Home » 2012 » juni

Archief per maand: juni 2012

Mafia – Misdaad in stijl

We sluiten de Maand van het Spannende boek vandaag in stijl af met het boek Mafia – Misdaad in stijl, dat ons een kijkje geeft in de wereld van de maffia. ‘Maffia. Gangsters. Jazzclubs, knappe vrouwen, mooie maatpakken, echte mannen. Glitter en glamour. Als we aan maffia denken komen de aantrekkelijke beelden vanzelf. Beelden die we kennen uit films en series, van reclamecampagnes en posters. In de eerste zin van Goodfellas zegt het personage van Ray Liotta: ‘As far back as I can remember, I always wanted to be a gangster.’ (‘Ik wilde altijd al een gangster zijn, van zo …

Lees meer »

Een geheimpje? Water in de mond! – Jippie naar Italië

Een vreemde uitdrukking deze kop? We kennen allemaal de uitdrukking ‘het water loopt me in de mond’, maar zomaar water in de mond? Nooit van gehoord! Ik ook niet, totdat ik op pad ging met een nieuwe Italiëreisgids voor kinderen, Jippie naar Italië. Jippie is een rugzakje, voor de duidelijkheid. Hij reisde vorig jaar al naar Frankrijk en zette de leukste Franse weetjes op een rijtje. Nu verkent Jippie Italië. Als een echte gids vertelt hij allerlei spannende verhalen over de Italiaanse geschiedenis. Van elke regio heeft hij bovendien de leukste plekken voor kinderen verzameld. Zo weten de kinderen straks …

Lees meer »

Meteen noteren: 10 bijzondere notitieboekjes voor op vakantie

Dat ik dol ben op het ontdekken van mooie verhalen, bijzondere adresjes, leuke wetenswaardigheden hoef ik jullie niet te vertellen; daar genieten jullie elke dag van mee. Maar voor ik mijn belevenissen hier online met jullie deel, heb ik ze (weliswaar in verkorte vorm) genoteerd in een van mijn vele notitieboekjes. Naast dol op verhalen ben ik namelijk dol op bijzondere notitieboekjes. Ik heb dan ook al een hele verzameling en je vindt ze overal; naast mijn bed, op mijn bureau, in mijn tas (voor verhalen onderweg)… Net als Oscar Wilde kan ik met recht zeggen: ‘I never travel without my …

Lees meer »

De stedenverzamelaar – Italiaanse auteurs en hun stad

Twintig auteurs, sommigen heel bekend, schrijven over hun stad. Rome, Florence, Napels, Milaan, Bari… Verhalen van mensen die liefhebben, die de dag doorbrengen, die ruzie maken. In de straten, op de pleinen, in de huizen, in de cafés van de stad. De meeste verhalen zijn voor deze bundel geschreven en werden niet eerder gepubliceerd. Een uniek boek dus, en een unieke reis door la bella Italia. Zoals het verhaal van Ciro, een jonge kelner die tegen een hongerloontje bedient in de Bar della Cecata in Napels. Hij bestudeert zijn gasten en droomt ervan over hun levens te schrijven. Maar voor …

Lees meer »

Fugit Amor – De broosheid van de liefde

We keren nog even terug naar het beeld van Dante met een beeld van Auguste Rodin. Vreemd? Niet als je weet dat Rodin met zijn Fugit Amor vorm heeft gegeven aan een episode uit La Divina Commedia. Dankzij het prachtige kijkboek Eros in de kunst ontdekte ik dit – en ik laat jullie graag meegenieten van deze vondst. ‘Het marmeren beeldhouwwerk verbeeldt een episode uit het tragische liefdesverhaal van Paolo en Francesca, die in Dantes meesterwerk (in de Hel, vers V) wegens overspel waren veroordeeld om voor eeuwig door een storm te worden meegesleurd. Rodin geeft het moment weer waarop …

Lees meer »

Feest in Florence – twee trotse torens

Vandaag is het groot feest in Florence. De Florentijnen vieren de verjaardag van Johannes de Doper, de patroonheilige van de stad, met verschillende grootse festiviteiten, zoals het calcio storico – historisch voetbal dat echter meer weg heeft van een partijtje rugby. Mijn eerdere stukje over het calcio storico geeft een goede indruk van hoe dat er straks aan toe zal gaan… De toren van het Palazzo Vecchio Bij een feest horen natuurlijk ook cadeaus. De burgemeester van Florence besloot de stad ter ere van deze feestdag iets heel bijzonders te schenken. Alle inwoners en bezoekers van de stad krijgen hetzelfde cadeau …

Lees meer »

