Archief per maand: juli 2011

In de Maremma

Het zijn onze laatste dagen hier in de Maremma. Na bijna drie weken genoten te hebben van onder andere zonnebloemen, zwavelbaden, vrolijke tarotbeelden en de geschiedenis van de Etrusken, trekken we over een paar dagen naar het noorden van Italië. Gelukkig kunnen we de komende dagen nog één keer genieten van alle heerlijks wat de Maremma te bieden heeft, met het boek In de Maremma. Hoe zou het zijn om in Toscane een oude boerderij te kopen en daar te gaan wonen? De befaamde Amerikaanse auteur David Leavitt en Mark Mitchell ondernamen deze stap. In 1997 kochten zij in de …

Lees meer »

De perfecte tomatensaus

Gelukkig biedt het boek De perfecte pastaformule niet alleen uitkomst bij het maken van een perfecte pasta, maar geeft het ook het recept voor de perfecte tomatensaus. De auteurs geven zelfs drie recepten voor verschillende soorten tomatensaus, die allemaal een eigen smaak en een eigen toepassing hebben. Probeer ze allemaal! Lichte tomatensaus Ingrediënten (voor 7 dl saus, genoeg voor 500 gram droge pasta) 1 kg rijpe trostomaten 3 tenen knoflook, in plakjes 4 el extra vergine olijfolie 1 snufje chilivlokken (desgewenst) ½ tl fijn zeezout peper Snijd de tomaten in blokjes en pureer ze in de keukenmachine (met zaad en al). Verhit …

Lees meer »

De perfecte pastaformule

    Er bestaan meer dan driehonderd pastavormen, die allemaal hun eigen geschiedenis hebben, allemaal een verhaal dat het waard is om te vertellen. De vormen zijn niet per toeval ontstaan, maar in samenhang met de smaken en geuren van lokale ingrediënten. Alleen de perfecte combinatie van de vorm van de pasta en de ingrediënten van de saus levert een subliem gerecht op. Spaghetti bolognese, ik schreef het al eerder, zal een Italiaan je nooit voorzetten. Deze dikke saus eet je met tagliatelle – volgens de inwoners van Emilia-Romagna is een andere soort pasta bij deze saus een doodzonde. De geschiedenis …

Lees meer »

Viale dei cipressi

Cipressen en Toscane, ze zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Het Toscaanse landschap is niet compleet zonder deze prachtig donkergroene bomen, die strak in het gelid staan langs oprijlanen en zandpaadjes. Wie in Toscane vakantie viert, kan bijna niet thuiskomen zonder deze boom op de gevoelige plaat te hebben vastgelegd, en een karakteristieke ansichtkaart met Groeten uit Toscane telt minstens één cipressenplaatje. De mooiste cipressen vind je langs de circa 4 kilometer lange Viale dei Cipressi, die Castagneto Carducci met Bolgheri verbindt. De lange cipressenlaan wordt aan beide zijden geflankeerd door eeuwenoude cipressen. De cipressen van Bolgheri zijn vooral beroemd geworden …

Lees meer »

Het rode paard

Eugenio Corti’s roman Il cavallo rosso, oftewel Het rode paard, verscheen al in 1983, maar bleef onopgemerkt  in de media. Gelukkig wisten de Italiaanse lezers het verhaal wel te waarderen: het boek beleefde onlangs zijn zevenentwintigste druk. Het is sinds kort ook in het Nederlands verkrijgbaar, mede dankzij vertalers Mik Hamers en Cora Leek, die het maar liefst 1376 (!) pagina’s tellende boek onder handen namen. Het rode paard is het levenswerk van Eugenio Corti, die samen met een aantal leeftijdgenoten betrokken was bij de Italiaanse veldtocht in Rusland. Hij maakte daar gruwelijke dingen mee. Hij raakte diep overtuigd van …

Lees meer »

Butteri – de cowboys van de Maremma

Het is even wennen voor degenen die de lieflijke Chianti-dorpjes, de rode daken van Siena of de fresco’s van Florence nog op hun netvlies hebben. Het ruige gebied ten zuiden van Grosseto, met zijn uitgestrekte vlaktes, grazende koeien en cowboys, doet je bijna geloven dat je in het wilde westen terecht bent gekomen… Op onze verkenningstocht door de streek komen we regelmatig een kudde witte Maremma-koeien tegen, witte koeien die vooral bekend staan om hun uitstekende vlees. De stieren zijn wat grijzer en hebben enorme hoorns. Je ziet ze vanaf een afstand duidelijk in het groene landschap staan, al zijn …

Lees meer »

Op avontuur in de Maremma

Hoewel het hele gebied dat tegenwoordig wordt aangeduid met Maremma lang niet meer zo ruig is als tientallen jaren geleden, is een groot deel van het grondgebied van deze Toscaanse streek nog steeds beschermd natuurgebied. De kuststreek van de Maremma, die loopt van Principina a Mare tot aan Talamone, werd in 1975 zelfs tot nationaal park benoemd. Het Parco della Maremma, zoals het park simpelweg heet, is ongeveer honderd vierkante kilometer groot. Het grenst voor een groot deel aan zee, maar omvat ook een vrij omvangrijk bosgebied, de rivier de Ombrone, moerassen, heuvels en – langs het strand van Marina …

Lees meer »

Geronimo Stilton – een muis van Italiaanse origine

Morgen is het zover, dan komt de beroemdste muis uit Italië naar Nederland. Als je je nu afvraagt wie dat dan wel mag zijn, dan heb je vast geen kinderen in de basisschoolleeftijd. Onder hen is deze muis, Geronimo Stilton geheten, namelijk mateloos populair. Zowel in Italië als in Nederland brengt deze muis de hoofden van kinderen op hol, met zijn spannende avonturen en bizarre belevenissen, waarvan hij – letterlijk – in geuren en kleuren verslag doet. Geronimo Stilton is dus een muis van Italiaanse origine. Hij is uitgever van De Wakkere Muis, de meest verkochte krant van Muizeneiland, maar …

Lees meer »

Pitigliano

Het is altijd heerlijk indrukwekkend om vanuit de verte een Italiaans dorpje te naderen. De campanile, klokkentoren, springt vaak als eerste in het oog. Langzaam ontvouwt de schoonheid van het dorp zich en terwijl je steeds dichterbij komt, zie je meer en meer details. Van de silhouetten van kerken en palazzi tot rondvliegende zwaluwen, pratende oude mannetjes en ijsjesetende bambini als je eenmaal midden op het dorpsplein bent aanbeland. Tijdens een reis door een onbekende streek kunnen we ons altijd erg verheugen op weer een tochtje naar een nieuwe plek. Welk uitzicht zal er nu weer in ons geheugen gegrift …

Lees meer »

Acquacotta uit de Maremma

Na een lange dag trekken door de Maremma, werden we gisteren door Damiana, de eigenaresse van de agirturismo waar we verblijven (en waar ik gisteren al over schreef), verwend met een enorm bord acquacotta. Voor degenen die een beetje Italiaans spreken, klinkt dat misschien een beetje vreemd: een bord vol gekookt water lijkt immers geen delicatesse… Niets is minder waar. Acquacotta, dat zijn oorsprong kent in de regio rondom Grosseto, bevat inmiddels – gelukkig voor ons – heel wat meer dan gekookt water. Het gerecht vormde eeuwenlang bijna het enige voedsel dat op het menu stond van de schaapherders, mijnwerkers en …

Lees meer »