Reizen door Italië

Bar Mexico – de beste koffiebar van Napels

Volgens veel Napolitanen is het de beste koffiebar van de stad: Bar Mexico (Piazza Giuseppe Garibaldi 72, tegenover het station). Voor ons is deze plek zelfs een van onze favoriete koffiebars in heel Italië. Elke keer als we in Napels zijn, al is het maar voor een korte overstap, brengen we een bliksembezoek aan Bar Mexico voor een cappuccino of caffè en een sfogliatella (een gebakje van bladerdeeg gevuld met ricotta, vruchtjes, vanille en kaneel – heel kleverig en superzoet, maar erg lekker). Het bestellen van een kopje koffie gaat hier net even anders dan je in de meeste Italiaanse koffiebars …

Lees meer »

Op bezoek in Giotto’s geboortestreek Mugello

Hij maakte prachtige schilderingen in onder andere de San Francesco in Assisi én ontwierp de campanile, de klokkentoren, die fier oprijst naast Brunelleschi’s beroemde koepel in Florence. Toch is Giotto lang niet zo bekend als Michelangelo of Da Vinci. Tijd om daar verandering in te brengen, met een aantal van zijn prachtige kunstwerken, anekdotische verhalen over zijn leven en een bezoek aan zijn geboortehuis in Vespignano, in de Mugello. Giotto’s magnifieke Madonna’s Giotto schilderde een aantal magnifieke Madonna’s, waarvan de Madonna di San Giorgio alla Costa (ca. 1295) een van de mooiste is. Sinds 12 februari 2018 prijkt ze in het …

Lees meer »

Bekijk Toscane vanuit een luchtballon!

Het landschap van Toscane weet ons elke keer weer te betoveren. De ranke cipressen die de slingerende wegen een uniek aanzicht geven, heuvels vol wijngaarden die zich rondom middeleeuwse wijndorpjes uitstrekken, velden vol zonnebloemen die hun kopjes naar de zon draaien… We rijden er maar wat graag doorheen, maar Jesper bekeek Toscane eens vanuit een ander perspectief: vanuit de lucht. Jesper: ‘Wat zou ik graag een reis in de tijd willen maken. Naar het oude Rome, naar de renaissance in Florence. Of naar een junidag in 1783, toen de broers Etienne en Joseph Mongolfier, in het bijzijn van de Franse …

Lees meer »

Tortelli met aardappel uit de Mugello

Niels Drenth van Toia deelt regelmatig een Italiaanse lekkernij, met recept én achtergrondinformatie. Dit keer laat hij ons proeven van tortelli mugellani, met aardappel gevulde pasta uit de Mugello. Niels: ‘Naar mijn mening is de omgeving ten noorden van de stad Florence minstens zo adembenemend als de heuvels ten zuiden van de stad. Het glooiende landschap van de Mugello, met zijn prachtige bomen en statige huizen, blijven een geweldig uitzicht bieden. Ook voor recreatie biedt het een hoop mogelijkheden. Je vindt er het Lago di Bilancino, Barberino heeft een geweldige designer outlet, je kunt er golfen én lekker eten, in …

Lees meer »

Villa Bussola – voor een onvergetelijke vakantie in het zuiden van Le Marche

Lijken deze foto’s te mooi om waar te zijn? Dan wordt het tijd om het zuiden van de regio Le Marche te gaan ontdekken, waar je al dit moois met eigen ogen kunt zien. Een heerlijke uitvalsbasis voor een vakantie in het zuidelijke deel van Le Marche is Agriturismo Villa Bussola. De villa ligt midden in de natuur, in de glooiende heuvels even buiten het pittoreske dorpje Monsampolo del Tronto, op tien kilometer van de Adriatische kust. In de directe omgeving vind je alles wat je hartje begeert: van uitgestrekte nationale parken en ruige bergen tot adembenemende middeleeuwse stadjes, niet …

Lees meer »

La Querceta di Marnacchia – een bellissimo borgo in Le Marche

In Le Marche, weg van de gebaande paden, vind je La Querceta di Marnacchia. Deze kleine borgo ligt tussen de onontdekte kunststeden Ascoli Piceno en Fermo, op de top van een heuvel met een spectaculair uitzicht over de Monti Sibillini. De borgo bestaat uit een voormalige boerderij, Villa Gio (voor maximaal acht personen), en de cottage La Ginestra (voor maximaal vier personen), waarin mooie appartementen zijn gerealiseerd. Je kunt beide locaties apart huren, maar gezamenlijk kan ook, als je samen met familie of vrienden vakantie wil vieren. De tuin heeft in elk seizoen zijn charme: van weelderig in de lente …

