Reizen door Italië

Montisi – een middeleeuws dorpje in Toscane

Welkom in Montisi, een middeleeuws dorpje dat zo uit een sprookjesboek is geplukt. Hier heeft de tijd echt stilgestaan – met als resultaat een sprookjesachtig dorp met tal van bijzondere ontdekkingen. Fragolina, een klein zwart hondje, komt even neuzen als wij om klokslag drie uur op een lege maag het eerste glaasje prosecco achterover slaan. Antonella, kaasconnaisseur en tevens gids in Siena, vertelt dat dit schattige beestje aan de andere kant van het dorp woont en elke ochtend een rondje maakt om de mensen bij het postkantoor te begroeten. Nu is het postkantoor slechts op woensdag en zaterdagochtend open en …

Lees meer »

Gouden kranen en zilveren bestek: de koning te rijk

Sophie vertelde haar Italiaanse schoonfamilie een paar weken geleden dat ze met Italy Traveller op blog tour naar Borgo Lucignanello* in de buurt van Siena zou gaan. Verbaasd antwoordden ze: ‘Waarheen? Lucignanello?’ Daar hadden ze nog nooit van gehoord. ‘Wel van Lucignano, maar dat ligt in de provincie Arezzo en niet bij Siena.’ Sophie dacht bij zichzelf: ‘Als de Italianen het niet eens kennen, moet het echt een plek in the middle of nowhere zijn. Prima, want een weekendje helemaal weg van alles kan ik wel gebruiken.’ Deze bijzondere borgo (dorpje) is naast een beetje verlaten ook vooral erg klein. …

Lees meer »

Wandel van Riomaggiore (Cinque Terre) naar Portovenere

Je hebt gewone wandelingen en wandelingen die je niet snel meer zult vergeten, die zó mooi zijn dat je af en toe in je armen moet knijpen om te controleren of je niet droomt. Vandaag neemt Paul jullie mee op zo’n wandeling, met als vertrekpunt een van de dorpjes van de Cinque Terre in Ligurië. ‘De Cinque terre in Ligurië is bij uitstek geschikt voor mooie kustwandelingen. Met name de etappes van Corniglia naar Vernazza en van Vernazza naar Monterosso (of andersom) zijn prachtig. De állermooiste wandeling in dit gebied voert je echter van Riomaggiore naar het havenstadje Portovenere, zuidwaarts …

Lees meer »

Gallipoli – ‘mooie stad’ aan zee

De Grieken wisten het al, toen ze de naam voor dit plaatsje verzonnen. Ze noemden dit havenstadje kalé pólis, mooie stad. De Italianen verbasterden de naam tot Gallipoli, maar de schoonheid van het stadje bleef behouden. Ook nu nog word je betoverd door de aanblik van de stad die de zee lijkt te kussen. Vooral in het haventje is de sfeer bijzonder, met gekleurde vissersbootjes. Een warm welkom krijgen we van twee oude vissers, die op een bankje genieten van de zon en aan iedereen die het maar wil horen vertellen dat ze al dik 85 zijn. ‘Maar we gaan …

Lees meer »

Pizzica pizzica! – dansen in een olijfboomgaard in Puglia

Daar staan we dan, in een zonnige olijfboomgaard in de Salento, in het zuiden van Puglia. Bij een tafel die bijna doorzakt onder het gewicht van allerlei lekkernijen, flessen olijfolie en wijn. Midden in een reclame voor traditionele Italiaanse olijfolie, maar dan écht – en met echt goede olijfolie op tafel, gemaakt met passie en met de vruchten van de knoestige bomen om ons heen. We laden ons bordje vol met allerlei verschillende hapjes, schenken een glas wijn in en zoeken een plekje in de zon. Even uitrusten van de hele ochtend wijn proeven… De rust duurt echter niet lang. …

Lees meer »

Passie voor pasticciotti – op bezoek bij de bakkerij van Luca Capilungo in Lecce

Na terugkomst van een tour door Italië schuift de wijzer van de weegschaal elke keer onverbiddelijk een beetje verder door. De oorzaak is niet moeilijk te vinden: de continue stroom lekkernijen die ons worden voorgeschoteld, van ’s ochtends vroeg tot ver na middernacht. Zo ook in Lecce. Na een ontbijt bestaande uit een stuk(je) chocoladetaart en twee sterke espresso’s staan we om tien uur in de bakkerij van Luca Capilungo. Luca zelf is er al sinds vier uur die ochtend, druk bezig met het bereiden van zijn specialiteit: pasticciotti. De pasticciotti zijn in Lecce en omstreken sowieso al beroemd (je bent …

Lees meer »

Het verhaal van Romulus en Remus – het ontstaan van de stad Rome

Elk jaar op 21 april is het feest in Rome. Dan viert de Eeuwige Stad namelijk haar verjaardag, of beter gezegd de dag waarop Rome werd gesticht. Duizenden jaren geleden was het op deze plek nog geen drukte van belang. De geschiedenis van Rome begint klein, met een wolvin die op de oever van de Tiber twee kleine jongens in een mandje vindt. Ook al zal niet elk element van het verhaal waar zijn, het is een prachtige mythe die het vertellen meer dan waard is. Afstammelingen van Aeneas Het stichtingsverhaal van Rome begint echter nog voordat de tweeling geboren …

Lees meer »

Barokke bombarie – de Santa Croce in Lecce

In deze blog genieten we van een van de hoogtepunten van Lecce: de barokke pracht en praal van de Santa Croce. De façade van deze kerk is zo rijkelijk versierd dat je niet weet waar je moet beginnen met fotograferen. Elk detail is nog mooier dan het voorgaande; steeds ontdek je weer iets nieuws. Drie architecten zijn verantwoordelijk voor deze barokke overdaad: Gabriele Riccardi, Cesare Penna en Francesco Antonio Zimbalo. Gezamenlijk ontwierpen ze de decoratieve elementen voor de gevel – uitbundige en zeer uiteenlopende versieringen: je ziet antropomorfe figuren, maar ook dieren, bloemdecoraties, putti en druivenranken. Kijk maar mee: Terwijl …

Lees meer »

Ontdek de schatten van Solferino

Solferino ligt net ten zuiden van het Gardameer. Waar nu een gezellig dorpje ligt, omringd door veel groen en met het geluid van fluitende vogeltjes als achtergrondmuziek, vond in 1859 een zeer bloederige slag plaats. Als je Solferino bezoekt, zul je nog veel herinneringen aan deze slag tegenkomen, maar Solferino biedt meer. We tippen vandaag een aantal schatten waar dit dorpje trots op is! De Slag bij Solferino Maar eerst iets over de beroemde veldslag. Op 24 juni 1859, net na het begin van de zomer, stonden de Fransen tegenover de Oostenrijkers – precies op het grondgebied van Solferino. In …

Lees meer »

Op de fiets in Ferrara

Na het kleurrijke bezoek aan Fellini’s Rimini ontdekken we vandaag Ferrara – en wel op de fiets! Ferrara wordt niet voor niets aangeduid als fietsstad. In geen enkele Italiaanse stad zie je zoveel mensen fietsen als hier. Na Amsterdam telt Ferrara zelfs de meeste fietsen per hoofd van de bevolking! Klim dus op de trappers om de stad verder te verkennen. Het historische centrum is bijna helemaal autovrij en – niet onbelangrijk – heel vlak. Loop voor je op de pedalen stapt voor een rondje door de stad naar het Piazza Travaglio (dat op maandag- en vrijdagochtend vol marktkraampjes staat) …

Lees meer »

Buongiorno principesse! | Villa La Palagina

Buongiorno principesse! – zo klonk het toen we de eerste ochtend in Villa La Palagina aanschoven voor het ontbijt. Goedemorgen prinsesjes! We waanden ons inderdaad als prinsessen in een sprookjeskasteel. We hadden onszelf al even in de arm geknepen, om te kijken of we stiekem niet nog droomden. Het was gewoon te mooi om waar te zijn, logeren in dit paradijsje in Toscane. De dag ervoor waren we na een mooie tocht door de Chianti en een overheerlijke lunch in Volpaia aangekomen op het landgoed van Villa La Palagina. Eric wees ons vol trots op zijn hotel, dat naast de …

Lees meer »

Twee prinsesjes in Toscane

Wat een geluksvogels zijn we toch! Vorige week maandag werden we in Florence opgehaald voor een verblijf bij Hotel Villa La Palagina. Het feest begon meteen in de auto, met schitterende landschappen die aan ons voorbijtrokken. Na een korte tussenstop in Impruneta voor een eerste fotoshoot, werden we onthaald bij Castello di Verrazzano, waar de druivenranken al sinds 1150 de sappigste druiven leveren voor een buitengewoon smakelijke Chianti. In 1485 werd hier Giovanni da Verrazzano geboren, een ontdekkingsreiziger die een groot deel van de Amerikaanse oostkust ontdekte, waaronder de baai van New York. Waarom hij zo ver van dit schitterend gelegen …

Lees meer »

San Gimignano bijna helemaal voor jezelf

We waren al een paar keer eerder in San Gimignano, het ‘Manhattan van de middeleeuwen’, maar nog nooit logeerden we er ook. Een bijzondere ervaring, want als de busladingen toeristen door de poorten van de stad zijn verdwenen, keert de rust weer en krijgt San Gimignano een heel andere aanblik, zoals het er honderden jaren geleden moet hebben uitgezien. Je dwaalt door verlaten straatjes, in de schaduw van de veertien torens. Deze torens deden in de eerste plaats dienst als versterkte woningen voor de gegoede families van de stad, maar ze waren ook bedoeld als statussymbool. Hoe hoger de toren, …

Lees meer »

In een luchtballon over Toscane

Sommige dagen hebben een gouden randje. Afgelopen donderdag was zo’n dag, dankzij een wel heel bijzondere ervaring die we mochten beleven: een ballonvaart over Toscane, onder leiding van Pascal Goldschmidt van Tuscany Ballooning! Vorig jaar februari maakten we een bucket list met 15 bijzondere dingen die we graag nog eens zouden meemaken. Op nummer 5 prijkt de ballonvaart, die wij nu kunnen afstrepen maar die jullie absoluut op je wensenlijst moeten zetten! Waarom? Het was zo’n onbeschrijflijke ervaring, dat we er eigenlijk nog steeds van onder de indruk zijn. Daarom vandaag een bijzondere fotoreportage van een van de hoogtepunten van …

Lees meer »

Porta del Cielo – in de zevende hemel in de Duomo van Siena

Terwijl Saskia als jullie dit lezen echt in de zevende hemel is (want haar dag begint vandaag met een ballonvaart over de Chianti), nemen we jullie alvast even mee naar de hemel die we gisteren bezochten in Siena. Daar is namelijk sinds kort, net als vorig jaar, het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De locals hebben dit heel mooi La Porta del Cielo genoemd, de hemelpoort. Spiraalvormige trappen leiden je hemelwaarts in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna en de …

Lees meer »

10 plaat(s)jes vol kleur in Italië

Ciao tutti! Gaan jullie mee op een kleurrijke rondreis door heel Italië, van het dorpje Bosa op Sardinië tot het eiland Burano in het noorden, tot Positano en Procida  in het zuiden? Geniet van deze explosie van kleur! Bosa (Sardinië) Brisighella (Emilia-Romagna) Burano (Veneto) Dozza (Emilia-Romagna) Parma (Emilia-Romagna) Portofino (Ligurië) Positano (Campanië) Procida (Campanië) Vernazza (Ligurië) Venetië (Veneto) Nog meer kleur! We noemden in deze top 10 Vernazza al, een van de vijf dorpjes van de Cinque Terre. Eigenlijk zouden alle vijf de dorpjes wel in aanmerking komen voor een plek op deze lijst, maar dan is de helft al vergeven. Een …

Lees meer »

De mooiste dorpjes van Toscane

Toscane staat bekend om haar bijna sprookjesachtige, karakteristieke dorpjes. Geen wonder dat deze regio dan ook maar liefst negentien van de borghi più belli d’Italia op haar naam heeft staan. Toscane is groot en daardoor divers, maar de herkenbare glooiende heuvels komen (bijna) iedere keer weer terug, van Anghiari tot Suvereto. We tippen vandaag drie van deze prachtige borghi: Buonconvento – borgo vol geluk Als je het allemaal even niet meer ziet zitten, moet je absoluut even bij Buonconvento langs. De naam van deze borgo bello komt namelijk uit het Latijn (bonus conventus) en betekent gelukkige gemeente. Deze vreugdevolle staat …

Lees meer »

Vier het voorjaar! 10x Italië in bloei

Heerlijk, lente! Niets mooier dan heerlijk geurende bloesem, kleurrijke voorjaarsbloemen en de warmte van de zon op je huid. Ciao tutti tipt 10 plekken waar je Italië prachtig zult zien bloeien! We beginnen onze bloesemtocht in het noorden van Italië. Om precies te zijn in Lana, in Trentino-Alto Adige. Hier wordt van eind maart tot half april het Festa della Fioritura gevierd, het Bloesemfeest, met tal van proeverijen (met onder andere honing en fruit), concerten en een braderie. Ook in Trentino-Alto Adige vind je de tuinen waar de Oostenrijkse keizerin Sissi graag wandelde. De tuinen horen bij Castel Trauttmansdorff in Merano en …

Lees meer »

