Lees onze laatste blogs:

Hij kwam in de zomer… – een Toscaanse thriller

Hij kwam in de zomer. Volstrekt onverwacht. Maar hij was geen mens. Hij was een monster. Raffael is een enigszins losgeslagen dertiger, die als toneeltechnicus in Berlijn werkt en woont; in onderhuur bij een aardige oude dame. Maar door zijn overmatig gebruik van alcohol verandert hij in een beest zonder gevoel. Al op de eerste bladzijde wordt hij na een nacht feesten bebloed wakker en hij vraagt zich af of hij misschien iemand heeft gedood. Zijn leven loopt steeds meer uit de hand en zijn relatie met zijn hospita verwordt tot een nachtmerrie als hij ontdekt dat ze heel veel …

Lees meer »

De geboorte van Venus

Florence, 1528. Het is de tijd van de De’ Medici, overdadige luxe, verblindende kunst en seksuele uitspattingen. Maar ook de tijd van de hellepreken van de religieuze fanaticus Savonarola en de toenemende macht van de weelde- en nachtpolitie. De vader van de jonge Alessandra, een rijke stoffenhandelaar, besluit een schilder in huis te nemen om de familiekapel in het palazzo te beschilderen. Een belangrijk moment, dat bepalend zal zijn voor de toekomst van Alessandra, die in het geheim haar hart verpand heeft aan de schilderkunst. Volgens familiegewoonte wordt zij uitgehuwelijkt. Zij trouwt met Cristoforo, de beste vriend van haar broer …

Lees meer »

Simonetta Vespucci – de vrouw die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf

De mooiste man van Florence is zonder enige twijfel Michelangelo’s David. Maar wie is de mooiste vrouw van Florence? Volgens ons is dat niemand minder dan Simonetta Vespucci, de jongedame die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf: Uit het schuim van de zee Botticelli laat Venus, net als in de klassieke mythe, geboren worden uit het schuim van de zee. Dat schuim op de golven, dat door Botticelli fijntjes wordt weergegeven, zou afkomstig zijn van het zaad van Uranus, die door niemand minder dan zijn eigen zoon was ontmand. De golven omringen Venus, staand op een schitterende schelp, die door de …

Lees meer »

10 things we love about Italy

The Perennial Plate maakte een heerlijk filmpje over hun reizen door la bella Italia, met in de hoofdrol pasta, pizza, espresso, truffel, olijfolie, wijn, Parmezaanse kaas,balsamico, ijs, ham en nog veel meer Italiaanse iconen waar ook wij ons hart aan hebben verloren. Kijk mee en geniet – maar wees gewaarschuwd: je krijgt er enorme trek van!

Lees meer »

Siciliaans geheim: La Segreta-wijn van Planeta

Ruim een jaar geleden kwamen Saskia en Willemijn ’s avonds laat in Rome aan, met behoorlijk wat lekkere trek. Saskia: ‘We belandden bij Osteria dell’Ingegno, aan het Piazza di Pietra, waar we een blik wierpen op het bord vol bijzondere wijnen om een keuze te maken. Terwijl Willemijn een rode wijn nam, viel mijn oog op La Segreta di Sicilia. Het geheim van Sicilië, dat klonk spannend genoeg om eens uit te proberen. De glazen arriveerden, hapjes werden geserveerd en we toostten op hoe heerlijk Rome ons toch weer welkom heette. Na een slok van het Siciliaanse geheim lichtten mijn …

Lees meer »

Siciliaans ontbijt uit La Dolce Vita van Tessa Kiros

We beginnen dit weekend met een Siciliaans ontbijt, om alvast in de stemming te komen voor onze reisplannen. Naast koffie en brioches bestaat dit uit granita di mandorle, gemaakt naar een recept uit La Dolce Vita van Tessa Kiros. ‘Dit gerecht wordt aanbeden op Sicilië, helemaal als ontbijt in de zomer. Iedere dag. Sommigen maken het zelfs in de winter. Kunnen er geen genoeg van krijgen, zeggen ze. Vele Sicilianen hebben hier zelfs een machine voor, waarin ze ijs, suiker en amandelen doen en waaruit vervolgens een prachtige ijswitte heerlijkheid komt. Om dezelfde stevigheid te krijgen zoals in de versie …

Lees meer »

