Ga op pad met onze City Walks!

Schrijvers en cappuccino in Triëst

Goethe en Keats waren vaak te vinden in Caffè Greco (Rome), in Harry’s Bar (Venetië) kon je Hemingway aan zijn vaste tafeltje in de hoek zien zitten en Gabriele D’Annunzio was regelmatig te gast in Caffè Paszkowski (Florence). Kortom: Italiaanse koffiehuizen schijnen een onweerstaanbare aantrekkingskracht te hebben op schrijvers. Dat geldt ook voor de koffiehuizen in de stad die bekend staat om z’n vele historische cafés: Triëst.

In de koffiehuizen van Triëst zul je op de leestafels nog veel kranten tegenkomen aan een houten latje. Het is een gewoonte die is komen overwaaien uit Wenen, net als vele andere elementen in het interieur van de cafés in Triëst. De eerste openden hun deuren in de tweede helft van de achttiende eeuw, waarschijnlijk naar het voorbeeld van het nabijgelegen Venetië, waar koffiehuizen in de mode waren geraakt.

In 1768 kreeg Benedetto Capano het exclusieve recht om zich, in wat nu de Via San Niccolò is, toe te leggen op de verkoop van ‘acque fredde e calde, tè, caffè, cioccolata, limonate, sorbetti ed acque sciroppate’, oftewel ‘koud en heet water, thee, koffie, chocolade(melk), limonade, sorbets en siroopwater.’

Vanaf dat moment openden meer en meer koffiehuizen in Triëst, een stad die inmiddels zelf de status had bereikt van belangrijke handelsstad in Centraal Europa, mede dankzij de gunstige ligging aan zee. Het bracht een kosmopolitische sfeer naar Triëst die ook in de cafetaria’s tot uiting kwam: er waren politieke cafés, cafés waar Oostenrijkse officieren elkaar ontmoetten, cafés speciaal voor de burgerij en er kwamen ook steeds meer zogenaamde literaire cafés bij.

De Britse schrijver James Joyce streek neer in Triëst toen de stad een van de belangrijkste havens van Oostenrijk-Hongarije was geworden. Aan de vele zeelieden die door de bloeiende handel overzee de stad bereikten gaf Joyce Engelse les om in zijn levensonderhoud te voorzien. Zijn meesterwerk Ulysses voltooide hij aan een van de tafeltjes in Caffè Pirona aan het Largo della Barriera Vecchia 12, een koffiebar/patisserie die sinds de opening in 1900 een ontmoetingsplek voor intellectuelen was geworden.

In Caffè Stella Polare, aan Piazza S. Antonio, sprak hij vaak af met Italo Svevo, de jonge Italiaanse schrijver die hij had ontmoet aan de Berlitz School waar hij lesgaf. Het was Joyce die potentie zag in Svevo en hem aanspoorde om te blijven schrijven. Overigens zijn beroemde literaire namen in Triëst niet alleen te verbinden aan de koffiehuizen, maar ook aan de kastelen: Dante zelf zou een bezoek hebben gebracht aan de ruïnes van het Kasteel van Duino, waar de beroemde Duitse dichter Rilke ook zijn Duino Elegien schreef.

Tegenwoordig zijn de koffiehuizen in Triëst niet meer zo netjes onderverdeeld in de hokjes als ‘politiek’ of ‘literair’. Iets van het intellectualisme van weleer is desalniettemin bewaard gebleven: het zijn nog steeds vooral jonge studenten die aan de tafeltjes van de cafés van Triëst zitten te lezen. Een wandeling langs een aantal koffiehuizen van Triëst vertelt je, met behulp van de juiste reisgidsen, het verhaal van meer dan een eeuw geschiedenis van de stad. Vergeet tussen al die geschiedenislessen niet ook een lekkere cappuccino of espresso te bestellen…

Route langs de cafés van Triëst:
1) Caffè Tommaseo, opgericht in 1830 door Tommaseo Marcato. Het café staat erom bekend als allereerste schepijs te hebben geserveerd in de stad. Piazza Tommaseo 4

2) Caffè Stella Polare,gelegen vlak bij Piazza della Repubblica. Vanaf de opening was dit een van de favoriete ontmoetingsplekken van lokale en internationale intellectuelen. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog kwamen er veel Amerikanen naar de stad en werd Stella Polare een populaire dansgelegenheid: van daaruit vertrokken veel jonge vrouwen voorgoed uit Triëst naar de Verenigde Staten, als gelukkige echtgenotes van jonge Amerikaanse soldaten. Piazza S. Antonio 6

3) Caffè degli Specchi, geopend in 1839 aan Piazza Grande, dat in 1918 zou worden omgedoopt tot Piazza dell’Unità. Dankzij de centrale ligging is het café altijd een hotspot geweest waar je moest zijn voor alle politieke en economische nieuwtjes en culturele happenings. Piazza dell’Unità 7  

4) Caffè Tergesteo, uit 1863, was jarenlang gevestigd voor het historische Teatro Verdi en stond bekend om z’n terras op het plein. Tegenwoordig zit het café binnenin een galerij met dezelfde naam, die je van Piazza Verdi naar Piazza della Borsa leidt. Piazza della Borsa 15

5) Antico Caffè Torinese, aan de Corso Italia, gaat terug tot 1919. Het interieur is geïnspireerd op dat van trans-Atlantische schepen van weleer. Corso Italia 2

6) Caffè San Marcoopende in 1914 en werd vlak daarna niet alleen een ontmoetingsplek voor krantlezers, maar ook de plek waar valse paspoorten werden gefabriceerd om patriotten met anti-Oostenrijkse gevoelens de grens over te helpen. De Oostenrijkers vernietigden het café tijdens de oorlog, maar het werd van de grond af aan opnieuw opgebouwd. Via Battisti 18

7)Caffé Pasticceria Pirona is niet alleen beroemd vanwege de heerlijke en meest verfijnde zoetigheden die ze maken, maar ook vanwege een beroemde gast. James Joyce zou in dit café zijn Ulysses hebben voltooid. Largo della Barriera Vecchia 12

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Een reactie

  1. Ook de nog levende Claudio Magris beroemd van zijn boek Donau komt uit Triest en schrijft er regelmatig over .

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *