Archief per maand: juni 2012

Mafia – Misdaad in stijl

We sluiten de Maand van het Spannende boek vandaag in stijl af met het boek Mafia – Misdaad in stijl, dat ons een kijkje geeft in de wereld van de maffia. ‘Maffia. Gangsters. Jazzclubs, knappe vrouwen, mooie maatpakken, echte mannen. Glitter en glamour. Als we aan maffia denken komen de aantrekkelijke beelden vanzelf. Beelden die we kennen uit films en series, van reclamecampagnes en posters. In de eerste zin van Goodfellas zegt het personage van Ray Liotta: ‘As far back as I can remember, I always wanted to be a gangster.’ (‘Ik wilde altijd al een gangster zijn, van zo …

Lees meer »

Een geheimpje? Water in de mond!

Een vreemde uitdrukking deze kop? We kennen allemaal de uitdrukking ‘het water loopt me in de mond’, maar zomaar water in de mond? Nooit van gehoord! Ik ook niet, totdat ik op pad ging met een nieuwe Italiëreisgids voor kinderen, Jippie naar Italië. Jippie is een rugzakje, voor de duidelijkheid. Hij reisde vorig jaar al naar Frankrijk en zette de leukste Franse weetjes op een rijtje. Nu verkent Jippie Italië. Als een echte gids vertelt hij allerlei spannende verhalen over de Italiaanse geschiedenis. Van elke regio heeft hij bovendien de leukste plekken voor kinderen verzameld. Zo weten de kinderen straks …

Lees meer »

Meteen noteren: 10 bijzondere notitieboekjes voor op vakantie

Dat ik dol ben op het ontdekken van mooie verhalen, bijzondere adresjes, leuke wetenswaardigheden hoef ik jullie niet te vertellen; daar genieten jullie elke dag van mee. Maar voor ik mijn belevenissen hier online met jullie deel, heb ik ze (weliswaar in verkorte vorm) genoteerd in een van mijn vele notitieboekjes. Naast dol op verhalen ben ik namelijk dol op bijzondere notitieboekjes. Ik heb dan ook al een hele verzameling en je vindt ze overal; naast mijn bed, op mijn bureau, in mijn tas (voor verhalen onderweg)… Net als Oscar Wilde kan ik met recht zeggen: ‘I never travel without my …

Lees meer »

De stedenverzamelaar – Italiaanse auteurs en hun stad

Twintig auteurs, sommigen heel bekend, schrijven over hun stad. Rome, Florence, Napels, Milaan, Bari… Verhalen van mensen die liefhebben, die de dag doorbrengen, die ruzie maken. In de straten, op de pleinen, in de huizen, in de cafés van de stad. De meeste verhalen zijn voor deze bundel geschreven en werden niet eerder gepubliceerd. Een uniek boek dus, en een unieke reis door la bella Italia. Zoals het verhaal van Ciro, een jonge kelner die tegen een hongerloontje bedient in de Bar della Cecata in Napels. Hij bestudeert zijn gasten en droomt ervan over hun levens te schrijven. Maar voor …

Lees meer »

Fugit Amor – De broosheid van de liefde

We keren nog even terug naar het beeld van Dante met een beeld van Auguste Rodin. Vreemd? Niet als je weet dat Rodin met zijn Fugit Amor vorm heeft gegeven aan een episode uit La Divina Commedia. Dankzij het prachtige kijkboek Eros in de kunst ontdekte ik dit – en ik laat jullie graag meegenieten van deze vondst. ‘Het marmeren beeldhouwwerk verbeeldt een episode uit het tragische liefdesverhaal van Paolo en Francesca, die in Dantes meesterwerk (in de Hel, vers V) wegens overspel waren veroordeeld om voor eeuwig door een storm te worden meegesleurd. Rodin geeft het moment weer waarop …

Lees meer »

Feest in Florence – twee trotse torens

Vandaag is het groot feest in Florence. De Florentijnen vieren de verjaardag van Johannes de Doper, de patroonheilige van de stad, met verschillende grootse festiviteiten, zoals het calcio storico – historisch voetbal dat echter meer weg heeft van een partijtje rugby. Mijn eerdere stukje over het calcio storico geeft een goede indruk van hoe dat er straks aan toe zal gaan… De toren van het Palazzo Vecchio Bij een feest horen natuurlijk ook cadeaus. De burgemeester van Florence besloot de stad ter ere van deze feestdag iets heel bijzonders te schenken. Alle inwoners en bezoekers van de stad krijgen hetzelfde cadeau …

Lees meer »

Anatomische lessen van Da Vinci

Ook Da Vinci is vereeuwigd in de Galerij der Groten langs de Galleria degli Uffizi. Hij kijkt serieus op de bezoekers neer, met in zijn hand een schetsblok. Schetsen was namelijk iets wat Da Vinci ongeveer de hele dag door moet hebben gedaan. Alles wat zijn hoofd zag en bedacht, probeerden zijn handen op papier te krijgen. Veel van Leonardo’s schetsen zijn bewaard gebleven. Ik stond meerdere keren bijna met mijn neus boven op een van zijn aantekenboeken, om zijn tekeningen, schetsen en vaak in spiegelschrift geschreven priegelige handschrift te combineren tot een van zijn grootse gedachten. Leonardo tekende van …

