf de eerste woorden onder je huid en laat je voorlopig niet meer los – zelfs niet nadat je de laatste pagina hebt omgeslagen… Op een winterse ochtend worden drie inwoners van San Giuda, een afgelegen bergdorpje in het noorden van Italië, geconfronteerd met elf zwaar verminkte lichamen van dorpelingen. Ze zijn allemaal door verschillende oorzaken omgekomen, maar wel allemaal op dezelfde plek en op hetzelfde tijdstip. Een dichte sneeuwbui heeft de plaats des onheils …

Lees meer »

Chiostro dello Scalzo

Florence kent nog zo’n prachtig, onontdekt pareltje, waar geen Laatste Avondmaal te zien is zoals bij de kloosters en kerken waar we gisteren over schreven, maar wel een prachtige frescocyclus van Andrea del Sarto. Dit pareltje is te zien in het Chiostro dello Scalzo, vlak bij de San Marco. Het klooster behoorde toe aan de in 1376 opgerichte orde van de Flagellanten (een flagellant is iemand die zichzelf ritueel geselt) van Johannes de Doper. Het klooster dankt zijn naam, scalzo – ongeschoeid, aan het feit dat de kloosterling die tijdens de processies het kruis droeg nooit schoenen droeg. De orde …

Lees meer »