Lees onze laatste blogs:

Truffels zoeken in Toscane

Het charmante dorpje San Miniato, tussen Pisa en Florence, staat bekend als de truffelhoofdstad van Toscane. De truffels die hier gevonden worden zijn zo smaakvol, dat ze samen met de truffels van Alba tot de beste van heel Italië worden gerekend. Saskia wilde wel eens met eigen ogen zien hoe een tartufaio, een truffelzoeker, in San Miniato te werk gaat. Dankzij collega-blogger Deyse (die op Passeiso na Toscana in het Portugees blogt over Toscane) mocht ze samen met een aantal Italiaanse bloggers een dagje op pad met Massimo Cucchiara, een tartufaio in hart en nieren. Massimo leerde de kunst van …

Lees meer »

Lucia Volentieri – de mooiste kunst van Castellina in Chianti

In het knusse Castellina in Chianti wijst il gallo nero, de zwarte haan, ons de weg naar verschillende wijnbarretjes en wijnkelders. Vandaag weten we zijn verleidelijke geroep te weerstaan, aangezien we in Castellina niet op zoek zijn naar wijn, maar naar de mooiste kunst van de Chianti. Daarvoor wandelen we van het centrale dorpsplein naar de nabijgelegen Via Trento e Trieste, waar de galerie en het atelier van Lucia Volentieri te vinden zijn. Deze Toscaanse kunstenares weet stukjes klei en keramiek om te toveren tot schitterende souvenirs, prachtige schalen, vogels en andere dingen die je meteen thuis zou willen tentoonstellen. …

Lees meer »

Cinta senese – een speciaal varkentje uit Siena

Goeiemorgen! Willen jullie kennismaken met een beroemd varkentje dat al meer dan duizend jaar oud is en dat door de beroemdste schilders is vereeuwigd op hun meesterwerken? Een varkentje dat bekend staat als de beste vriend van de menselijke smaakpapillen? Hier ben ik: het cinta senese-varken, door vrienden en bekenden simpelweg la cinta genoemd. Mijn soort varkens is echt al heel oud. We kwamen voor het eerst voor rond het jaar duizend, in het westen van de provincie Siena, op een bergketen die Montagnola werd genoemd. De Montagnola werd bedekt met heerlijke bossen, vol eiken- en kastanjebomen. Als cinta steek …

Lees meer »

Een ziekenhuis vol kunst – Santa Maria della Scala in Siena

Tegenover de Duomo in Siena schittert het complex van Santa Maria della Scala, een van de oudste ziekenhuizen van Europa dat nu dienst doet als museum, met schitterende fresco’s en kunstwerken. Santa Maria della Scala was een van de eerste Europese ziekenhuizen. Aangezien het direct aan de Via Francigena lag, een van de oudste pelgrimsroutes ter wereld, tegenover de indrukwekkende Duomo van Siena, was het de perfecte plek voor de opvang van zieke en vermoeide pelgrims. Ook werd er een thuis geboden aan weeskinderen en arme inwoners van de stad. Het ziekenhuis werd gerund door de kanunniken van de Duomo …

Lees meer »

Amedei – de lekkerste chocolade ter wereld

Even buiten het Toscaanse stadje Pontedera, in de provincie Pisa, ligt een stukje hemel op aarde. Midden op het platteland, met alleen cipressen en weilanden als nabije buren, vind je de chocoladefabriek van Amedei, waar Saskia vorige week mocht proeven van de allerlekkerste chocolade ter wereld. Saskia in de chocoladefabriek We maakten eerder al kennis met de chocolade van Amedei dankzij Marica Anker, die deze Italiaanse chocolade in Nederland distribueert. Toen we haar interviewden voor deze blog over Amedei (met een winactie die helaas al voorbij is), zaten we al flink te watertanden. Hoe heerlijk moest het zijn om dat …

Lees meer »

Bed & breakfast Paradiso numero 4 – een klein paradijs in Siena

Wakker worden van het kalme gebeier van de klokken van de San Domenico, die aangeven dat er weer een nieuwe dag in Siena in het verschiet ligt. Als je net als Saskia logeert bij Paradiso numero 4, kan de dag niet beter beginnen. Niet alleen vanwege deze bijzonder sfeervolle wekker, maar vooral vanwege het ontbijt dat er daarna op je wacht… Paradiso numero 4 is een kleine bed & breakfast in hartje Siena. De ingang van de B&B ligt aan de Via del Paradiso – de naam geeft al aan dat je op huisnummer 4 moet zijn. Op de vierde …

Lees meer »

