Archief per maand: augustus 2011

La dolce vita in Veneto

Vandaag een reisverslag van Johan Meeus, die dit jaar tijdens de paasvakantie (om precies te zijn van 26 april tot 7 mei) een bezoek aan Noord-Italië bracht. Hij laat jullie – en mij! – meegenieten van de streek tussen de voet van de Dolomieten en de lagune van Venetië, zowel met zijn verhaal als met de prachtige pentekeningen. ‘Een rondje door Veneto is ongeveer 400 kilometer lang. Daar trekken we in totaal twaalf dagen voor uit, tien op de fiets en twee voor citytrips. De route start in Vicenza, om richting de heuvels in het noorden te gaan. Vervolgens dwars …

Lees meer »

Toch even in een gondel

Venetië en gondels, ze zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Waar je ook over het water uitkijkt, vaak zie je zo’n zwarte, ranke boot opduiken – met naast een gondelier in gestreept shirt een groep toeristen en nu en dan zelfs een accordeonist die zijn repertoire beperkt tot O sole mio. Zie je ze in een rustig wijkje even niet op het water balanceren, dan weet je dat je echt de toeristische stukjes stad achter je hebt gelaten. De plek van de gondels wordt ingenomen door kleine bootjes van bewoners die een dagje naar het strand trekken, de vuilnisboot of gewoon …

Lees meer »

Gebroeders Van Eyck in eieren

Jan en Hubert Van Eyck, beter bekend als de gebroeders van Eyck, schilderden in 1432 Het Lam Gods, een altaarstuk dat zich in de Sint-Baafskathedraal in Gent bevindt. Dit Belgische meesterwerk inspireerde de Oekraïense kunstenaar Oksana Mas, die met haar ei-genzinnige bewerking ervan haar land vertegenwoordigt op de Biënnale in Venetië. Oksana Mas herschiep delen van het kunstwerk van de gebroeders Van Eyck, dit keer niet opgebouwd uit penseelstreken maar uit beschilderde houten paaseieren. 3.640.000 houten eieren, om precies te zijn, beschilderd door mensen uit 42 verschillende landen. Dat moet een hels karwei zijn geweest: eieren verzamelen, mensen vragen die …

Lees meer »

Het ‘juwelenkistje’ Santa Maria dei Miracoli

Vlak voor vertrek naar Venetië kreeg ik de vraag een aantal teksten te vertalen voor een bruidspaar dat eind deze maand in Venetië in het huwelijk zal treden. Het was niet zo veel tekst, dus ik besloot de opdracht aan te nemen en de tekst te vertalen op de plek waar de twee geliefden over een aantal weken vast ook zouden staan, het Campo dei Miracoli. Hier staat namelijk de kerk Santa Maria dei Miracoli, die door Venetianen ook wel de huwelijkskerk wordt genoemd. Luc Verhuyck, die we al kennen van zijn eerdere boeken SPQR en Firenze, met wetenswaardigheden over …

Lees meer »

De schaduw van Lucifer

Een van mijn favoriete auteurs, David Hewson, komt in oktober met een nieuwe thriller. Ditmaal speelt het spannende verhaal zich niet af in Rome, zoals we gewend zijn van zijn eerder verhalen, maar in Venetië. Aangezien ik daar zelf op dit moment verblijf, mocht ik van uitgeverij De Fontein alvast het manuscript lezen – en een fragment met jullie delen! De hoofdpersoon van De schaduw van Lucifer, Daniel Forster, heeft een zomerbaantje in de bibliotheek van een verzamelaar en raakt betoverd door het aanlokkelijke Venetië. Wanneer hij er door zijn werkgever op uit wordt gestuurd om een viool te kopen …

Lees meer »

Vasthoudende bubbels, mooie flessen en een dure smaak

Zo af en toe is het schrijven van een dagelijkse blog een behoorlijke opgave. Niet vanwege het feit dat er weinig inspiratie is (ik kan gelukkig bogen op een onuitputtelijke bron van informatie: Italië zelf, en de Italianen niet te vergeten), maar omdat het Italiaanse dolce vita soms zijn tol eist. Zo ook een paar weken geleden: na een onvergetelijke proseccoproeverij wachtte mij een lege blogpagina, een gigantische afwas en – dankzij de limoncello na afloop – een vasthoudende hoofdpijn. Met de gevolgen zal ik jullie echter niet lastig vallen, het hoe en waarom is veel leuker om te lezen! …

Lees meer »

La prima cosa bella – zomerse film van Paolo Virzì

De beste remedie tegen het regenachtige weer in Nederland is de film La prima cosa bella. De perfecte manier om toch nog een zwoele zomeravond in de agenda te kunnen schrijven en het vakantiegevoel nog even vast te houden! Zomer, 1971. Bruno en Valeria zijn getuigen van de lotgevallen van hun moeder, Anna, die door haar jaloerse echtgenoot op straat is gezet nadat ze was verkozen tot ‘mooiste mama van het strand’. Vanaf dat moment leidt Anna samen met haar kinderen een onzeker bestaan met talloze verhuizingen en verschillende minnaars. 2011. Het einde van het leven van de nog altijd strijdlustige en vrolijke Anna nadert. …

Lees meer »

Met Jamie Oliver naar Venetië

Het nieuwe kookboek van Jamie Oliver, Jamies reizen, is een verzamelwerk van de beste gerechten uit zes fantastische landen op slechts een steenworp afstand van Nederland. Elk hoofdstuk richt zich op een ander land: Frankrijk, Griekenland, Spanje, Marokko, Zweden en natuurlijk Italië. Klassieke recepten, zoals tajines uit Marokko, flamboyante paella van Spanje, troostende risotto uit Italië en de pittige verse smaken van een klassiek Griekse salade, staan naast recepten die Jamie onderweg tegenkwam op marktjes, in barretjes en aan tafel bij mensen thuis. In elk land staat een stad centraal. Zo bezoekt Jamie in Italië Venetië, waar hij een culinaire …

Lees meer »

Venetiaanse straatnamen

Hoewel ik gisteren nog een vrolijk stukje schreef over de charme van het verdwalen in Venetië, waren we het ’s middags, toen we echt niet meer wisten waar we waren en heel graag even naar het hotel wilden, wel zat. Hoewel je inderdaad de mooiste doorkijkjes ziet, de leukste mensen ontmoet en de meest bijzondere bruggetjes passeert, is het wel fijn als je op een bepaald moment iets herkenbaars tegenkomt. Maar helaas… Moe gewandeld en een beetje verhit bestelden we bij een buurtbarretje een lemon soda. Daarna zouden we dapper de terugtocht aanvaarden, en hopelijk snel een herkenningspunt vinden, zo …

Lees meer »

Verdwalen in Venetië

De komende dagen dwalen we door de straatjes en steegjes van Venetië. De bekende hoogtepunten zoals het Piazza San Marco en de Rialtobrug laten we zoveel mogelijk links liggen. We keren ons af van de toeristische trekpleisters en dwalen in plaats daarvan door de stille straatjes van de wijken Cannaregio, Castello en Dorsoduro. We eten niet in de restaurants met een toeristenmenu, maar doen ons tegoed aan de hapjes van de bacarì, de kleine wijnbarretjes. Onvermijdelijk verdwalen we een keer, tijdens onze zoektocht naar de mooiste, stilste, schilderachtigste straatjes, de bijzonderste bruggetjes en de prachtigste uitzichten op het water. Want …

Lees meer »

Een aperitivo als afscheid

Een echte Milanese traditie is fare aperitivo – een glas wijn of ander alcoholisch drankje drinken met daarbij een keur aan lekkere hapjes, van gevulde tomaatjes tot gefrituurde risottoballetjes, van aardappelkroketjes met mozzarella tot bruschetta, van allerlei vleeswaren tot de lekkerste kaas met balsamico. Vooral in de wijk Navigli vind je een keur aan barretjes en cafés waar je tot in de kleine uurtjes kunt genieten van een drankje en een keur aan hapjes. Dat ga ik vanavond, de laatste avond in Milaan, dan ook zeker doen. Maar eerst vertel ik jullie nog iets over de historie van deze bijzondere …

Lees meer »

Shoppen in Milaan

Milaan biedt naast een enorme hoeveelheid cultuur ook een gigantisch winkelaanbod. Het is een waar walhalla voor shopaholics. Maar waar in Milaan vind je nu de leukste winkels? De geheel vernieuwde gids 100% Milaan van mo’media geeft een overzicht van de leukste, origineelste en hipste winkels in de zes grootste wijken van Milaan. Vandaag een klein voorproefje, met uit elk van de zes wijken een bijzonder shopadresje! 1 Centrum Bij Sermoneta vind je honderden leren handschoenen, voor dames en heren. En in allerlei uitvoeringen: met zijden binnenvoering, van buffelleer – ze hebben bijna alles. Allemaal zelfgeproduceerd en nog betaalbaar ook. …

Lees meer »

Sant’Ambrogio, beschermer van Milaan

Ambrosius is onmiskenbaar de belangrijkste heilige van Milaan. Als een van de drie beschermheiligen van de stad vervult hij een belangrijke rol in het leven van de Milanezen, ook buiten de kerk. Bovendien is een van de prachtigste kerken van de stad aan hem gewijd. Reden te meer om eens de geschiedenis in te duiken op zoek naar zijn wortels. Ambrosius blijkt te zijn geboren in Trier, in 339 om precies te zijn. Zijn vader behoorde tot een rijke Romeinse familie, die zich weliswaar had laten bekeren tot het christendom maar die nog sterke banden onderhield met Rome. Ambrosius verliet …

Lees meer »

Bietenpasta uit Milaan

Zoals beloofd vandaag een recept uit Mangiare! – Kooklessen uit de Italiaanse keuken. Het is een recept van chef-kok Dino van restaurant La Colonna in Milaan. Katie, de auteur van Mangiare!: ‘De dieproze pasta, met rode biet gekleurd, staat prachtig op een bord besprenkeld met salieboter en bestrooid met geroosterde pijnpitten. In zijn recept gebruikt Dino speck, de lokale gerookte ham, maar als vegetarisch alternatief kun je wat meer ricotta gebruiken en een zacht kruid als verse tijm of peterselie. In Milaan wordt weinig zwarte peper gebruikt, maar als je wilt, kun je een klein beetje gebruiken. Ingrediënten voor 4 …

Lees meer »

Mangiare! – Kooklessen uit de Italiaanse keuken

Giancarlo en Katie Caldesi hebben het tot hun werk gemaakt om hun liefde voor de Italiaanse keuken te delen. Ze hebben het fantastische Italiaanse restaurant Caffè Caldesi in Londen, de Italiaanse kookschool La Cucina Caldesi en een eigen BBC-programma, Return to Tuscany. En nu is er een fantastisch boek: Mangiare!   Katie: ‘Als je het aan mijn vrienden en familieleden vraagt, zullen ze zeggen dat ik geobsedeerd ben geraakt door Italiaans eten – maar het is ook onmogelijk om níét verliefd te worden op een eetcultuur die zo rijk is aan geschiedenis, zo boeiend en uitermate fascinerend. In werkelijkheid bestaat …

Lees meer »

Leonardo’s droompaard

Wie een wandeling maakt in de buurt van het San Siro stadion in Milaan, komt op zijn weg een enorm paard tegen, dat ooit is ontworpen door Leonardo da Vinci. Helaas heeft Leonardo zijn ontwerp zelf nooit anders gezien dan op papier. Zijn droompaard staat pas sinds 1999 tussen het voetbalstadion en het hippodroom van Milaan, als eerbetoon aan zijn bijzonder geniale ontwerp. Het paard was, zoals we al een paar keer eerder hebben gezien, het resultaat van een ontwerpwedstrijd. In 1472 of 1473 besloot de familie Sforza een wedstrijd uit te schrijven voor een standbeeld dat ervoor moest zorgen …

Lees meer »

De personen achter Da Vinci’s Laatste Avondmaal

Wees gerust, geen complottheorieën zoals in Dan Brown’s Da Vinci Code. Ik vermoed dat de meesten van jullie het boek hebben gelezen en de suggesties rondom de betekenis van Da Vinci’s meesterwerk al dan niet hebben uitgeplozen. In plaats van een uitgebreide verhandeling over welke boodschap Da Vinci zou hebben kunnen vereeuwigen, vertel ik jullie liever iets over hoe hij te werk ging tijdens zijn verblijf in het klooster waarvoor hij dit Laatste Avondmaal schilderde. Daarvoor duiken we in de biografie over Da Vinci die ik al eerder noemde, Leonardo – de mens en zijn kunst (Serge Bramly). Daarin haalt …

Lees meer »

Locatelli’s Pêche Melba

Na het verhaal over de perziken van het Lago di Monate dat ik gisteren met jullie deelde, vandaag een recept voor een klassieker – maar dan heel anders! Giorgio Locatelli, kok en samensteller van het enorme kookboek Made in Italy, bewaart goede herinneringen aan deze prachtige vrucht. Locatelli ‘Alle Italianen groeien op met een diepe liefde voor perziken, die in de Romeinse tijd via Perzië, het huidige Iran, vanuit China naar Italië zijn gekomen. We hebben ook veel respect voor hun seizoens- en streekgebondenheid: de gebondenheid van een bepaald ras aan zijn eigen microklimaat en omgeving. De meeste perziken die …

Lees meer »

Thuis in Varese

Van een fervent bloglezer uit Varese kreeg ik, buiten de vriendelijke aanmaning nu toch echt eens langs te komen om Varese en omgeving te leren kennen, de tip eens in het boek Thuis – de mooiste plekken, producten en feesten rond Lago Maggiore en Varese te duiken. Thuis is de opvolger van het succesvolle Altijd zondag – de beste plekken rondom Lago Maggiore en Varese. In het boek staan 52 uitstapjes om een echte Varesenaar te worden. Het is dus een soort handleiding om je thuis te gaan voelen in deze Noord-Italiaanse provincie, een mooi uitgangspunt van een reisgids! Liesbeth neemt je …

Lees meer »

Polenta met paddenstoelen

Een echt Noord-Italiaans recept vandaag: polenta met paddenstoelen. Het recept is afkomstig uit Italiaans vegetarisch, het nieuwe kookboek van Loes Janssen Miraglia. In Italiaans vegetarisch gaat Loes wederom op zoek naar de authentieke Italiaanse smaken en belevingen. Ze doorkruist het land van noord naar zuid en gaat op zoek naar allerlei vegetarische streekklassiekers. Daarnaast deelt ze ook de vegetarische gerechten van haar Italiaanse schoonfamilie. Italiaans vegetarisch laat zien hoe veelzijdig de Italiaanse keuken is als het gaat om koken zonder vlees of vis. Denk aan risotto met citroen, gnocchi met gorgonzola, courgettecarpaccio in kappertjessaus, salade van sinaasappel en de polenta …

Lees meer »