Inspiratie voor een Italiaanse kerst - cadeaus, delicatessen & wijn

Olicious – een prachtig podium voor Italiaanse olijfolie

Italianen gebruiken ongeveer tien liter olijfolie per jaar. Het ‘groene goud’ maakt deel uit van de mediterrane leefstijl, zeker in het midden en zuiden van de laars. In Nederland en België komen we bij lange na niet aan die tien liter olijfolie per jaar.

Gemiddeld wordt er hier jaarlijks maar één liter per persoon gebruikt (en als je weet hoeveel liter wij in pannen of schalen schenken, zal dat gemiddelde voor niet-Italiëliefhebbers nog veel lager liggen…). Zonde, want buiten het feit dat olijfolie ontzettend lekker is, is het ook nog eens gezond.

Passie voor puur
Mark van Olicious weet daar alles van. Hij is net als wij verzot op Italië en is talloze keren op reis geweest naar de laars, zowel zakelijk als privé. Sterker nog: Mark zei zijn internationale marketingbaan gedag en beheerde twee seizoenen lang een bed & breakfast in Le Marche.

Mark: ‘In die tijd heb ik pas echt ontdekt hoe heerlijk dit land is. Nog meer dan tijdens een vakantie zag ik hoe Italianen van maaltijd naar maaltijd leven, hoe blij ze worden van pure seizoensproducten.

Ik houd van de eenvoud van het Italiaanse eten, van de tradities die vaak achter een gerecht schuilgaan. Ik maakte kennis met hardwerkende wijnboeren, restauranthouders en olijfboeren. Vooral die laatste categorie intrigeerde me.

De olijfboeren die ik ontmoette, werkten allemaal vanuit hun passie voor de natuur, de traditie en het product. Die passie brachten ze met elk slokje olijfolie die ik proefde ook op mij over – en precies die passie, die liefde voor hun olijfolie, wil ik op mijn beurt op anderen overbrengen.’

Krachtpatser in de keuken
Na twee seizoenen in Italië wist Mark dat hij zijn passie met anderen wilde delen. Hij wil voor jou de mooiste Italiaanse olijfolie selecteren, honderd procent Italiaans – van de boom tot in de fles, van de beste kwaliteit en bereid door mensen die er tweehonderd procent voor gaan.

Extra vergine olijfolie is een op en top gezond product, boordevol antioxidanten en onverzadigde vetten. Het is een rijke toevoeging aan je gerechten, niet alleen dankzij de gezonde eigenschappen maar ook en vooral qua smaak.

Mark: ‘Ik wil me er met hart en ziel voor inzetten om olijfolie uit de anonimiteit te halen, om te laten zien dat een goed gekozen olijfolie een echte toevoeging aan een gerecht is. In de keuken verdient olijfolie net zoveel aandacht als de liefde en aandacht die hij heeft gekregen tijdens het proces van olijf tot olie. Net als wijn zou je voor elk gerecht een mooie olijfolie moeten kiezen, die qua smaak perfect past bij wat je op tafel zet – of die smaak net als wijn nog eens versterkt.

Olijfolie verdient echt een podiumplek in elke keuken, als ultieme smaakmaker. Dat verdient jouw kookkunst, dat verdient het gerecht dat je maakt en dat verdient de olijfolie. Inmiddels heb ik zelf olijven geoogst en mocht ik het productieproces van dichtbij meemaken.

Al die zorg en aandacht die in een fles olijfolie zit, die vind je in bijna geen enkel ander product terug. Dat proef je, zowel als je olijfolie puur door je mond laat gaan of verwerkt in een salade, een pasta, een vis- of vleesgerecht of zelfs een dessert.

Mijn focus ligt volledig op Italiaanse olijfolie. Dit is niet omdat ik Spaanse of Griekse olijfolie niet goed vind, maar omdat ik mijn hart nu eenmaal heb verloren aan Italië. Dat hoef ik jullie vast niet uit te leggen…’

Olicious – een podium voor olijfolie
Die passie komt tot uiting in de webshop Olicious, maar Marks missie gaat verder. Mark: ‘Ik wil mensen olijfolie laten erváren. De meeste mensen die ik spreek, weten niet dat een goede olijfolie naar groene appel en vers gemaaid gras ruikt; dat er écht smaak aan zit. Ik zou willen dat iedereen in staat is een olijfolie te kiezen die bij zijn of haar smaak past – of bij de gerechten die er gemaakt worden.

Daarom geef ik graag advies. Op de website heeft elke olijfolie een uitgebreide beschrijving van smaak, geur en toepassingsadvies. Daarnaast kun je duidelijk zien of hij mild, medium of robuust is.