Lees meer »

Roberto Benigni kruipt in huid van Dante

Het standbeeld van Dante bij de Galleria degli Uffizi laat de man zien zoals we hem vanuit latere bronnen kennen; met vrij scherpe gelaatstrekken, een uitgesproken neus, een laurierkrans en een lier. Dat Dante er in werkelijkheid waarschijnlijk heel anders uitzag, althans volgens het eerste portret dat van hem is gemaakt, vertelde ik eerder al in dit stukje. Deze zomer wordt Dante weer tot leven gewekt. Op het plein voor de Santa Croce, waar eveneens een groot beeld van hem staat, kruipt niemand minder dan Roberto Benigni in de huid van de grote dichter. Van 20 juli tot en met …

Lees meer »

De zwenking

We blijven vandaag nog even voor het beeld van Petrarca staan, met een wel heel bijzonder boek: De herontdekking van een manuscript uit de oudheid werd de motor achter de renaissance. Rond 1400 werd het enige overgebleven exemplaar van het Romeinse gedicht De natuur van de dingen van Lucretius herontdekt. Een prachtig episch gedicht, meer dan tweeduizend jaar geleden geschreven, dat observaties en ideeën bevat die uiterst subversief waren en hun tijd ver vooruit: dat er geen reden is aan te nemen dat het universum met de hulp van een god functioneert; dat het universum bestaat uit een oneindige hoeveelheid …

Lees meer »

Petrarca’s monument voor een liefde

Aan de buitenzijde van de Galleria degli Uffizi in Florence waken de grote der aarden over de mensenmassa die elke dag weer in de rij staat voor de beroemde kunstwerken. Michelangelo, Leonardo da Vinci, Petrarca, Dante, Galileo Galilei… ze zijn hier lang geleden vereeuwigd in marmer – en worden dagelijks vereeuwigd op foto en film. Deze week worden ze ook hier vereeuwigd, met een aantal bijzondere verhalen over deze bijzonder knappe mannen. Petrarca mag het spits afbijten, niet in het minst omdat hij zo’n prachtige ode aan de liefde optekende. Petrarca’s CanzoniereofHet Liedboekvormt het schitterende begin van de renaissance in …

Lees meer »

Ciao tutti derde keer genomineerd voor een Travvies Award!

Wat een goed nieuws las ik hier onder de Toscaanse zon! Ciao tutti is voor de derde keer genomineerd voor een Travvies Award! Uiteraard wil ik deze felbegeerde award ook dit jaar graag in de wacht slepen, maar daarvoor heb ik wel jullie stem nodig! Ga daarom voor 29 juni naar de Travvies website en breng (in de categorie Reisverhalen) je stem uit op Ciao tutti. Uiteraard hoop ik op zoveel mogelijk stemmen, dus spread the word 🙂 Over de Travvies Awards De Travvies Website Awards eren ook in 2012 de meest inspirerende Nederlandstalige reiswebsites. Dit jaar zijn er 130 …

Lees meer »

Zinderende zomer – topthrillers voor in de koffer

Donderdag gaat ‘ie dan van start, de zomer. Hopelijk worden het een paar zinderende maanden. Mocht het weer niet meezitten, dan zorgen onderstaande titels in elk geval voor zinderende uurtjes. Of je nu in een hangmat schommelt in de schaduw of lekker een boek openslaat onder de Italiaanse zon, met deze spannende titels krijg je vanzelf kippenvel. Allemaal mee in de koffer dus! Schaduwrivier Het regent onophoudelijk in de vallei van de Po en de rivier treedt buiten zijn oevers als een enorm schip zijn ligplaats verlaat en een onverwachte koers stroomafwaarts kiest, de mistige nacht in. Als het uiteindelijk uren later kilometers …

Lees meer »

Een plaatje! De bijzondere wijnen van Oliviero Toscani

Bovenstaande woorden komen van een groot fotograaf. Niemand minder dan Oliviero Toscani, de fotograaf van de commerciële Benetton-reclames, tekende ze op. Zijn naam doet misschien geen belletje rinkelen, maar zijn foto’s zullen dat zeker doen: Oliviero Toscani is het brein achter deze beroemde Benetton-campagnes. Dankzij hem werd het Venetiaanse kledingmerk groot, groter, grootst. Nog steeds weet Toscani de wereld te verrassen of te schokken met zijn foto’s, zoals laatst met de UNHATE-campagne, en het merk op ieders netvlies te krijgen. Al met een al een drukke baan, met heftige indrukken, onregelmatige werktijden en veel geregel en gedoe. Daarom besloot Toscani in 1970 …

Lees meer »