Petrarca’s monument voor een liefde

Aan de buitenzijde van de Galleria degli Uffizi in Florence waken de grote der aarden over de mensenmassa die elke dag weer in de rij staat voor de beroemde kunstwerken. Michelangelo, Leonardo da Vinci, Petrarca, Dante, Galileo Galilei… ze zijn hier lang geleden vereeuwigd in marmer – en worden dagelijks vereeuwigd op foto en film. Deze week worden ze ook hier vereeuwigd, met een aantal bijzondere verhalen over deze bijzonder knappe mannen. Petrarca mag het spits afbijten, niet in het minst omdat hij zo’n prachtige ode aan de liefde optekende. Petrarca’s CanzoniereofHet Liedboekvormt het schitterende begin van de renaissance in …

Lees meer »

Zinderende zomer – topthrillers voor in de koffer

Donderdag gaat ‘ie dan van start, de zomer. Hopelijk worden het een paar zinderende maanden. Mocht het weer niet meezitten, dan zorgen onderstaande titels in elk geval voor zinderende uurtjes. Of je nu in een hangmat schommelt in de schaduw of lekker een boek openslaat onder de Italiaanse zon, met deze spannende titels krijg je vanzelf kippenvel. Allemaal mee in de koffer dus! Schaduwrivier Het regent onophoudelijk in de vallei van de Po en de rivier treedt buiten zijn oevers als een enorm schip zijn ligplaats verlaat en een onverwachte koers stroomafwaarts kiest, de mistige nacht in. Als het uiteindelijk uren later kilometers …

Lees meer »

Proef de bijzondere wijnen van Oliviero Toscani!

Bovenstaande woorden komen van een groot fotograaf. Niemand minder dan Oliviero Toscani, de fotograaf van de commerciële Benetton-reclames, tekende ze op. Zijn naam doet misschien geen belletje rinkelen, maar zijn foto’s zullen dat zeker doen: Oliviero Toscani is het brein achter deze beroemde Benetton-campagnes. Dankzij hem werd het Venetiaanse kledingmerk groot, groter, grootst. Nog steeds weet Toscani de wereld te verrassen of te schokken met zijn foto’s, zoals laatst met de UNHATE-campagne, en het merk op ieders netvlies te krijgen. Al met een al een drukke baan, met heftige indrukken, onregelmatige werktijden en veel geregel en gedoe. Daarom besloot Toscani in 1970 …

Lees meer »

Vernaccia di San Gimignano – witte wijn die ‘kust, likt, bijt, verleidt en verlamt’ (aldus Michelangelo)

Deze aanprijzing komt uit de mond van niemand minder dan Michelangelo. Zo sprak de grote meester ooit over Vernaccia, de heerlijke witte wijn die in de omgeving van San Gimignano wordt gemaakt. Je kon Michelangelo niet gelukkiger maken dan met een glas van deze strogele wijn. Michelangelo is echter niet de enige die deze wijn kon appreciëren. Dante was ook al lyrisch over deze wijn: ‘Zie Bonagiunta daar, uit Lucca, gaan. Die ander naast hem, tot skelet geslonken, woonachtig ooit in Tours,’ wees hij me aan, ‘placht met het pauselijk gewaad te pronken. Hij mist, en die onthouding valt hem …

Lees meer »

De eerste Italiaanse prenten van Escher

Zoals beloofd toen we met Escher door het zuiden van Italië reisden (in deze blog), verkennen we ook nog een stukje Toscane aan de hand van de kunstenaar. We nemen zijn voor zover bekend eerste in Italië gemaakte prent als uitgangspunt, die de skyline van San Gimignano, prachtig in beeld brengt. Mickey Piller vertelt op de website van Escher in het Paleis hoe deze prent tot stand is gekomen: ‘Het is 1922, je reist niet met het vliegtuig; er zijn nog geen vierbaans autowegen. Sterker nog: een uitstapje naar Zandvoort was voor het merendeel van de Nederlanders al een grote …

Lees meer »

De torens van San Gimignano

Wanneer je op weg gaat naar San Gimignano, luister dan onderweg naar dit lied van Frank Boeijen, die de torens van dit stadje zo prachtig bezong. In het Nederlands, maar aangezien de sfeer zo heerlijk zwoel Italiaans is, mag dat de pret niet drukken. ‘En ik hoorde vogels zingen vogels zingen een onbekend lied een opgewekt lied. En in de verte gloren de torens gloren de torens van San Gimignano. Door de bomen achter de kerk tussen de doden. Kijk naar de hemel tel de sterren kijk naar de hemel zo ver weg onbereikbaar ver weg. Door de bomen achter de …

Lees meer »