De beste vitello tonnato van Piemonte

Rik Rensen neemt ons in zijn verhalen vooral mee naar zijn geliefde Piemonte, waar hij een gerestaureerde boerderij bezit, van waaruit hij verhalen schrijft over deze regio. Vandaag vertelt hij over zijn zoektocht naar de beste vitello tonnato van Piemonte: ‘Eigenlijk is het een onmogelijke receptuur: vlees en vis combineren in één gerecht. Maar de inventieve Piemontese keuken heeft ook voor dit dilemma een ingenieuze oplossing bedacht. Vitello tonnato – kalfsvlees in tonijnsaus – wordt dit fameuze voorgerecht genoemd. Het wordt in het midden van de negentiende eeuw opgetekend door Pellegrino Artusi in zijn boek La Scienza in Cucina e …

Lees meer »

Een museum vol snoep: het Museo del Confetto Mucci Giovanni in Andria (Puglia)

Italianen zijn dol op zoetigheid en dat geldt ook voor de inwoners van Puglia. In Andria vind je misschien wel het meest dolce adresje van de hele regio: de kleine confetteria van de familie Mucci – een winkel vol snoepjes en chocolade. De familie Mucci produceert al sinds 1894 zogenaamde confetti: amandelen met een heerlijk zoet suikerlaagje (alhoewel er talloze varianten bestaan met andere of meer ingrediënten), die in verschillende kleuren te koop zijn. Het is bij uitstek ook het cadeautje dat op Italiaanse huwelijken aan gasten wordt meegegeven. Het pand, midden in het oude centrum van Andria, is al …

Lees meer »

De magische pasta van Benedetto Cavalieri

Voor het proeven van Puglia hoef je niet helemaal naar de hak van de Italiaanse laars te reizen. In eigen land proef je van een van de beste pasta’s ter wereld: de magische pasta van Benedetto Cavalieri, die wordt gemaakt in Puglia. Benedetto Cavalieri was een gepassioneerde man uit Zuid-Italië. Een man met een droom: hij wilde iedereen laten genieten van de allerbeste pasta, pasta die gemaakt wordt van het gouden graan dat groeit onder de warme Pugliese zon. Hij richtte een klein bedrijfje op dat nu al door de derde generatie wordt gerund en gevestigd is in Maglie, in …

Lees meer »

12x trulli in the picture in Alberobello en omgeving

In het hart van Puglia bevindt zich de meest beroemde vallei van de streek: de Valle d’Itria. De Valle d’Itria heeft de roem te danken aan de talloze betoverende trulli die je er kunt vinden, een soort bijenkorfvormige witte huisjes. ‘Hoofdstad’ van de trulli is het pittoreske dorpje Alberobello, waar het oude centrum bestaat uit kronkelige straatjes waarlangs meer dan duizend traditionele ronde witte huisjes staan. Maar ook het platteland is een lappendeken van trulli, vooral rondom de plaatsen Ceglie Messapico, Cisternino, Castellana Grotte, Martina Franca en Locorotondo. Als je hier aan het toeren bent, blijf je foto’s maken! In deze blog delen we alvast de twaalf …

Lees meer »

Kleurrijk keramiek in Grottaglie

Welkom in Grottaglie, een kleurrijk stadje in Puglia dat bekend staat om de productie van keramiek, mede dankzij de nabijgelegen steengroeven die het plaatsje voorzien van de benodigde grondstoffen. Het stadje heeft een heuse keramiekwijk, waarin je de ambachtslieden aan het werk kunt zien in hun ateliers. Hun vaardige handen maken de prachtigste voorwerpen van keramiek, in vrolijke kleuren of kunstig beschilderd met kleurrijke details. Grottaglie mag het keurmerk DOC (Denominazione di Origine Controllato) op zijn keramiek plaatsen… Dat voorrecht is verder aan geen enkele andere plek in Puglia verleend. Natuurlijk neem je een kijkje in de vele ateliers en winkeltjes, maar bezoek …

Lees meer »

La Massaia Salentina – de mooiste vrouw van Puglia

Ze worden met de hand gemaakt van terracotta en daarna in prachtige kleuren beschilderd: de Massaia-vrouwtjes die zo kenmerkend zijn voor het gebied tussen Lecce en Otranto. Met hun vrolijke gezichtjes en ronde vormen zijn deze dametjes té leuk om te laten staan.   De Massaie zijn een creatie van Maria Gabriella Epifani, die genoeg had van haar hectische baan en ging doen waar ze als kind al veel plezier aan beleefde: kleien. Niet zomaar als hobby, maar als eerbetoon aan de cultuur van haar Puglia. Als voorbeeld voor de dametjes nam ze haar tantes, die, zoals ze in onderstaand …