5x culinair genieten in Palermo

illustratie: Darwinek | Wikimedia Commons Een bezoek aan Sicilië staat hoog op ons verlanglijstje, maar vooralsnog verlekkeren we ons aan reisgidsen, websites en schitterende foto’s van het eiland. We waren dan ook blij verrast toen we van een van de leden van de Momondo community de vraag kregen of een blog over de lekkerste adressen van Palermo welkom was. Daar konden we natuurlijk geen nee tegen zeggen, want we willen graag weten waar we straks de smaak van Palermo het beste kunnen proeven. Proeven jullie alvast voor? Laat het ons dan weten – en ook andere Siciliëtips zijn meer dan …

Lees meer »

Marino Marini – paarden, ruiters en een groot wonder in Pistoia, Florence, Den Haag en Rotterdam

Wie Pistoia bezoekt, kan niet om Marino Marini heen – een beroemde Italiaanse beeldhouwer die in Pistoia werd geboren. Hoewel hij de stad al op jonge leeftijd verliet, om te gaan studeren aan de Accademia delle Belle Arti in Florence, zijn er nog altijd schitterende werken van zijn hand te bewonderen. In de hal van het Palazzo Comunale, aan het Piazza Duomo, steigert een van zijn paarden: Paarden, al dan niet met ruiters op hun rug, zijn een terugkerend thema in het werk van Marini. In het Museo Marino Marini in Pistoia zien we veel viervoeters, waarvan de mooiste te …

Lees meer »

Una dolce domenica – een zoete zondag

Buongiorno! Sinds we vorige week deel hebben genomen aan het eerste Jamie Magazine Foodbloggers Event proberen we alle geleerde tips & tricks met betrekking tot foodfotografie in de praktijk te brengen. Dat valt nog niet altijd mee, maar we leren elke maaltijd bij 🙂 Om inspiratie op te doen, kijken we graag naar door anderen gemaakte foodfoto’s. Van de meeste loopt het water je in de mond, vandaar dat we jullie deze zondagochtend laten meegenieten van 15 fantastische food foto’s, met koffie, chocolade en zoetigheid in de hoofdrol: foto’s: It is Food De foto’s zijn stuk voor stuk te vinden …

Lees meer »

Ricottataart met geroosterde tomaten

Eind juni kregen we van To Toscane een uitnodiging om mee te doen aan hun jaarlijkse Food Blogger Competitie. De opdracht klonk heerlijk: creëer een eigen, Toscaans geïnspireerd recept waarbij minimaal olijfolie, tomaten & Parmezaanse kaas gebruikt worden. Ook de prijs is niet verkeerd: een verblijf van een week in Toscane, plus een mooi bedrag voor reiskosten. We zien ons op dit terras al heerlijk luieren, lezen, schrijven en uitgebreid dineren… Dus ja, natuurlijk willen we wel een week vakantie in een vakantiehuis in Toscane winnen! We zijn dan ook de keuken in gedoken om een recept te maken, met …

Lees meer »

De onbekende David – de bronzen David van Donatello

Michelangelo’s David is misschien wel het beroemdste beeld ter wereld. Het is in elk geval het beroemdste beeld van Florence, dat zowel in marmer (op het Piazza della Signoria en in de Galleria dell’Accademia) als in brons (op het Piazzale del Michelangelo) dagelijks duizenden bewonderende blikken trekt. Florence herbergt echter nog een David – met eveneens een gespierd torso, een steen in de hand en een achterwerk om te aanbidden. Helaas is deze David veel minder bekend dan zijn marmeren broer, terwijl hij toch ook door een beroemd kunstenaar is gemaakt. De bronzen David, die te bewonderen is in het …

Lees meer »

Twee Italiaanse boeken voor aan zee

Kies een van de mooie stranden van vanochtend, bestel een ijskoude koffie of een verfrissend drankje en geniet van zon, zee en een schitterend verhaal waarin liefde de hoofdrol speelt. Ciao tutti tipt twee boeken van Italiaanse auteurs die je deze zomer moet lezen – liefst aan zee! Hoger dan de zee Waarom blijft een vader niet op afstand van zijn terroristische zoon, en waarom blijft een vrouw solidair met haar gewelddadige echtgenoot? In haar nieuwe roman vertelt Francesca Melandri over de hoofd- en zijpaden van trouw en liefde en gaat ze op betoverende manier in op het fenomeen dat …

Lees meer »