Un bacio da Perugia – chocolade kusjes mét bijzondere wens

Een kus uit Perugia staat inmiddels wereldwijd symbool voor de liefde. Dit jaar worden er precies negentig jaar kussen van chocolade uitgewisseld op Valentijnsdag, verjaardagen, huwelijken, jubilea, vader- en moederdag – of gewoon tussendoor, om te zeggen dat je van iemand houdt. Wie vakantie viert in Italië, komt de in zilverfolie verpakte kusjes overal tegen. De populaire chocolaatjes uit Perugia, bestaande uit een hele hazelnoot omringd met melkchocolade en stukjes noot, vormen wellicht een van de bekendste Italiaanse producten in binnen- en buitenland, omgeven door een zweem van romantiek die door het moederbedrijf graag in stand wordt gehouden. De ontstaansgeschiedenis …

Lees meer »

De hel of het paradijs? Het Laatste Oordeel in Orvieto

Na de heerlijke wijn van gisteren treden we vandaag het laatste oordeel tegemoet, in de Duomo van Orvieto. Eigenlijk is alles aan deze kerk schitterend. Alleen al de buitenkant: je staat met open mond te kijken naar de tot in het kleinste detail versierde deuren en de kleurrijke mozaïeken, waarover dankzij de volop schijnende zon een gouden gloed hangt. Helaas hebben we maar even de tijd, dus we besluiten vandaag alleen het hoogtepunt van de kerk te bezoeken: de Cappella di San Brizio, met prachtige schilderingen die Het Laatste Oordeel verbeelden. Het waren Beato Angelico en Benozzo Gozzoli die hier …

Lees meer »

Est! Est!! Est!!! – bijzondere wijn uit Montefiascone

Vandaag gaan we vanuit Rome op weg naar Orvieto (in Umbrië), maar niet voordat we een tussenstop maken bij het dorpje Montefiascone, in het noorden van de regio Lazio. Hier zou men namelijk een van de lekkerste wijnen van heel Italië schenken, dus die willen we wel eens proeven! Het verhaal gaat dat een Duitse bisschop die onze route omgekeerd aflegde (hij was op weg naar Rome) de wijn in Montefiascone zo lekker vond, dat hij er nooit meer wegging en zich er letterlijk dood dronk. Zo ver laten wij het niet komen, maar nieuwsgierig naar de wijn en het verhaal …

Lees meer »

Escher in Calabrië

Wie het werk van Escher bekijkt, kijkt meerdere keren door de ogen van de kunstenaar naar Italië, zo schreven we in deze blog. We bekeken toen de Eeuwige Stad door de ogen van deze bijzondere kunstenaar. Maar Escher trok ook naar het zuiden van Italië, naar onder andere de Amalfikust, Sicilië en Calabrië. In deze laatste regio maakte Escher in 1930 een houtsnede van het tegen de bergen aangeplakte dorpje Morano. Op de website van Escher in het Paleis vertelt Mickey Piller over dit bijzondere werk van Escher: ‘In 1930 liep hij samen met twee vrienden en een pakezeltje door Campanië …

Lees meer »

Giovanna’s navel – Ernest van der Kwast

Italië bood Ernest van der Kwast inspiratie voor een nieuw verhaal, dat verwachtingsvol wordt ontvangen. Na het succesvolle Mama Tandoori zijn de verwachtingen van dit boek namelijk net zo hoog gespannen als aan de bar van de beste koffiebar in Rome. De synopsis klinkt alvast veelbelovend: ‘Het is de eerste zomer na de Tweede Wereldoorlog, een jaar voordat de Franse automonteur Louis Réard de bikini uitvindt. Giovanna Berlucchi loopt in een tweedelig badpak op het strand van San Cataldo en betovert de jonge Ezio. Hij ziet voor het eerst van zijn leven de navel van een vrouw, een beeld dat zich …

Lees meer »

Cocomero – een zomerse lekkernij

De zomer duurt in Nederland en België nooit lang genoeg. Hoewel we in Italië niet zo’n reden tot klagen hebben, weet ik zeker dat de zomer daar dit jaar ook veel en veel te kort zal zijn. De ‘boosdoener’ is Yvette van Boven, die met haar nieuwe kookboek Homemade Zomer een verlangen naar eindeloze zomers oproept, zodat alle recepten minimaal een aantal keer, in wisselende combinaties, de revue kunnen passeren. Het was dan ook moeilijk kiezen welk recept ik jullie hier zou voorschotelen. De keuze is uiteindelijk niet gemaakt op culinaire gronden, maar ingegeven door pure nostalgie. Ooit, lang geleden, …

Lees meer »