Boeken: Lezen over Italië

Sneeuw, hond, voet – de verraderlijke rust van de Alpen door de ogen van een kluizenaar

In het boek Sneeuw, hond, voet van Claudio Morandini maak je kennis met Adelmo Farandola, die in de zomer door de bergvalleien zwerft met als enig gezelschap een praatgrage oude hond en een jonge bergwachter die hem, zo vermoedt Adelmo, bespioneert. In hun hut hoog in de bergen sneeuwen Adelmo en de hond tijdens de winter in. Terwijl de voorraden wijn en brood slinken, brengen ze de tijd door met kibbelen over restjes en discussiëren over wie de ander als eerste op zal eten. De lente brengt een nog sinisterdere ontdekking die Adelmo’s toch al wankele greep op de werkelijkheid …

Lees meer »

Stad van de levenden – over een van de schokkendste moorden in de moderne geschiedenis van Rome

In het voorjaar van 2016 wordt in een appartement in een van de buitenwijken van Rome de jonge Luca Varani vermoord. Hij werd eerst langzaam gemarteld en stierf daarna een uiterst pijnlijke en eenzame dood. De daders zijn twee jongens, niet veel ouder dan het slachtoffer, met een heel normale achtergrond. De zaak krijgt meteen veel publiciteit. Kranten en televisieprogramma’s speculeren erop los, maar er lijkt geen enkel motief te zijn. Als journalist van de krant La Repubblica schrijft Nicola Lagioia veelvuldig over de moord op Luca Varani. Hij raakt direct gefascineerd, en ziet gaandeweg een verband tussen het gedrag …

Lees meer »

En de wereld was jong – een prachtig portret van het naoorlogse Keulen, Hamburg en San Remo

In het boek En de wereld was jong, het eerste deel van een trilogie, schetst Carmen Korn een prachtig portret van het naoorlogse Europa. Ze neemt je mee naar Keulen, Hamburg en San Remo. Gerda Aldenhoven en Elisabeth Borgfeldt, tien en elf jaar oud, leren elkaar in 1912 kennen aan het Oostzeestrand. Ze worden vriendinnen voor het leven. Als lezer stap je in hun leven op het moment dat de jaren vijftig aanbreken, het eerste decennium na de Tweede Wereldoorlog. Een decennium vol grote en kleine momenten, geluk en verdriet, hoogte- en dieptepunten. Feesten die gezamenlijk worden gevierd, uitdagingen die …

Lees meer »

De beet van de tarantula – een nieuwe zaak voor Luigi Gelsomino

Na In jouw bloed komt commissaris Gelsomino, een creatie van de Italiaanse schrijver Marco Lugli, terug in De beet van de tarantula, samen met zijn assistent Colazzo en voormalig politie-inspecteur Anna Fontana. In Sulrano, in het uiterste zuiden van Puglia, sterven nog steeds mensen aan de beet van de tarantula-spin. Dat is althans de verklaring die de dorpelingen geven aan de sterfgevallen die plaatsvinden tijdens onder meer het feest van San Paolo. Autopsies bevestigen de aanwezigheid van een spinnengif, maar Gelsomino is ervan overtuigd dat Sulrano een dorp is dat door de geschiedenis en de vooruitgang is overgeslagen en waar, …

Lees meer »

Soms zou ik de wind willen zijn – Franco Faggiani

Na Tussen twee werelden, Het jaar dat Shizo Kanakuri verdween en De jongen die met wolken speelde schreef Franco Faggiani Soms zou ik de wind willen zijn, een ontroerende roman over de aardbeving die Amatrice en omgeving in de zomer van 2016 trof. Francesca Capodiferro werkt voor de brandweer. Als enige vrouw stuurt zij een team van alleen mannen aan en werkt ze twee keer zo hard om zich te bewijzen. In de nacht van 24 augustus vindt er een aardbeving plaats in en rondom het stadje Amatrice. Francesca, die in haar eentje in de bergachtige omgeving kampeert voor een …

Lees meer »

Liefde en gymnastiek – een prachtige klassieker in een nieuw jasje

Een hartverwarmend boek voor koude winteravonden: Liefde en gymnastiek van Edmondo De Amicis (1846-1908). Volgens schrijver Italo Calvino is deze prachtige liefdesgeschiedenis van een ogenschijnlijk verlegen man en een schitterende, sportieve vrouw ‘het mooiste, en in elk geval het geestigste, pikantste, sensueelste en scherpzinnigste verhaal van De Amicis.’ Aan het einde van de negentiende eeuw woont secretaris Celzani in een van de oudste huizen van Turijn. Achter zijn nette, bezadigde voorkomen gaan een levendig temperament en een sterke sensualiteit schuil: geen onbedekt voetje op de treeplank van een rijtuig, geen vrijend stelletje ontgaat hem. Als gymnastieklerares Pedani in het appartementencomplex …