Palazzo Davanzati – museum vol verrassingen in Florence

Struinend door de straten van Florence, langs indrukwekkende palazzi met enorme deuren die soms een blik op een bijzonder mooie binnenplaats prijsgeven, zouden we niets liever willen dan eens binnenkijken in zo’n paleisje. Gelukkig kan dit ook, weliswaar niet overal, maar wel in het Palazzo Davanzati. Ciao tutti-lezer Anne de Boer, die net als wij een zwak heeft voor Florence, neemt ons er vandaag mee naar toe. Anne (1984) heeft kunstgeschiedenis, educatie en communicatie gestudeerd in Amsterdam, Utrecht en Italië. Tijdens haar studie heeft ze voor korte en langere perioden in Italië gewoond, waaronder in Florence. Anne werkt momenteel als …

Lees meer »

Piazza della Santissima Annunziata in Florence – vreemde zeewezens, een heleboel bijen en kindjes om te knuffelen

Hoewel het Piazza della Santissima Annunziata een van de sfeervolste pleinen van Florence is, laten veel toeristen het links liggen. Zonde, want het plein biedt via de Via dei Servi een prachtig uitzicht op de koepel van de Duomo. Maar ook het piazza zelf mag er zijn. Dankzij de beelden en versieringen valt er ook voor kinderen volop te ontdekken! In het midden staat een ruiterstandbeeld van Ferdinando I de’ Medici, het laatste werk van Giambologna voor hij overleed. Ferdinando werd overigens niet volledig door hem voltooid; Giambologna’s leerling Pietro Tacca vervolmaakte het beeld. Van Tacca’s hand zijn ook de …

Lees meer »

Montali – vegetarisch paradijs op de grens van Toscane en Umbrië

Ter ere van het kookboek De easy Vegeterranean van de bestsellerauteurs Alberto Mussachio en Malu Simões, dat in april gaat verschijnen, mochten we laatst met de auteurs achter het fornuis kruipen in de kookschool van Oldenhof in Hilversum. Alberto en Malu runnen samen vegetarisch restaurant Montali in Tavernelle di Panicale, op de grens van Toscane en Umbrië. Terwijl alle mede-journalisten en -bloggers binnendruppelen, neemt Alberto ons virtueel al even mee naar deze paradijselijke plek. Op zijn iPad laat hij ons foto’s zien van Montali, zoals het restaurant annex hotel (er zijn negen gastenkamers) heet: Alberto’s ogen twinkelen als hij vertelt over …

Lees meer »

Honderd bochten tour – met een oldtimer door de Gargano

Tijdens ons verblijf in Manfredonia werden we niet alleen getrakteerd op een kleurrijk carnavalsfeest, maar ook op een bijzondere tour door de Gargano. ‘s Ochtends vroeg kwam er een reeks oude auto’s voorrijden, van een Fiat 850 tot een Jaguar en een felrode Alfa. In deze macchine storiche zouden we het beste van de Gargano te zien krijgen, zo verzekerde de chauffeur ons, terwijl hij trots de deur van zijn Fiat 850 – die we uit de reeks oldtimers hadden gekozen – openhield. Siete pronti? Andiamo! Een engel op een bergtop Daar gingen we, op weg naar Monte Sant’Angelo. Over …

Lees meer »

Trabucco di Montepucci (Gargano) – het paradijs op aarde

Tussen Peschici en Vieste, langs de kust van de Gargano, vind je tal van trabocchi, of trabucchi, houten vissershutjes op palen van waaruit de vissers makkelijk hun netten uit kunnen gooien en weer binnen kunnen halen. De naam is afgeleid van het Latijnse Trabs-Trabis, dat hout betekent. De trabucchi zijn inderdaad helemaal gemaakt van hout en ook de palen waarmee ze met de rotsen zijn verbonden, zijn van hout. De ‘antennes’ waarmee wordt gevist, reiken soms wel tot vijftig meter ver in zee! Er wordt het hele jaar door gevist, met uiteraard in elk jaargetijde een andere vangst. Zo is er …

Lees meer »

Feesten met Zè Peppe

Zè Peppe was er klaar voor! Met een flinke rugzak, strooien hoed, wandelstok en kompas wachtte hij ons op in Manfredonia, omringd door coriandoli (Italiaans voor confetti). Ze Peppe is in dit stadje in Puglia hét symbool van het kleurrijke carnaval. Dankzij hem werd er al voor de 61ste keer afgeteld tot het hoogtepunt van de festiviteiten: de kleurrijke optocht waar we jullie vanochtend al van hebben mee laten genieten. Samen met vijf andere bloggers was Saskia uitgenodigd om zich vier dagen lang onder te dompelen in het carnavaleske gebeuren. Nu dacht Saskia dankzij haar Limburgse roots dat carnaval nog …

Lees meer »