Je kunt zoeken op toepasbaarheid (bijvoorbeeld salade, vlees, vis, kip, pasta of groente), maar als je er toch niet helemaal uit komt, kun je makkelijk contact met me opnemen door even te bellen, appen of mailen, zodat ik je persoonlijk van advies kan voorzien.

Zo kan iedereen die van goed, lekker en gezond eten houdt, van hobby- tot chef-kok, de kracht van een olijfolie ontdekken. Als Italiëliefhebber heb je wellicht al een streepje voor, maar ik hoop dat ik ook jou via mijn website en social media-kanalen kan verrassen met weetjes over olijfolie.’

Olijfolie van kleinschalige familiebedrijven
In de webshop van Olicious vind je olijfolie van verschillende producenten, met allemaal eigen oliën en een eigen karakter. Op dit moment is er olijfolie uit Puglia, Le Marche, Emilia-Romagna en Sicilië.

Mark: ‘Ik richt me op olijfsoorten (cultivars) die specifiek zijn voor een regio of gebied en die niet overal in Italië voorkomen. Zo vertegenwoordigt de olijfolie dus ook het karakter of terroir van die streek.

Daarbij staat kwaliteit voorop. Ik let onder meer op kleinschaligheid en zoek voornamelijk naar familiebedrijven met een drive om hoge kwaliteit te leveren. Wat veel mensen niet weten, is dat de kwaliteit niet alleen afhangt van hoe er gewerkt wordt in de olijfboomgaard. Net als bij wijn is de verwerking van olijven tot olijfolie minstens zo belangrijk.

Om dit te waarborgen, bezoek ik de olijfboeren persoonlijk, let ik op hun kennis en werkwijze en heb ik regelmatig contact over het verloop van het seizoen, de oogst en de persing. Verder let ik er ook op dat de boeren meedoen aan relevante en gerenommeerde competities waarbij hun olijfolie beoordeeld wordt. Dit is niet maatgevend voor het feit of een olijfolie lekker gevonden wordt, want die smaak is persoonlijk, maar zegt wél iets over of de inspanningen die in de olijfgaard en het persproces geleverd worden letterlijk en figuurlijk hun vruchten afwerpen.’

3x de perfecte olijfolie voor in de keuken
Wil je jezelf trakteren op een mooie fles olijfolie of wil je iemand blij maken met een Italiaans cadeau waar hij of zij lekker lang van kan genieten? Mark tipt voor het herfstseizoen zijn drie favoriete soorten olijfolie die in de keuken van een Italiëliefhebber eigenlijk niet mogen ontbreken.

Mark: ‘Voor alledaags gebruik tip ik de Siciliaanse Biancolilla. Dit is echt een milde allemansvriend. Een heerlijke frisse appeltjesgeur als teken van een goede, verse olijfolie – met een supermilde smaak. Heerlijk voor je lunchsalade of om in te dippen met brood. Ook erg lekker op een stukje gebakken witvis als dorade of zeebaars.’

Voor de tweede favoriet reizen we naar Le Marche. Mark: ‘Voor salades en groenten is de Frà Serafino van Conventino di Monteciccardo de beste keuze. Deze biologische extra vergine olijfolie uit de regio Pesaro-Urbino is gemaakt van Rosciola-olijven, een autochtone variëteit in de regio Le Marche. De smaak is lekker fruitig en ietwat zoet, met een aangenaam maar niet dominant pepertje. De geur doet denken aan grapefruit.’

Tot slot tipt Mark de smaken van de herfst van Palazzo di Varignana. Mark: ‘In de herfst eten we robuustere maaltijden. Speciaal hiervoor stelden we ons herfstassortiment samen: drie olijfolies voor dit seizoen met échte truffel, rozemarijn en een krachtige extra vergine olijfolie gemaakt van Nostrano di Brisighella-olijven die heel geschikt is voor vlees en wild, vette of rauwe vis en soep.’

Ook voor deze olijfolies worden olijven gebruikt die specifiek zijn voor de regio, in dit geval Emilia-Romagna. Mark: ‘Ik eet mijn vingers op bij de truffelolie. Deze is honderd procent natuurlijk en ik gebruik hem bij de lunch over een omelet. Ook de rozemarijn is tongstrelend fijn van smaak. Een paar druppels zijn genoeg in je pasta of over je stukje vlees. Ik ben absoluut fan!’

Wil je een van deze olijfolietips zelf proeven, neem dan een kijkje bij Olicious. Wil je liever eerst persoonlijk advies, aarzel dan niet om contact op te nemen met Mark via mark@olicious.nl of via 0031-630543958.

Geniet van onze puzzelboekjes!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *