Ga op pad met onze City Walks!

Brieven uit Rome

In Italië in 100 brieven stuit ik op twee brieven, beide geschreven vanuit het prachtige Hotel de Russie aan de Via del Babuino. Een van de brieven is van Picasso, die in februari 1917 schrijft aan Guillaume Apollinaire; de andere is van Cocteau, die zijn moeder bericht over zijn belevenissen.

Patrick Lateur schrijft ter inleiding: ‘In februari 1917 arriveren in Rome de dichter, dramaturg en cineast Jean Cocteau (1889-1963) en de schilder en beeldhouwer Pablo Picasso (1881-1973). Zij hebben er een afspraak met Sergei Diaghilev, oprichter en impresario van het beroemde gezelschap van de Ballets Russes, dat sinds 1907 furore maakt in Europa. Tot de staf van het gezelschap behoorde ook Igor Stravinsky die eveneens in Rome verwacht werd en er op 7 april aankomt.

Picasso en Stravinsky, getekend door Cocteau

Cocteau en Picasso zullen in Rome samenwerken voor de creatie van het ballet Parade, waarvoor ook de componist Erik Satie aangezocht werd. Cocteau komt er met het libretto, Picasso met de scenografie. De jonge kunstenaars verblijven in het Hotel de Russie waarvan de door Valadier aangelegde tuin tegen de Pincio opklimt.

Picasso betrekt een atelier op nummer 53b van de nog steeds als artiestenstraat bekende Via Margutta. Vermoedelijk vond hij het atelier vlak naast de Circolo Artistico Internazionale via zijn vriend de dichter Apollinaire, die in Parijs contacten onderhield met futuristen van de Circolo. Vanuit zijn atelier had Picasso uitzicht op de Villa Medici, die hij meermaals in tekeningen en aquarellen vastlegde.’

Villa Medici, Rome – Picasso

Er volgt twee keer een stukje verslaglegging van het Romeinse verblijf van Cocteau en Picasso, te beginnen met de brief van Cocteau aan zijn moeder:

‘We wonen in het aardse paradijs. Hotel in een hellende tuin die Rome domineert. Vanuit het venster plukken we sinaasappelen en de zon warmt de meubelen van hemelsblauw satijn op.
Iedereen klopt ons op de schouder en slaakt kreten van enthousiasme. Dat is de enige streektaal tussen de naïeve futuristen en wij.

Rome is een provinciestad. Alle hoofdsteden, behalve parijs, zijn provinciesteden. Men doet zaken in het midden van de straat. Er is één enkel cafe waar iedereen iedereen ontmoet. Sint-Pieters gelijkt op een hoofdpostkantoor op Amerikaanse exposities.

Het Colosseum is subliem. We zagen het ’s nachts. De ruïne voegt overigens niets toe aan dit meesterwerk van architectuur – enorme opslagplaats doorheen de eeuwen die men zou willen zien leven, vol massa’s volk, wilde dieren en venters met kokos. […] Globaal genomen hou ik van Rome dat wemelt te midden van ruïnes. Geen oorlog. Nachtelijke verlichting. Trams en cinema’s.’

Picasso is een stuk minder spraakzaam en houdt zijn brief aan Apollinaire vooral kort:

‘Deze morgen schrijf ik jou vanuit mijn bed. Ik zou niet naar het Forum gaan. In Rome heb ik onze vriend kapitein Oudan ontmoet als aanvoerder van de zoeaven. Hij heeft me ’s nachts rondgeleid om Francaises te zien. Waar toch, waar toch breng me, Oudanc!

Ik logeer in de Via del Babuino in het Hotel de Russie en ik heb een atelier aan de Via Margutta waar ik werk. Ziehier Rome bij nacht.’

Onder de tekst stond een pointillistische tekening van Rome by night met onder andere de Sint-Pietersbasiliek, die helaas niet in het boek is opgenomen (en die ik ook elders niet terug kan vinden).

Meer bijzondere brieven lees je in

Italië in 100 brieven – Van Plato tot Pasolini
Patrick Lateur
ISBN 9789058268990
€ 22,50
uitgeverij Davidsfonds

Slapen als Picasso
Hotel de Russie aan de Via del Babuino bestaat nog steeds. Je kunt er slapen in de Picasso Suite, een prachtige suite met terras dat uitkijkt over de prachtige tuin van het hotel. In deze tuin kun je overigens ook als niet-hotelgast een kopje koffie of aperitivo drinken, om een beetje van de sfeer van bovenstaande brieven op te kunnen snuiven.

Picasso’s terras
Ontdek onze droomplekken in Italië!

Een reactie

  1. https://www.facebook.com/patrick.lateur?__req=13&filter=3#!/photo.php?fbid=283962778361960&set=a.187704891321083.44243.175778185847087&type=1&theater

    Hier is Picasso’s pointillistische tekening van Rome enigszins terug te vinden.
    Ofwel rechtstreeks naar mijn fb-pagina van 7 mei 2012.

    Alle dank.
    Vale.
    Patrick

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *