Reizen door Italië

Volterra – stad van wind, steen en albast

De Italiaanse dichter Gabriele D’Annunzio noemde Volterra ooit ‘een stad van wind en steen’. Beide elementen zijn inderdaad niet te missen als je door het stadje dwaalt. Door de ligging, hoog boven op een heuveltop, vangt Volterra altijd wel wat wind en voel je zelfs op een warme zomerdag een lekker briesje dat rond de stenen gebouwen waait. Volterra is ook en vooral de stad van albast. Het is namelijk de enige plek in heel Italië waar albast gewonnen wordt. Deze zachte, kalkachtige steensoort wordt in de verschillende ateliers in en om Volterra bewerkt tot prachtige beelden, gebruiksvoorwerpen, sieraden en …

Lees meer »

Vinci – het geboortedorp van Leonardo da Vinci

Wat te doen als je de grote publiekstrekkers van Toscane – Florence, Pisa, Siena, Lucca, San Gimignano – al hebt gezien? Dan ga je naar Vinci, de geboorteplaats van niemand minder dan Leonardo da Vinci! De weg ernaartoe is al een feestje: het vestingstadje Vinci ligt aan de voet van de Montalbano, omringd door een golvend landschap met heuvels die worden getooid door olijfbomen, wijngaarden en bossen in tinten groen. Dit heuvellandschap heeft Leonardo vast geïnspireerd bij het schilderen van de achtergronden van zijn beroemde portretten. La Casa Natale di Leonardo – Da Vinci’s geboortehuis Op 15 april 1452 schreef …

Lees meer »

Een dagje Lucca – de mooiste bezienswaardigheden & de beste tips

Ga je tijdens je vakantie in Toscane een dagje naar Lucca? We laten je zien hoe je in slechts één dag tijd de mooiste plekken van de stad kunt zien, beleven en proeven! De Romeinse keizer Justinianus I, Lombardische hertogen, de zus van Napoleon, de Bourbons van Parma: Lucca is in de loop van haar geschiedenis een politieke pion geweest die steeds in andere heersende handen viel. Dankzij die afwisselende geschiedenis heeft Lucca nog altijd veel te bieden. De stadsmuur van Lucca is nog in goede staat en ook in het historisch centrum komt de geschiedenis op veel plaatsen tot …

Lees meer »

Logeren in Lucca – de 10 leukste bed & breakfasts

Tijdens Saskia’s verblijf in Lucca werd onze mailbox overspoeld met vragen naar fijne bed & breakfasts in de stad. We hebben de tien beste adresjes voor een vakantie in Lucca voor je op een rijtje gezet. Allereerst een aantal adresjes in hartje stad, binnen de stadsmuren die Lucca omringen: B&B Antico Cancello Aan de Via Fillungo, de winkelstraat die Lucca doorsnijdt, ligt de charmante B&B Antico Cancello. De kamers, met eigen badkamer, zijn comfortabel en ruim, maar het grote pluspunt van deze B&B zijn de vriendelijke eigenaren, die er alles aan doen om je verblijf tot een succes te maken. Niet …

Lees meer »

Dwalen langs Deredia’s beelden in Lucca

In Lucca dwaal je tot en met 10 september 2018 langs de enorme beelden van Jiménez Deredia. Deze kunstenaar werd geboren in Costa Rica, maar verhuisde in 1976, op tweeëntwintigjarige leeftijd, naar Italië, waar hij aan de slag ging met het marmer uit Carrara. Zijn werken zijn overal ter wereld te vinden. In Lucca vind je er deze zomer extra veel: de pleinen van de stad vormen een schitterend decor voor Deredia’s creaties. Wandel je mee langs zijn marmeren beelden? Deredia’s eerste beeld, een witmarmeren kolos met de titel Genesi Costa Rica, prijkt op de rotonde bij de Porta San …

Lees meer »

Op zoek naar een mooi pak in Lucca

Anne Marie Doppegieter, een van onze lezers, stuurde ons een prachtig verhaal uit Lucca, dat we graag met jullie delen. Anne Marie: ‘Mijn zoon heeft twee mastertitels behaald. Ik vraag hem wat zijn afstudeercadeau mag zijn. ‘Een maatpak,’ antwoordt hij zonder aarzelen. ‘Dat moeten we in Italië kopen. We gaan naar Lucca,’ besluit ik. We vinden twee vrije dagen in onze agenda’s om het pak te zoeken en vinden. Wanneer we ’s ochtends vroeg aan zijn gekomen en we onze eerste verrukkelijke cappuccino en driedubbele espresso nuttigen aan een roodgedekt terrastafeltje in Lucca, vragen we het charmante meisje waar we een …

Lees meer »

Taddeucci in Lucca – beroemd om de buccellato

‘Un anda’ a’ di’ che a Lucca ci sei stato, se il buccellato al Taddeucci un’hai mangiato’. Volgens dit gezegde ben je niet in Lucca geweest, als je geen buccellato van Taddeucci hebt gegeten. Dat laat Saskia zich geen twee keer zeggen en dus strijkt ze tijdens haar bezoek aan Lucca neer om dit zoete ronde brood met rozijnen en anijszaad te proeven. Het wordt op elk moment van de dag gegeten: bij een schuimige cappuccino als ontbijt, als merenda (tussendoortje) of als dessert, met een glaasje vin santo erbij. Volgens de inwoners van Lucca is Taddeucci de enige echte buccellato-bakker …

Lees meer »

De laatste etappe van The Vespa Trip in Toscane: touren rondom Lucca

foto: Iris de By Nadat Paul je in zijn vorige blogs over The Vespa Trip (die je hier en hier kunt lezen) al liet meegenieten van de schoonheid van het Toscaanse landschap, nodigt hij je dit keer uit om achterop te springen voor het laatste deel van de route, van Florence via Lucca naar Pisa. Paul: ‘Na een fantastisch diner met vrienden bij Osteria dell’Enoteca in Florence duurt het even voor ik vertrekklaar ben. Twee dubbele espresso’s zijn ervoor nodig, maar dan zit ik weer in het zadel, voor een nieuwe tourdag op mijn trouwe Vespa. De lucht is blauw, de …

Lees meer »

Montemarcello – ‘het dorp van de wind’

Il paese del vento, ‘het dorp van de wind’, zo wordt Montemarcello ook wel genoemd. Dit dorpje, een van de borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië, ligt in de heuvels, op de grens van Ligurië en Toscane, met uitzicht op zee. De berg van Marcellus Het dorpje zou zijn vernoemd naar een Romeinse consul. De naam is een verbastering van Mons Marcelli – ‘de berg van Marcellus’. Die berg verwijst natuurlijk naar de hoge ligging van het dorp; Claudius Marcellus was de Romeinse consul die in 155 voor Christus naar dit gebied trok en het veroverde op de plaatselijke stammen. De schuilplaats van Dante …

Lees meer »

De weg naar Scanno – in de voetsporen van Escher

Het pittoreske Scanno is een van de borghi più belli d’Italia en zeker een van de mooiste dorpjes van de regio Abruzzo, waar je graag uren verdwaalt. Maar ook de weg ernaartoe, die je door een betoverend berglandschap en langs twee schitterende meren voert, is een bezienswaardigheid op zich! In de voetsporen van Escher Onderweg kom je als eerste Anversa degli Abruzzi tegen. Dankzij zijn geweldige ligging is dit dorpje een genot om naar te kijken. Vergeet zeker niet om even om te kijken als je er voorbij bent gereden, want het uitzicht op Anversa degli Abruzzi wordt alleen maar mooier. …

Lees meer »

Alba Fucens – ‘klein Pompeï’ in Abruzzo

Aan de voet van de Monte Velino in Abruzzo ligt een juweeltje van een opgraving: Alba Fucens. De naam ontleende dit stadje aan haar ligging: vanaf hier kon men in de oudheid prachtig de zon zien opkomen (alba betekent zonsopgang) boven het Lago di Fucino, dat eens tot de grootste meren van Italië behoorde, maar drooggelegd werd. Vanwege zijn strategische ligging op de grens tussen de woongebieden van twee lokale stammen (de Marsi en de Aequi), was dit stadje al vóór de verovering door de Romeinen een belangrijke plaats. Rond 300 voor Christus stichtte Rome er de kolonie Alba Fucens, …

Lees meer »

De betoverende fresco’s van Bominaco

Zo’n dertig kilometer ten zuidoosten van L’Aquila, de hoofdstad van de regio Abruzzo, ligt een klein, onopvallend gehuchtje genaamd Bominaco. De weg naar boven – Bominaco ligt op zo’n duizend meter hoogte – is vol bochten maar zonder al te veel verkeer. Het dorp heeft amper honderd inwoners en de lokale koffiebar opent zo’n beetje wanneer de barista er zin in heeft. Wie verwacht nu dat hier een van de grootste kunstschatten van Abruzzo verborgen ligt? Ook wanneer je voor de twee Benedictijner kerkjes staat waar het in Bominaco allemaal om draait, het Oratorio di San Pellegrino en de Chiesa …

Lees meer »

Confetti – de bitterzoete specialiteit van Sulmona

Sulmona wordt ook wel de ‘mooiste stad van Abruzzo’ genoemd. Het is de belangrijkste plaats in de Valle Peligna, een prachtig uitgestrekt dal omringd door bergtoppen die met elk seizoen mee kleuren. Heel overzichtelijk: om de schatten van Sulmona te ontdekken, hoef je eigenlijk alleen maar de Corso Ovidio te volgen, die het hart van het oude centrum doorsnijdt. Wanneer je flaneert over de Corso Ovidio, kom je onder andere het prachtige Complesso della Santissima Annunziata tegen (bestaande uit de chiesa en een aangrenzend palazzo), evenals een standbeeld van Sulmona’s meest beroemde inwoner: de Romeinse liefdesdichter Ovidius (eerste eeuw voor Christus). …

Lees meer »

Terugblik juni – nieuwe homepage, stapels boeken & mooie roadtrips

Ciao tutti! Wat een heerlijke maand was juni! We toerden onder meer door Molise, Sicilië, Toscane en Ligurië en brachten een bliksembezoek aan Rome. Ook vond een van onze lezers de exacte locatie van twee scènes uit The Godfather waar we al even naar op zoek waren. Achter de schermen hebben we deze maand ook heel veel werk verzet: we introduceerden onze nieuwe homepage en een nieuwe lijn printables met la bella Italia in de hoofdrol. Saskia moest voor een interview op CityZapper nadenken over reisdilemma’s en schitterde Ciao tutti in de delicious. In deze blog blikken we terug op …

Lees meer »

Verona aan je voeten – met de funicolare naar Castel San Pietro

Tot voor kort was het een hele klim om Castel San Pietro in Verona te bereiken voor een prachtig uitzicht over de stad. Vooral in de warme zomermaanden was het soms best afzien om de stad vanaf de heuvel waarop Castel San Pietro is gebouwd te kunnen bewonderen. Sinds eind 2017 is er gelukkig een makkelijker weg omhoog. Er is een funicolare, kabelbaan, die je naar het punto panoramico bij het kasteel brengt. De kabelbaan is niet nieuw. Al in 1930 ontstonden de eerste plannen voor een kabelbaan die je naar Castel San Pietro moest brengen. In die tijd was …

Lees meer »

Op een Vespa door de Valpolicella

Na haar eerste Vespatour aan het Gardameer had Annerike de Vespavibes meteen goed te pakken. Een paar dagen later stapt ze wederom op haar knalrode scooter om samen met Andrey, eigenaar van Motoragazzi, en Vespatourleader Francesco de Valpolicella te gaan verkennen, de prachtige wijnstreek bij Verona. Dit gebied is vooral beroemd vanwege de mooie, dieprode wijnen die hier gemaakt worden. Maar er valt nog veel meer lekkers te proeven, tegen het schitterende decor van wijngaarden, velden vol olijfbomen en glooiende heuvels. Andiamo, assaggiamo! Annerike: ‘We beginnen weer op de thuisbasis van Motoragazzi, bed & breakfast Relais des Roches in Sona. …

Lees meer »

Relaxen bij Relais des Roches – logeren tussen de fruitbomen

Tijdens de Vespatour met Motoragazzi logeert Annerike bij B&B Relais des Roches, op het landgoed waar eigenaar Claudio ook een klein boerenbedrijf runt, net buiten het dorpje Sona. Annerike: ‘Relais des Roches werd vier jaar geleden geopend. Sindsdien hebben al veel gasten mogen genieten van de gastvrijheid van Claudio en zijn vrouw Marta, die de B&B runnen, én van de rust. De boerderij ligt namelijk te midden van uitgestrekte boomgaarden vol fruitbomen en wijngaarden. Claudio erfde het huis van zijn oma. Het was echter één grote bouwval. Er zat zelfs geen dak meer op het huis en dus sliep Claudio …

Lees meer »

Vespavibes aan het Gardameer

Na alle enthousiaste verhalen over de Vespa-avonturen van Paul, Saskia en Tim wilde ook Annerike wel eens ervaren hoe dat is, zo’n Vespatocht in het Italiaanse landschap. Voor Ciao tutti stapte ze op een van de rode scooters van Motoragazzi, voor een heerlijke route langs het Gardameer én door de Valpolicella. Annerike: ‘Spannend vind ik het op z’n zachtst gezegd wel een beetje, voor het eerst op een Vespa en dan ook nog op de drukke weg die langs het Gardameer slingert. Andrey, de eigenaar van Motoragazzi, stelt me gerust en wijst me op hun slogan: ‘Your best day in …

Lees meer »