Hij kust, likt, bijt, verleidt en verlamt

Deze aanprijzing komt uit de mond van niemand minder dan Michelangelo. Zo sprak de grote meester ooit over Vernaccia, de heerlijke witte wijn die in de omgeving van San Gimignano wordt gemaakt. Je kon Michelangelo niet gelukkiger maken dan met een glas van deze strogele wijn. Michelangelo is echter niet de enige die deze wijn kon appreciëren. Dante was ook al lyrisch over deze wijn: ‘Zie Bonagiunta daar, uit Lucca, gaan. Die ander naast hem, tot skelet geslonken, woonachtig ooit in Tours,’ wees hij me aan, ‘placht met het pauselijk gewaad te pronken. Hij mist, en die onthouding valt hem …

Lees meer »

De eerste Italiaanse prenten van Escher

Zoals beloofd toen we met Escher door het zuiden van Italië reisden, verkennen we ook nog een stukje Toscane aan de hand van de kunstenaar. We nemen zijn voor zover bekend eerste in Italië gemaakte prent als uitgangspunt, die het onderwerp van de afgelopen dagen, de skyline van San Gimignano, prachtig in beeld brengt. Mickey Piller vertelt op de website van Escher in het Paleis hoe deze prent tot stand is gekomen: ‘Het is 1922, je reist niet met het vliegtuig; er zijn nog geen vierbaans autowegen. Sterker nog: een uitstapje naar Zandvoort was voor het merendeel van de Nederlanders …

Lees meer »

De torens van San Gimignano

Wanneer je op weg gaat naar San Gimignano, luister dan onderweg naar dit lied van Frank Boeijen, die de torens van dit stadje zo prachtig bezong. In het Nederlands, maar aangezien de sfeer zo heerlijk zwoel Italiaans is, mag dat de pret niet drukken. ‘En ik hoorde vogels zingen vogels zingen een onbekend lied een opgewekt lied. En in de verte gloren de torens gloren de torens van San Gimignano. Door de bomen achter de kerk tussen de doden. Kijk naar de hemel tel de sterren kijk naar de hemel zo ver weg onbereikbaar ver weg. Door de bomen achter de …

Lees meer »

De schitterende skyline van San Gimignano

Het Manhattan van de middeleeuwen, zo wordt San Gimignano wel genoemd. Deze bijnaam heeft het stadje in Toscane te danken aan het enorme aantal woontorens. Het waren er maar liefst 72, in die tijd. Families bouwden tegen elkaar op. Hoe hoger de toren, hoe meer aanzien. Het was dus echt een statussymbool, zo’n hoog oprijzende torre. San Gimignano met in zijn handen de gelijknamige stad – Taddeo di Bartolo In 1580 resteerden nog slechts 25. Hoeveel er nu nog over zijn, daarover is niet iedereen het eens. De Nederlandse Wikipedia spreekt over de dertien huidige torens, terwijl de Italiaanse Wikipedia …

Lees meer »

Toscane Top Tien

‘Als je aan Toscane denkt, krijg je vast direct allerlei beelden in je hoofd. Van slingerende weggetjes met cipressen door glooiende heuvels, de scheve toren van Pisa, wijn in rustieke mandflessen, en zo zijn er nog wel wat clichés te bedenken.’ Zo beginnen wij ons bezoek aan Toscane, en zo begint ook de geheel vernieuwde reisgids 100% Toscane van mo’media. Na deze beeldende inleiding volgen maar liefst bijna 400 pagina’s vol Toscane. Van Lucca, Pistoia en Prato in het noorden tot Siena, de Crete Senesi en de Maremma zuidwaarts. De gids bevat fijne favorietenlijstjes, met bijvoorbeeld 10x actie, 10x relaxen, …

Lees meer »

Brak land – pelgrimstocht naar Assisi

In Brak land beschrijft Margreet Meijer de authentieke weg van spirituele groei die zij is gegaan. Het verhaal speelt zich af in Assisi, waar zij tijdens een wandelpauze terugkijkt op haar voetreis vanuit Nederland richting Rome. De wandeltocht wordt beschreven als metafoor voor haar innerlijke reis en al reflecterend blijken beide tochten meer met elkaar samen te hangen dan op het eerste gezicht lijkt. Gedreven door een onbekend verlangen vragen beide wegen erom gegaan te worden. Sleutelwoorden daarbij zijn overgave en loslaten. Het doel van deze onbekende paden, zowel innerlijk als uiterlijk, ligt niet in de toekomst, maar vooral in …

Lees meer »

Un bacio da Perugia

Een kus uit Perugia staat inmiddels wereldwijd symbool voor de liefde. Dit jaar worden er precies negentig jaar kussen van chocolade uitgewisseld op Valentijnsdag, verjaardagen, huwelijken, jubilea, vader- en moederdag – of gewoon tussendoor, om te zeggen dat je van iemand houdt. Wie vakantie viert in Italië, komt de in zilverfolie verpakte kusjes overal tegen. De populaire chocolaatjes uit Perugia, bestaande uit een hele hazelnoot omringd met melkchocolade en stukjes noot, vormen wellicht een van de bekendste Italiaanse producten in binnen- en buitenland, omgeven door een zweem van romantiek die door het moederbedrijf graag in stand wordt gehouden. De ontstaansgeschiedenis …

Lees meer »