Lees meer »

Het einde van het lied – in de voetsporen van Hadrianus

Ciao tutti-lezer Geert tipte ons het boek Het einde van het lied, van Willem du Gardijn. Een prachtige leestip, die wij op onze beurt graag met jullie delen. Nadat Adriaan zijn vrouw Aimée heeft verloren, vertrekt hij naar Italië om verder te werken aan een project waar hij al jaren mee bezig is: hij wil de laatste weken beschrijven van het leven van keizer Hadrianus – de periode die Marguerite Yourcenar in Mémoires d’Hadrien heeft nagelaten te vertellen. Hij treedt in de voetsporen van Hadrianus en verblijft in Rome, Napels en ten slotte in Baia, de oude Romeinse badplaats waar …

Lees meer »

Een kleine cultuurgeschiedenis van de (grote) neus

Het is een van de bekendste Italiaanse portretten: Piero della Francesca’s portret van de hertog van Urbino, Federico da Montefeltro, hier in een unieke street art-versie in Napels: We zagen het eerder dit jaar in Middelburg, nu prijkt het op ons bureau, op de cover van het boek Een kleine cultuurgeschiedenis van de (grote) neus, waarin Caro Verbeek je mee op reis neemt langs opvallende neuzen in de westerse kunst en cultuur. Caro Verbeek: ‘Als student kwam ik in aanraking met een enorme variëteit aan prachtige neuzen; groot en klein, recht en gebogen, grotesk en bescheiden, geschilderd en gebeeldhouwd. In …

Lees meer »

Twaalf keizers – Mary Beard over de verbeelding van macht, van de antieke wereld tot nu

Hoe ziet macht eruit? In Twaalf keizers vertelt Mary Beard, een van onze favoriete schrijvers, hoe de beeldvorming van de rijken en machtigen in het westen meer dan twee millennia lang is bepaald door voorstellingen van Romeinse heersers. Centraal staan de twaalf keizers die door Suetonius zijn beschreven, van de meedogenloze Julius Caesar tot de vervloekte Domitianus. Waarom staan juist die moordende autocraten in de kunst tot op de dag van vandaag zo sterk op de voorgrond? In dit rijk geïllustreerde boek – met op de cover de bustes van de twaalf keizers van Giovani Battista della Porta, die te …

Lees meer »

Abruzzo, bitter en zoet – van ruwe diamant tot stralende briljant

‘De Abruzzo is een ruwe diamant,’ aldus Mieke van Delden in haar nieuwe boek Abruzzo, bitter en zoet. In dit boek slijpt ze naar eigen zeggen één enkel facet, met de vraag aan de lezers om deze diamant te laten stralen tot een briljant. Al lezend ontdekken we dat Mieke zichzelf daarmee tekort doet. De veelzijdigheid van Abruzzo komt in het boek prachtig tot uiting, met verhalen over de schitterende natuur, feesten en tradities. Je reist met Mieke mee naar Scanno, L’Aquila en de Campo Imperatore, naar Navelli, Opi, Cocullo en Alba Fucens. Je ontdekt de verhalen achter de transumanza, …

Lees meer »

Ontdek de donkere eeuwen van de geschiedenis van Italië

Met Italië, de donkere eeuwen heeft Alfons Caris, vertaler Italiaans en auteur van InItalia.nl, letterlijk en figuurlijk historie geschreven. Nog niet eerder lazen we zo’n gedetailleerde geschiedenis van een duistere maar intrigerende periode in Italië in het Nederlands. De verhalen uit de Romeinse tijd en de renaissance zijn bekend, maar wat gebeurde er tussen circa 400 en 1000, in de vroege middeleeuwen? Alfons besloot daar eens goed in te duiken en ontdekte het boek van Indro Montanelli en Roberto Gervaso, waarvan tot zijn verbazing nooit een Nederlandse vertaling gemaakt was. Die kans liet hij niet liggen en hij wijdde zich …

Lees meer »

15 nieuwe Italiaanse boekentips voor de herfst & winter van 2021

Prego, vijftien heerlijke nieuwe Italiaanse boekentips voor de lange winteravonden. Al lezend waan je je onder meer in het oude Rome, op Sicilië, in Florence en in Umbrië. Je wandelt over de Amsterdamse Keizersgracht in Italiaans gezelschap, maakt kennis met bijzondere Romeinse vrouwen en duikt in intrigerende witwaspraktijken. Nestel je lekker op de bank of geef een van deze prachtige boeken cadeau onder de kerstboom, voor onbezorgde uurtjes in Italiaanse sferen. Buona lettura! Cosimo aan de Keizersgracht Voor liefhebbers van geschiedenis is Cosimo aan de Keizersgracht een aanrader. Het boek vertelt over de reizen die de Toscaanse kroonprins Cosimo de’ …