Wakker worden in Matera – onze tips voor bed & breakfasts & hotels in de stad van de Sassi

Il buongiorno si vede dal mattino… Oftewel: de ochtendstond heeft goud in de mond. Zéker in Matera, dat ’s ochtends vroeg nog heerlijk rustig is, voordat de dagjesmensen langzaam de smalle straatjes vullen. Ook ’s avonds laat voel je de magie van Matera. Misschien is de stad dan wel op haar allermooist, als de hemel donker kleurt en er zich dankzij de lichtjes van de stad en de sterren een onvergetelijk schouwspel voor je ogen afspeelt. Voor wie deze magie wil ervaren, tippen we een aantal fijne bed & breakfasts en charmante hotels, waarvan sommige zijn gebouwd in de Sassi, de …

Lees meer »

10x doen & proeven in Polignano a Mare

Polignano a Mare is zonder twijfel een van de meest pittoreske plaatsjes aan de kust van Puglia. We geven tien tips om optimaal te genieten van een dag in dit stadje aan zee. Dwaal door het centro storico Het kloppend hart van het mooie middeleeuwse centrum is het charmante Piazza dell’Orologio, maar neem vooral ook de tijd om rond te dwalen door de wirwar van oude steegjes in het historisch centrum, dat is gebouwd op een serie ruige klippen. Ga op zoek naar straatpoëzie Rondom de Santo Stefano, een klein middeleeuwse kerkje aan de Via Porto, vind je heel veel …

Lees meer »

Masseria Cesarina – Brabantse warmte onder de Italiaanse zon

In december 2017 kregen Gerard en Anja van Loon de sleutels van hun nieuwe thuis in Puglia, een masseria net even buiten het dorpje Castellana Grotte. Net voor ze vertrokken om hun grote droom van een eigen bed & breakfast te verwezenlijken, spraken we ze in winters ’s-Hertogenbosch. Ze waren helemaal klaar voor het grote avontuur, zoals je in dit artikel kunt lezen. Natuurlijk waren we razend benieuwd hoe het Gerard en Anja in Puglia bevalt en dus reisden Saskia en Carola in mei naar Castellana Grotte voor een weerzien onder de Italiaanse zon. Saskia: ‘Het is eigenlijk nog geen …

Lees meer »

10x doen & proeven in Locorotondo – een van de mooiste dorpjes van Puglia

Locorotondo is een van de mooiste dorpjes in Puglia, met een heel ontspannen sfeer. Het heeft een heerlijk rustig centrum dat alleen voor voetgangers toegankelijk is (parkeren kan gratis op het Largo Mitrano en de Viale Olimpia, bij het stadion). Je wandelt er door smalle straatjes met stralend witte huizen en hier en daar felgekleurde bloemen of vrolijk wapperende was. Locorotondo is zo’n dorpje waar je eindeloos kunt dwalen en de tijd vergeten. Locorotondo dankt zijn naam aan het rond lopende stratenplan, locus rotundus in het Latijn. Maar niet alleen het stratenplan is bijzonder. Ook de smalle, rechthoekige huizen die …

Lees meer »

Wijn proeven op de terrassen van Locorotondo

Je ziet Locorotondo al van ver opduiken, hoog op een heuvel in de Valle d’Itria. Als je dichterbij komt, zie je dat de terrassen op de hellingen van de heuvel waarop het stadje prijkt, een bijzonder geheim prijsgeven. Een deel van de terrassen is namelijk bezaaid met wijnranken. De bijzondere terrasvormige wijngaard wordt beheerd door Bufano. Zij organiseren regelmatig rondleidingen door de wijngaard, met wijnproeverij (en soms zelfs met lunch of diner). Als je geluk hebt, val je net als wij met je neus in de druiven en mag je aanschuiven voor een proeverij. Voor we echter de wijnen mogen …

Lees meer »

Toeren langs trulli op het platteland rondom Locorotondo

In het hart van Puglia ligt de Valle d’Itria, waar je overal trulli ziet opduiken. Deze huisjes met een soort bijenkorfvormig dak zijn van steen. Ze hebben een puntdak waarop vaak een helderwitte bol of ster prijkt en zijn bijzonder fotogeniek. De ‘hoofdstad’ van de trulli is Alberobello, waar het oude centrum bestaat uit kronkelige straatjes waarlangs meer dan duizend traditionele ronde witte huisjes staan. Prachtig, maar Alberobello is inmiddels zo beroemd dat er busladingen toeristen komen. Wie hier trulli wil bekijken en fotograferen, staat schouder aan schouder met anderen. Gelukkig zijn er slechts heel even verderop, op het platteland …

Lees meer »