Castiglion Fiorentino – Toscaanse charme in middeleeuws stadje

Van Roelie van der Marel kregen we via Facebook een meer dan enthousiast bericht. Ze was onlangs samen met haar echtgenoot op vakantie geweest in Castiglion Fiorentino, tussen Arezzo en Cortona. Ze waren er op uitnodiging van Italiaanse vrienden en vonden het er zo prachtig, dat ze hun ervaringen graag met jullie wilden delen. Dat kan natuurlijk, dus schreef Roelie dit heerlijke verslag, dat ons bijna meteen onze koffers doet pakken: ‘Voordat ik met mijn man trouwde, ging ik eens met een vriendin naar Italië. Het was direct liefde op het eerste gezicht, ik was helemaal verkocht. Sindsdien gingen we …

Lees meer »

50 goede redenen voor een tripje naar Toscane

Italy is one part of the world where the saying ‘eat locally’ suits most folks. Each region has its own unique cuisine, and Tuscany is a good starting point for exploring the best in Italian food. –  Sara Baker Tijdens de blogtour #viraccontopistoia maakten we kennis met Flavia Cori, die door heel Toscane reist om te proeven, schrijven en fotograferen voor de website Tuscanycious. Op deze site vind je niet alleen allerhande culinaire tips van Flavia en haar collega’s, maar ook 50 (!) redenen voor een bezoek aan Toscane. Handig verzameld in een speciale Google Maps, die je naar de …

Lees meer »

L’Eroica – helden op witte paden

Terwijl de Tourliefhebbers zich elke dag verheugen op een nieuwe etappe of tijdrit, tellen wij af naar een van de meest bijzondere wielerraces ter wereld, die in oktober in Toscane wordt gereden: L’Eroica. Dit jaar extra bijzonder, omdat oud-collega Wouter is ingeloot en het bijzondere parcours mag afleggen. Het parcours is zo bijzonder omdat het de deelnemers over de zogenaamde strade bianche, witte straten, voert. We hebben in juni een klein stukje van het parcours verkend, en het woord ‘straten’ is ietwat optimistisch voor de witte zand- en grindpaden die prachtig door de Toscaanse heuvels slingeren. Goede banden zijn dus …

Lees meer »

Pure Italiaanse pasta-passie in Zuid-Limburg

Naast de reeds door Saskia beschreven pastafabriek Il Pastificio in Amsterdam blijkt ons land nog een tweede pastafabriek te herbergen – en wel in het diepe zuiden, zo ontdekte Paul Janssen. Hij ging op bezoek bij deze pastafabriek, Pasta Pura in het Limburgse Beek. ‘Via een tip van Arno Limpens, samen met zijn vrouw eigenaar van Puro & Justo, een heerlijk slow food bedrijfje uit Sittard met een passie voor puur en eerlijk eten, dat tevens het agentschap heeft van de (verse) pasta van Pasta Pura, kwamen we op het spoor van dit unieke regionale fabriekje. Het begin van Pasta …

Lees meer »

Interview met Tim Parks – ‘trouw aan Italië, tot het bittere einde’

Er zijn misschien wel net zoveel hardnekkige clichés over Italianen als er Italianen zijn. Soms zijn ze ronduit op waarheid berust, maar zoals dat gaat met clichés, zit er meestal meer achter. Italië kan niet enkel bestaan uit Berlusconi, pizza, pasta en de maffia. De meeste boeken die door ‘buitenstaanders’ over Italië worden geschreven kunnen de verleiding echter niet weerstaan: ze beschrijven vol bewondering (pizza, pasta) of afschuw (Berlusconi, de maffia) de clichés, of ze proberen clichés te verklaren en in een cultuurhistorische of sociaal-politieke context te plaatsen. Voorbij de clichés gaan maar weinigen. Tim Parks is er een van. …

Lees meer »

Schrijvers op reis

Stel, je mag tijdens de komende vakantie maar één boek meenemen. Eén boek waarin je gedurende de hele vakantie mag grasduinen, met voor elke stemming of elk moment van de dag een ander verhaal. Kies dan voor Schrijvers op reis, een grensoverschrijdende collectie reisavonturen van schrijvers uit het Nederlandstalige fonds van De Arbeiderspers en Privé-domein. Als lezer reis je mee met schrijvers die reizen, onder wie Abdelkader Benali, Marion Bloem, Anna Enquist, Ronald Giphart, A.F.Th. van der Heijden, Arthur Japin, Ilja Leonard Pfeijffer, Pauline Slot, Rosita Steenbeek en Joost Zwagerman. Zij memoreren hun eerste, mooiste of ergste reizen en voeren …

Lees meer »