Lees meer »

Het wolvennest – een prachtig boek over het beruchte bordeel in Pompeï

Ooit was Amara de geliefde dochter van een Griekse arts, maar nu slijt ze haar dagen in Het wolvennest, het beruchtste bordeel van Pompeï en de titel van het schitterend geschreven eerste deel van een trilogie van Elodie Harper. Ondanks de grote omwenteling in haar bestaan, is Amara vastbesloten er het beste van te maken en elke fooi te sparen om aan dit leven te kunnen ontsnappen. Amara kan lachen en huilen met haar mede-wolvinnen terwijl ze de straten afschuimen in hun eeuwige jacht naar klanten. Ondertussen houdt ze haar blik strak op de horizon gericht. De gebruikte vrouw speurt …

Lees meer »

Ontdek het Romeinse Rijk in infographics

Het reservoir aan soldaten moet bijna onuitputtelijk zijn geweest, op het immense grondgebied van het Romeinse Rijk. Deze oorlogsmachine vormde een belangrijke succesfactor in de militaire geschiedenis van de Romeinen. Het is dan ook niet zo vreemd dat de militaire macht een van de grote thema’s is in Het Romeinse Rijk in infographics. De geschiedenis van Rome en het Romeinse Rijk wordt zo op een unieke, informatieve wijze zichtbaar gemaakt, met meer dan honderd infographics, plattegronden en bijbehorende uitleg. Je ontdekt hoe de Romeinse economie werkte, hoe het politieke systeem in elkaar stak en hoe het sociale leven functioneerde. Je …

Lees meer »

De Italiaanse prinses – over Marianne van Oranje en haar liefde voor Italië

In De Italiaanse prinses vertelt Willemijn het verhaal van prinses Marianne van Oranje-Nassau (1810-1883), de enige dochter van koning Willem I maar toch veruit de minst bekende prinses van het Nederlandse Koningshuis. Ze trouwt op twintigjarige leeftijd met haar volle neef Albrecht, maar het huwelijk is diep ongelukkig. Ze vlucht en ontpopt zich als vrijzinnige kunstverzamelaar, componist en reiziger. Als ontdekt wordt dat ze een affaire heeft met haar koetsier, barst de bom. Na vele omzwervingen betrekt ze Villa Celimontana in Rome, die ze omtovert tot een vrijplaats voor Nederlandse kunstenaars en een culturele salon voor de hogere kringen. In …

Lees meer »

De mooiste nationale parken in Italië volgens Lonely Planet

Ben je je volgende vakantie in Italië aan het plannen? Duik dan zeker ook in Lonely Planet – Nationale parken van Europa, een kleurrijk boek dat een prachtig overzicht van de mooiste nationale parken biedt. Deze nationale parken bieden een boeiende mix van verbluffende natuur, buitengewone dieren en talloze activiteiten. In meer dan driehonderd pagina’s zie je deze mix terug, dankzij schitterende foto’s, originele illustraties, prachtige routes, belangrijke bezienswaardigheden, praktische informatie en tips. De mooiste nationale parken in Italië In Italië selecteerde Lonely Planet zes nationale parken: 1 Nationaal Park Abruzzo, Lazio e Molise – eeuwenlang was dit de meest …

Lees meer »

Het huis aan de rivier – de lotgevallen van de familie Casadio

De familie Casadio woont al sinds mensenheugenis in het dorp Stellata, aan de rivier de Po in het noorden van Italië. Ze leiden een simpel, hardwerkend boerenbestaan, maar alles verandert als Giacomo Casadio verliefd wordt op Viollca Toska, een zigeunermeisje met een onverklaarbare gave. De afstammelingen van Giacomo en Viollca worden geboren als blonde dromers met blauwe ogen of als donkerharige avonturiers met donkere ogen. Ze delen allemaal het verlangen om het lot uit te dagen en hun dromen na te jagen. Het huis aan de rivier is een familiesaga en een historische roman ineen. In de loop van bijna …

Lees meer »

Duik in de nieuwe Italiaanse misdaadserie van Valentina Morelli

Heb je nu de avonden langer worden zin om je onder te dompelen in een nieuw Italiaans boek en je al lezend even in Italië te wanen? Duik dan in de heerlijke Italiaanse misdaadserie van Valentina Morelli, waarin je meegevoerd wordt naar Santa Caterina, een pittoresk dorpje in het hart van Toscane. De setting van de serie is meteen heel sfeervol. Zuster Isabella woont namelijk in het klooster van Santa Caterina. Als ze plotseling een moordzaak moet onderzoeken, raakt ze in de ban van het speurwerk en maakt de nieuwsgierige non er haar levenswerk van om grote en kleine misdaden …

Lees meer »

Flip en het vliegende paard – prachtig (kinder)boek over het Sacro Bosco bij Bomarzo

Het Sacro Bosco, het heilige bos, bij Bomarzo, is een sprookje op zich. Zoals je in deze blog kunt zien, stuit je er op de meest bijzondere beelden: een draak, een olifant, een schildpad, Pegasus, Hercules en Cacus, Proserpina, Neptunus, Ceres, Janus met zijn twee hoofden die zowel voor- als achteruit kijken, Orcus als poort naar de hel, reuzenkonijnen… Dankzij Wietske Blokker en Thé Tjong-Khing kun je nu ook thuis van dit bijzondere bos genieten, met Flip en het vliegende paard. Het park van de monsters Het Sacro Bosco, dat ook wel ‘het park van de monsters’ wordt genoemd, is …

Lees meer »

Vijf heerlijke Italiaanse boekentips voor de herfst

Prego, vijf heerlijke nieuwe Italiaanse boekentips voor de steeds langer wordende avonden. Al lezend reis je mee naar Taormina, Siena, Rome en Napels en treed je in de Italiaanse voetsporen van Dante. Buona lettura! De dood in Taormina – Arnon Grunberg In een gebed dat geen gebed is, een bekentenis die geen bekentenis is, een liefdesbrief, nee, een verlaat antwoord op een liefdesbrief, vertelt Zelda (26) over haar leven als lokeend in dienst van een jeugdbende, als drager van eigen en andermans geheimen – en over de rest van haar leven, dat begon nadat ze haar vader op haar zestiende …

Lees meer »

Het geluk van de wolf – reis met Paolo Cognetti naar de Italiaanse Alpen

Na het grootse succes van De acht bergen neemt Paolo Cognetti je met Het geluk van de wolf opnieuw mee naar de adembenemende, woeste natuur van de Italiaanse Alpen, naar de hoogste gletsjers. Hij zoekt naar antwoorden op essentiële levensvragen. Wie willen we zijn? Waar horen we thuis? En hoe vind je geluk? Fausto en Silvia ontmoeten elkaar voor het eerst in het bergdorp Fontana Fredda. Hij is schrijver, zij is een kunstenaar en allebei zijn ze op zoek naar een nieuw bestaan. Samen ervaren ze hoe de winter over het plaatsje en haar bewoners valt. Fausto geniet van de …

Lees meer »

Bloemen van steen – het verhaal van de Portatrici tijdens de Eerste Wereldoorlog

Tijdens de Eerste Wereldoorlog strijdt het Italiaanse leger in een reeks veldslagen tegen Oostenrijk-Hongarije. Hoog in de Alpen ontstaat al snel een loopgravenoorlog. In de sneeuw en ijle lucht vechten duizenden jonge mannen voor hun leven. Er volgt een wanhopige oproep aan de bevolking om de manschappen te helpen. Honderden vrouwen uit de onderliggende dorpen komen in actie. Ze zijn van alle leeftijden en met gevaar voor eigen leven torsen ze manden vol voedsel en munitie omhoog de bergen in naar het front. Ze worden Portatrici genoemd, Draagsters, en uiteindelijk zijn zij het die de lichamen van de jonge mannen weer …

Lees meer »

Een vriendschap (Silvia Avallone) – een boek over vriendschap en eenzaamheid

Na haar debuut Staal, dat zowel in Italië zelf als in het buitenland enorm succesvol was, Marina Bellezza en Levenslicht heeft Silvia Avallone nu Een vriendschap geschreven, een prachtig boek over vriendschap en eenzaamheid. In Een vriendschap maak je kennis met Elisa en Beatrice, die elkaar op veertienjarige leeftijd ontmoetten in een stadje aan de Toscaanse kust. Elisa belandde daar door een reeks onbegrijpelijke beslissingen van haar moeder, terwijl Beatrice er al haar hele leven woonde. In alles zijn ze elkaars tegenpolen, maar ze delen één overheersend gevoel: eenzaamheid. Wanneer ze op een dag besluiten om een dure spijkerbroek te …

Lees meer »

Geheimen – het nieuwe boek van Domenico Starnone

Na het succes van Strikken en Geintje kun je nu in Geheimen duiken, het nieuwe boek van Domenico Starnone, de man die wellicht achter het pseudoniem Elena Ferrante zit – al zijn er ook stemmen die beweren dat Starnone getrouwd is met de echte Ferrante, de literaire vertaalster Anita Raja. Namens uitgeverij Atlas Contact mogen we trakteren op een fragment uit dit boek. Pietro en Teresa hebben een stormachtige relatie. Na de zoveelste ruzie komt Teresa met een idee. ‘Laten we afspreken dat ik jou een geheim vertel dat zo gruwelijk is dat ik het zelfs aan mezelf nauwelijks durf op …

Lees meer »