Lees meer »

Tussen de regels – een nieuwe zaak voor commissario Brunetti

Al sinds 1981 woont Donna Leon in Venetië, waar haar beroemde reeks boeken zich ook altijd afspeelt. Samen met commissario Guido Brunetti dwaal je door smalle steegjes, met natuurlijk zo nu en dan een boottochtje, schuif je aan voor lunch en diner (belangrijke onderdelen in Brunetti’s leven) en denk je mee over de verschillende misdaden en mysteries waar Brunetti elk boek opnieuw mee te maken krijgt. Dat we elk boek even opnieuw in de huid van Brunetti kunnen kruipen, is precies waarom we elke keer weer uitkijken naar een nieuw boek van Donna Leons hand. Door haar uitgebreide omschrijvingen brengt …

Lees meer »

Lotto op zijn Italiaans: SuperEnalotto

In Italië brengt de immens populaire SuperEnalotto het land regelmatig in rep en roer, vooral als de jackpot weer eens tot fabelachtige hoogte oploopt. En dat gebeurt nog wel eens… Wij wagen wel eens een gokje, zeker als we door de dorpsbewoners die zich hebben verzameld bij de plaatselijk tabaccheria worden aangestoken door het cijfervirus. Hebben we gedroomd over een kat die de muizen achternazat, dan moeten we zeker een ander cijfer kiezen dan als we gedroomd hebben over soep die op het vuur pruttelt. Hoe super is de SuperEnalotto? Nou, behoorlijk super! In 2010 was de Italiaanse loterij zelfs een …

Lees meer »

De mooiste bibliotheken van Venetië

Joost tipte gisteren een aantal heerlijk rustige straatjes in Venetië, wij nemen je vandaag mee naar de drie mooiste bibliotheken van de stad: Nuova Manica Lunga – Fondazione Giorgio Cini Het eiland San Giorgio Maggiore, dat tegenover de Riva degli Schiavoni en het Piazzetta San Marco op het wateroppervlak lijkt te drijven, dankt zijn naam aan de San Giorgio Maggiore en het bijbehorende klooster, beide ontworpen door Palladio. In het klooster is de Fondazione Giorgio Cini gevestigd, met een schitterende bibliotheek, de Nuova Manica Lunga, die is gevestigd in de voormalige slaapzaal van de monniken. Waar ooit hun bedden stonden, …

Lees meer »

5x heerlijk rustig in Venetië

Joost Mangnus trakteert ons elke maand op een verhaal over Venetië. Dit keer neemt hij ons mee naar vijf heerlijk rustige plekken in de stad: ‘Ik weet het. Venetië is toeristisch. Heel toeristisch. Maar dat wil niet zeggen dat het er te druk is. Nee hoor, dat valt best mee. Op sommige plekken is het best wel rustig. Sterker nog, op best veel plekken is dat het geval. Bijvoorbeeld op deze 5 bijzondere plaatsen. Oh, je hoort mij niet zeggen dat het stilletjes is op het Piazza San Marco. Of op de Rialtobrug. Of de winkelstraten van de Mercerie. Of …

Lees meer »

Su e zo per i ponti – een wandeling over de bruggen van Venetië

400 bruggen en bruggetjes zijn er in Venetië te vinden, van de beroemde Rialtobrug en de Brug der Zuchten tot kleine bruggetjes die onverwacht uitzicht bieden op de mooiste doorkijkjes. Het is heerlijk om tijdens een bezoek aan Venetië over bruggen en bruggetjes te slenteren, zonder plattegrond, met als enige richtingaanwijzer nieuwsgierigheid naar wat nieuwe bruggetjes zullen brengen. Zo’n bruggentocht is altijd een aanrader, maar op 19 april kun je een wel heel bijzondere bruggentocht lopen door Venetië. Onder de naam Su e zo per i ponti (‘heen en weer over de bruggen’) wordt er elk jaar een andere route …

Lees meer »

Borgo Mocale – voor een groene vakantie in Toscane

Welkom terug in de tijd! Alles bij Borgo Mocale ademt historie: van de bonte verzameling spullen uit het verleden tot de gigantische openhaard, van de eeuwenoude stenen muren tot de droogruimte voor de buitenoven waarin vroeger groente en fruit werden gedroogd. In een van de kamers is de originele voederbak van de koeien als hoofdeind van het bed gebruikt en de klassieke gereedschappen zijn in de gemeenschappelijke ruimte te bewonderen. Ondanks het feit dat je omringd wordt door de rijke geschiedenis van deze plek, kun je tevens genieten van de moderne gemakken die Borgo Mocale te bieden heeft. Dobber rustig …

