Archief per maand: november 2010

Vergeten steden

Na thuiskomst uit Rome vond ik een briefje in de bus met daarop de mysterieuze woorden ‘Net terug uit Rome en je kunt al weer op reis naar Vergeten steden…’ Nieuwsgierig maakte ik het bijbehorende pakje open – waaruit een prachtig prentenboek tevoorschijn kwam: ‘De steden van nu zijn zoals ze zijn. We kennen ze allemaal. Maar dat is niet altijd zo geweest. Heel lang geleden waren er bijna geen steden en die enkele die je kon bezoeken, waren onderling zo verschillend en zo vreemd dat jullie mij niet zouden geloven als ik erover vertelde. Toch ga ik dat doen, …

Lees meer »

Io e te – Jij en ik

Vorige week zag ik, net aangekomen op Fiumicino, het vliegveld van Rome, in de kleine boekhandel die daar voornamelijk stadsplattegronden en kranten verkoopt, de nieuwe Ammaniti: Io e te. Dat was nog eens boffen! Net op Italiaanse bodem en al een heerlijk Italiaans boek in handen – dat nog niet in Nederland verschenen was! Althans, dat dacht ik, want wat zag ik toen ik terugkwam in grote stapels bij de boekhandels op Schiphol liggen: de nieuwe Ammaniti, met een titel die in het Nederlands net andersom is vertaald: Jij en ik: In dit boek kruipt Ammaniti in de huid van …

Lees meer »

Silvio

Niet alleen de paus loopt er, zoals jullie gisteren konden lezen, graag altijd keurig gekleed bij, ook de andere grote man van Italië, Silvio Berlusconi, doet er alles aan om op elk moment van de dag goed voor de dag te komen. Zeker nu, nu zijn schijnbaar onaantastbare positie fragieler dan ooit lijkt. Toch weet Berlusconi het Italiaanse volk keer op keer weer voor zich te winnen. Hoe kan dat? Hoe kan hij al zo lang aan de macht zijn, ondanks alle schandalen die hem achtervolgen? In het net verschenen boek Silvio doen Anne Branbergen en Martin Šimek verslag van het …

Lees meer »

Een modebewuste paus

In Rome wandelde ik elke ochtend door de Via Santa Chiara, vlak achter het Pantheon, op weg naar de eerste Italiaanse koffie van de dag. Al op de eerste ochtend werd mijn aandacht getrokken door de bijzondere etalages: hier geen dure zwarte feestjurkjes van Valentino, Gucci en Prada, maar witte soutanes, kleurige kazuifels, geborduurde altaarkleden en Mariabeeldjes in alle soorten en maten. In deze wijk shoppen priesters, monniken, zusters en andere geestelijken hun dagelijkse en zondagse outfit bij elkaar. Ook Johannes Paulus II was hier regelmatig te gast, om zich een nieuw kazuifel te laten aanmeten. Benedictus XVI komt er …

Lees meer »

Verrassing van KLM

Degenen die mij ook via Twitter volgen hebben het vast al wel gelezen: ik werd vorige week, voor mijn vertrek naar Rome, bij de gate opgewacht door @KLMsurprise. Voor mijn vertrek had ik van een vriendin gehoord dat KLM een originele marketingactie had bedacht voor alle twitterende reizigers. Als je met KLM naar waar dan ook ter wereld vliegt, en je dit via Twitter kenbaar maakt, maak je kans op een originele verrassing. Dat liet ik me natuurlijk geen twee keer vertellen, en dus tikte ik dinsdagochtend, voor een lange dag vol vergaderingen, snel het volgende berichtje: @KLMsurprise Lees net …

Lees meer »

Nog meer kopjes koffie

Na de vele kopjes koffie die ik afgelopen maand in de Eeuwige Stad dronk, is het boek De zondagsvrouw het perfecte gezelschap voor vandaag – alleen al vanwege het omslag: Maar ook het verhaal vereist wel wat kopjes koffie, zowel voor de hoofdpersonen als voor de lezer, aangezien je vanaf de eerste regel alleen nog maar wilt weten wie het heeft gedaan – maar de ontknoping laat een spannende 413 pagina’s op zich wachten: ‘De dinsdag in juni waarop hij werd vermoord, keek architect Garrone verscheidene keren op zijn horloge. De eerste keer was toen hij zijn ogen opende in het diepe donker van …

Lees meer »

Prendiamo un caffè?

‘Prendiamo un caffè?’ Oftewel: drinken we even een kopje koffie? Dat is in Italië zo ongeveer de standaard begroeting als je een vriend, bekende of collega op straat tegen het lijf loopt. Niks geen haastig ‘Hoe gaat het?’, dat vervolgens beantwoord wordt met een ‘Drukdruk, je kent het wel…’ Nee, de Italiaan neemt even tijd om te informeren hoe het nu echt met die ander gaat, maar dan wel onder het genot van een kopje koffie. Ik schreef al eerder over de regels die de Italianen in acht nemen rondom het drinken van een kopje koffie – het is een …

Lees meer »

Scala Sancta – Heilige Trap

Links vooraan in de Kerk van de Friezen bevindt zich een bijzondere ruimte: een kleine kapel met een kruisbeeld, een Mariabeeld en een 33 treden tellende trap, die vrij steil naar beneden loopt. Het is echter niet de bedoeling dat je de trap afloopt; het is namelijk een devotietrap, een zogenaamde Heilige Trap. Jarenlang was deze trap buiten gebruik en was de ruimte met het kruisbeeld een donkere opslagplaats. In het Heilige Jaar 2000 werd de trap op initiatief van de beheerders van de Kerk van de Friezen gerestaureerd, als  Nederlandse bijdrage aan het Jubileumjaar. De Scala Sancta, zoals buiten …

Lees meer »

De Kerk van de Friezen

Twee weken geleden schreef ik over de Romeinen in de Lage Landen – vandaag draaien we de rollen om en staat een stukje Nederland in Rome centraal op Ciao tutti. Een stukje Nederland, denk je nu wellicht, in de titel staat toch duidelijk een verwijzing naar de Friezen? De Nederlandse kerk in Rome heeft inderdaad een naam die enige uitleg verdient. In Rome is het als in Nederland tijdens de Elfstedentocht: alle Nederlanders zijn Friezen. De oude naam voor de mensen die uit de Lage Landen naar Rome kwamen, is nooit aangepast. Het feit dat medelanders al eeuwenlang naar Rome …

Lees meer »

Julia’s verdwijning

Na de culinaire onderbreking van gisteren kunnen we vandaag weer volop genieten van het enorme culturele aanbod in Rome. Ik schreef eerder al over de grote Van Gogh tentoonstelling in Il Vittoriano, maar omdat mijn reisgenoot deze expositie ook graag wilde zien, kocht ik nogmaals een ticket en slenterden we langs de kleurrijke werken van Van Gogh, met als grote gemene deler de moderne stad en het tijdloze platteland. Aangezien het vreselijk druk was en ik de schilderijen lang niet zo goed kon bekijken als ik zou willen, besloot ik door te lopen naar een koffiebarretje en daar te wachten …

Lees meer »