Delicious amarettotaart

Lianne, de vrouw van gastblogger Paul, is dol op bakken. De ideale proefpersoon dus voor hét (nieuwe) bakboek van delicious, zo vond Saskia. Uiteraard moest Lianne in ruil daarvoor wél iets Italiaans uit het boek bakken en er een blog over schrijven. Dat deed Lianne maar al te graag, zodat jullie vandaag allemaal kunnen meegenieten van een delicious recept. Lianne: ‘Natuurlijk voldeed ik graag aan Saskia’s verzoek. In het boek staan maar liefst 132 bakgerechten, van macaron tot appeltaart, waarvan enkele Italiaanse lekkernijen. Mijn keuze is gevallen op de amarettotaart, lekker smaakvol en uitnodigend vanaf de foto in het boek. …

Lees meer »

Tamerò – sfeervol restaurant aan het Piazza Santo Spirito in Florence

Het Piazza di Santo Spirito is een van onze favoriete plekken in Florence. De sfeer is hier altijd goed en er is altijd wat te zien en te beleven. ’s Ochtends wordt het plein bevolkt door oude dametjes die op hun kleinkinderen passen. Terwijl de kinderen rond de fontein scharrelen of de duiven opjagen, kletsen de dames bij en bespreken ze alle nieuwe buurtroddels. Dat duurt uren, totdat de voorbereiding van de lunch hen naar huis roept. Ook staan er elke ochtend marktkraampjes, met groente en fruit, kleding, biologische honing en soms ook biologisch bier. Genoeg om een lekkere lunch …

Lees meer »

Saskia’s eerste kennismaking met Florence

Tien jaar geleden maakte Saskia voor de eerste keer kennis met Florence. Zoals we gisteren beloofden, vandaag een klein fragment uit haar dagboek van toen, een soort Ciao tutti avant la lettre 😉 Alle fragmenten zijn van dinsdag 1 juli 2003: 9.25 uur Zittend op de trappen van de Duomo bekijk ik de stad die de komende maanden mijn thuis is. De zon schijnt volop, auto’s en scooters razen voorbij, toeristen en bedelaars bevolken het plein voor de kerk. De eerste ‘les’ zit er al op, een examen en een gesprek om te kijken hoeveel Italiaans je al beheerst. Om …

Lees meer »

De weg naar San Martino

Alice is opgegroeid in een exclusieve kring van Britse expats in Florence in de jaren twintig. Ze schokt iedereen als ze trouwt met Claudio, de zoon van een kleine landeigenaar, met wie ze naar San Martino verhuist, een vervallen landgoed in Toscane. Na jaren hard werken op het landgoed begint Alice een verhouding met een jeugdvriend, uit verveling eigenlijk – maar met verschrikkelijke gevolgen. Het verplicht haar een zeer waardevol object te verbergen voor de Duitsers. Kristín is een briljante kunststudente, die elk schilderij kan restaureren, en die een speciaal doek heeft opgeknapt – met oneigenlijke bedoelingen. De twee vrouwen …

Lees meer »

Al vijftien jaar verliefd op Italië…

Vandaag is een memorabele dag. Precies vijftien jaar geleden stak Saskia voor het eerst de sleutels in het slot van haar nieuwe onderkomen, een studentenkamer in Tilburg. Een kleine kamer, met een felgele muur en uitzicht op de supermarkt aan de overkant. Een kamer waar de heimwee vooral de eerste weken hard toesloeg. Geen heimwee naar Limburg, nee, Saskia had vooral heimwee naar het nog diepere zuiden – naar Italië, waar ze kort ervoor voor het eerst haar hart had verloren. Het was liefde op het eerste gezicht geweest, daar in Rome, of beter nog: liefde met de eerste ademteug. …

Lees meer »

Paolina Bonaparte: mannenverslindster pur sang

Jolie Jacobs verloor haar hart aan Rome – en vooral aan de liefdesverhalen die met de stad verbonden zijn. Voor Ciao tutti schrijft ze over een van de grootste mannenverslindsters bij uitstek: Paolina Bonaparte: ‘Rome is druk, luidruchtig en chaotisch. Niet in de laatste plaats door wild voorbij racende scooters of Fiatjes 500. En probeer maar eens de busladingen toeristen te ontwijken als je zelf de stad wil ontdekken. Er is bijna geen ontsnappen aan het ‘levendige karakter’ van de stad. Maar wil je het toch proberen, neem dan een van de kleine busjes richting Villa Borghese. Dit park is …

Lees meer »