Lees meer »

La vita è bella – geniet van het mooie leven in Arezzo

De film La vita è bella (geregisseerd door Roberto Benigni, die zelf ook een grote rol heeft) is grotendeels opgenomen in de historische binnenstad van Arezzo. Vandaag bezoeken we deze stad in Toscane en tippen we een aantal plekken die je er gezien moet hebben! La vita è bella-route in Arezzo Een van de meest bekende fragmenten uit de film is de scène waarin Benigni op zijn fiets naar beneden zoeft en zijn toekomstige echtgenote van de sokken rijdt, onder de vrolijke uitroep ‘Buongiorno principessa!’ Dit alles speelde zich af op het schitterende Piazza Grande, het grote plein, dat schuin …

Lees meer »

Scoppio del Carro – Pasen in Florence

Met Pasen is het oppassen geblazen in Florence! Op Eerste Paasdag wordt voor de Duomo namelijk een versierde ossenkar tot ontploffing gebracht! De traditie van de Scoppio del Carro dateert uit de tijd van de kruistochten, toen men dit gebruik introduceerde om de wederopstanding van Jezus te vieren. Hoewel het in Florence inmiddels op een heel wat modernere manier gebeurt, is het nog steeds een meer dan indrukwekkend schouwspel. Uiteraard gaat dat gepaard met veel ceremonieel vertoon: Wat gebeurt er nu precies? Van het altaar in de Duomo vliegt er een colombina, duif (een elektronische versie overigens), met een brandend …

Lees meer »

Oratorio dei Buonomini di San Martino – een verborgen kerkje met schitterende fresco’s in Florence

Florence blijft ons verrassen, zelfs na ontelbare bezoeken en een boekenkast die bijna bezwijkt onder het gewicht van gidsen en naslagwerken over de renaissancestad. Dankzij Alexandra Lawrence ontdekten we, in hartje historisch centrum, een schitterende plek met een zo mogelijk nog mooier verhaal. Alexandra nam ons mee naar de buurt waarin Dante werd geboren, rondom de Via Dante Alighieri. De bekendste kerken van dit stukje Florence zijn de Badia Fiorentina, met zijn spitse kerktoren, en de Santa Margherita dei Cerchi, die ook wel bekend staat als de Chiesa di Dante, de Kerk van Dante. Om de hoek, aan het Piazza …

Lees meer »

Het Castello dei Conti Guidi in Poppi – een van de mooiste kastelen in Italië

Poppi, een klein dorpje in de provincie Arezzo, is de trotse bezitter van een van de tien mooiste kastelen van Italië: het Castello dei Conti Guidi. Dit kasteel steekt trots boven de daken van de huizen van Poppi uit. Misschien herken je het wel uit het jubileumseizoen van Wie is de mol? Meteen bij de eerste aanblik valt op dat het kasteel veel overeenkomst vertoont met het Palazzo Vecchio in Florence. Niet gek als je weet dat het castello zijn huidige uiterlijk te danken heeft aan Arnolfo di Cambio, de architect die ook verantwoordelijk was voor de bouw van het …

Lees meer »

City Walks Florence – Dantes Inferno en Artistiek Santo Spirito

Ciao tutti! We zitten hier in Florence niet stil 🙂 Elke dag gaan we wel even op pad om een nieuwe tentoonstelling te bezoeken, bijzondere plekken vast te leggen en te dwalen door de stad. Regelmatig schuiven we aan bij pas geopende restaurants om de menukaart uit te testen en bezoeken we oude bekenden om te kijken of je er nog altijd lekker kunt eten. Florence gaf ons afgelopen tijd naast inspiratie voor blogs ook de energie om twee nieuwe wandelingen uit te stippelen: een route door het Florence van Dante en een wandeling door de meest artistieke wijk van …

Lees meer »

Het Romeinse theater onder het Palazzo Vecchio in Florence

Niet alleen in Rome ligt de geschiedenis van de oude Romeinen voor het oprapen. Ook in Florence kun je op verschillende plekken in de stad – met een beetje fantasie – zien hoe het er hier uitzag toen Florence nog een Romeinse nederzetting was, Florentia genaamd. Zo kun je sinds kort onder het Palazzo Vecchio de resten van het oude Romeinse theater bezoeken. Voor we echter de ‘kelders’ van het Palazzo Vecchio induiken, bewonderen we eerst de (gratis toegankelijke) cortile, binnenhof, met de schitterende fresco’s en lieflijke fontein. Een van de mooiste plekjes van Florence! Dan kopen we een kaartje …

Lees meer »