Archief per maand: juni 2012

Mafia – Misdaad in stijl

We sluiten de Maand van het Spannende boek vandaag in stijl af met het boek Mafia – Misdaad in stijl, dat ons een kijkje geeft in de wereld van de maffia. ‘Maffia. Gangsters. Jazzclubs, knappe vrouwen, mooie maatpakken, echte mannen. Glitter en glamour. Als we aan maffia denken komen de aantrekkelijke beelden vanzelf. Beelden die we kennen uit films en series, van reclamecampagnes en posters. In de eerste zin van Goodfellas zegt het personage van Ray Liotta: ‘As far back as I can remember, I always wanted to be a gangster.’ (‘Ik wilde altijd al een gangster zijn, van zo …

Lees meer »

Een geheimpje? Water in de mond!

Een vreemde uitdrukking deze kop? We kennen allemaal de uitdrukking ‘het water loopt me in de mond’, maar zomaar water in de mond? Nooit van gehoord! Ik ook niet, totdat ik op pad ging met een nieuwe Italiëreisgids voor kinderen, Jippie naar Italië. Jippie is een rugzakje, voor de duidelijkheid. Hij reisde vorig jaar al naar Frankrijk en zette de leukste Franse weetjes op een rijtje. Nu verkent Jippie Italië. Als een echte gids vertelt hij allerlei spannende verhalen over de Italiaanse geschiedenis. Van elke regio heeft hij bovendien de leukste plekken voor kinderen verzameld. Zo weten de kinderen straks …

Lees meer »

Meteen noteren: 10 bijzondere notitieboekjes voor op vakantie

Dat ik dol ben op het ontdekken van mooie verhalen, bijzondere adresjes, leuke wetenswaardigheden hoef ik jullie niet te vertellen; daar genieten jullie elke dag van mee. Maar voor ik mijn belevenissen hier online met jullie deel, heb ik ze (weliswaar in verkorte vorm) genoteerd in een van mijn vele notitieboekjes. Naast dol op verhalen ben ik namelijk dol op bijzondere notitieboekjes. Ik heb dan ook al een hele verzameling en je vindt ze overal; naast mijn bed, op mijn bureau, in mijn tas (voor verhalen onderweg)… Net als Oscar Wilde kan ik met recht zeggen: ‘I never travel without my …

Lees meer »

De stedenverzamelaar – Italiaanse auteurs en hun stad

Twintig auteurs, sommigen heel bekend, schrijven over hun stad. Rome, Florence, Napels, Milaan, Bari… Verhalen van mensen die liefhebben, die de dag doorbrengen, die ruzie maken. In de straten, op de pleinen, in de huizen, in de cafés van de stad. De meeste verhalen zijn voor deze bundel geschreven en werden niet eerder gepubliceerd. Een uniek boek dus, en een unieke reis door la bella Italia. Zoals het verhaal van Ciro, een jonge kelner die tegen een hongerloontje bedient in de Bar della Cecata in Napels. Hij bestudeert zijn gasten en droomt ervan over hun levens te schrijven. Maar voor …

Lees meer »

Fugit Amor – De broosheid van de liefde

We keren nog even terug naar het beeld van Dante met een beeld van Auguste Rodin. Vreemd? Niet als je weet dat Rodin met zijn Fugit Amor vorm heeft gegeven aan een episode uit La Divina Commedia. Dankzij het prachtige kijkboek Eros in de kunst ontdekte ik dit – en ik laat jullie graag meegenieten van deze vondst. ‘Het marmeren beeldhouwwerk verbeeldt een episode uit het tragische liefdesverhaal van Paolo en Francesca, die in Dantes meesterwerk (in de Hel, vers V) wegens overspel waren veroordeeld om voor eeuwig door een storm te worden meegesleurd. Rodin geeft het moment weer waarop …

Lees meer »

Feest in Florence – twee trotse torens

Vandaag is het groot feest in Florence. De Florentijnen vieren de verjaardag van Johannes de Doper, de patroonheilige van de stad, met verschillende grootse festiviteiten, zoals het calcio storico – historisch voetbal dat echter meer weg heeft van een partijtje rugby. Mijn eerdere stukje over het calcio storico geeft een goede indruk van hoe dat er straks aan toe zal gaan… De toren van het Palazzo Vecchio Bij een feest horen natuurlijk ook cadeaus. De burgemeester van Florence besloot de stad ter ere van deze feestdag iets heel bijzonders te schenken. Alle inwoners en bezoekers van de stad krijgen hetzelfde cadeau …

Lees meer »

Anatomische lessen van Da Vinci

Ook Da Vinci is vereeuwigd in de Galerij der Groten langs de Galleria degli Uffizi. Hij kijkt serieus op de bezoekers neer, met in zijn hand een schetsblok. Schetsen was namelijk iets wat Da Vinci ongeveer de hele dag door moet hebben gedaan. Alles wat zijn hoofd zag en bedacht, probeerden zijn handen op papier te krijgen. Veel van Leonardo’s schetsen zijn bewaard gebleven. Ik stond meerdere keren bijna met mijn neus boven op een van zijn aantekenboeken, om zijn tekeningen, schetsen en vaak in spiegelschrift geschreven priegelige handschrift te combineren tot een van zijn grootse gedachten. Leonardo tekende van …

Lees meer »

Roberto Benigni kruipt in huid van Dante

Het standbeeld van Dante bij de Galleria degli Uffizi laat de man zien zoals we hem vanuit latere bronnen kennen; met vrij scherpe gelaatstrekken, een uitgesproken neus, een laurierkrans en een lier. Dat Dante er in werkelijkheid waarschijnlijk heel anders uitzag, althans volgens het eerste portret dat van hem is gemaakt, vertelde ik eerder al in dit stukje. Deze zomer wordt Dante weer tot leven gewekt. Op het plein voor de Santa Croce, waar eveneens een groot beeld van hem staat, kruipt niemand minder dan Roberto Benigni in de huid van de grote dichter. Van 20 juli tot en met …

Lees meer »

De zwenking

We blijven vandaag nog even voor het beeld van Petrarca staan, met een wel heel bijzonder boek: De herontdekking van een manuscript uit de oudheid werd de motor achter de renaissance. Rond 1400 werd het enige overgebleven exemplaar van het Romeinse gedicht De natuur van de dingen van Lucretius herontdekt. Een prachtig episch gedicht, meer dan tweeduizend jaar geleden geschreven, dat observaties en ideeën bevat die uiterst subversief waren en hun tijd ver vooruit: dat er geen reden is aan te nemen dat het universum met de hulp van een god functioneert; dat het universum bestaat uit een oneindige hoeveelheid …

Lees meer »

Petrarca’s monument voor een liefde

Aan de buitenzijde van de Galleria degli Uffizi in Florence waken de grote der aarden over de mensenmassa die elke dag weer in de rij staat voor de beroemde kunstwerken. Michelangelo, Leonardo da Vinci, Petrarca, Dante, Galileo Galilei… ze zijn hier lang geleden vereeuwigd in marmer – en worden dagelijks vereeuwigd op foto en film. Deze week worden ze ook hier vereeuwigd, met een aantal bijzondere verhalen over deze bijzonder knappe mannen. Petrarca mag het spits afbijten, niet in het minst omdat hij zo’n prachtige ode aan de liefde optekende. Petrarca’s CanzoniereofHet Liedboekvormt het schitterende begin van de renaissance in …

Lees meer »