Lees meer »

10x doen en proeven in Bari

Bari is een heerlijke havenstad. Niet alleen vanwege de eeuwenoude tradities, de prachtige plekken en het verrukkelijke eten, maar ook met dank aan de vriendelijke locals. Bovendien is het er (bijna) altijd mooi weer. Bari is meer dan de moeite waard als je niet van massatoerisme houdt. We nemen je graag mee op pad in Bari, met tien tips om te doen, te zien en te proeven! Cappuccino bij Bacio di Latte In Bari vind je op iedere hoek van de straat talloze koffiebarretjes. Koffie drinken is een echt sociaal gebruik. Iedereen drinkt koffie buiten de deur. Voor het werk, in …

Lees meer »

La leggenda di Cristalda e Pizzomunno (Vieste) – Max Gazzè

Tijdens het Festival di Sanremo bracht Max Gazzè de legende van Cristalda e Pizzomunno tot leven, die sterk verbonden is met het prachtige Vieste, in Puglia. Er was eens een knappe visser, Pizzomunno, die elke dag, weer of geen weer, de zee op ging om verse vis te vangen. Alle vrouwen waren verliefd op hem, maar dat niet alleen: ook de zeemeerminnen kwamen maar wat graag boven water om een blik van Pizzomunno op te vangen. Pizzomunno ziet hen echter allemaal niet staan – of zwemmen. Hij is dolverliefd op Cristalda, het mooiste meisje van Vieste, met lange blonde haren …

Lees meer »

Het Puglia van Ingrid Janssens

Ingrid Janssens schreef een prachtige Dominicus-reisgids over Puglia, met op de cover een fraaie trullo in het groen, gevolgd door ruim tweehonderd pagina’s vol informatie over de hak van de laars. Wij vroegen haar alvast een aantal van haar favoriete plekken met ons te delen, van een verstild dorpje tot de mooiste kerk, van een bijzondere cantina tot een restaurant waar la mamma de pollepel zwaait. Wanneer verloor je je hart aan Puglia? Ingrid: ‘Bijna drie jaar geleden, in juni 2015, werd ik verliefd op Puglia. Het heeft cultuurhistorisch veel te bieden en bovenal een fantastisch klimaat. Hoewel de regio …

Lees meer »

5x aperitivo in Lecce

Na een middag slenteren door de straatjes van Lecce zijn we wel toe aan een aperitivo. Joelle van der Heiden van Little Dolce, een fijne bed & breakfast in het historisch centrum van de stad, tipt ons vijf fijne plekken voor een aperitivo met net een beetje meer. Caffè Cittadino Vlak bij Piazza Sant’Oronzo, aan de Via Francesco Rubichi 35, vind je Caffè Cittadino. Overdag maken ze hier de lekkerste cappuccino’s en espresso’s. Later op de dag kun je er heerlijk aan de bar zitten met een glas wijn of een Aperol Spritz met een schaaltje vol taralli en olijven. …

Lees meer »

Galatina – kleurrijke fresco’s, de enige echte pasticciotti en water dat wonderen verricht

Galatina, een klein plaatsje twintig kilometer ten zuiden van Lecce, heeft een paar prachtige barokke trekpleisters: het Palazzo del Concerto met zijn weelderige loggia, het Palazzo Scrimeri en het Palazzo Sanlorenzo-Bardoscia. Een kerk (en klooster) vol fresco’s Tussen deze barokke gebouwen prijkt de Basilica di Santa Caterina d’Alessandria, met aan de buitenkant ook veel barokke details. Als je naar binnen stapt, word je echter verwelkomd door zo veel kleurrijke fresco’s dat het je bijna duizelt… Graaf Raimondello del Balzo Orsini, die het in de veertiende eeuw voor het zeggen had in Galatina, gaf de aanzet tot de bouw voor deze …

Lees meer »

Umbrië – de meest gastvrije regio van Italië

Umbrië, de groene regio in het hart van Italië, staat vaak in de schaduw van de grotere buurregio Toscane. Maar juist dankzij deze ‘schaduwplaats’ is het zo’n heerlijk gebied om vakantie te vieren. Je vindt er namelijk nog tal van authentieke steden, dorpjes en uitgestrekte natuurgebieden met naast veel groen in het voorjaar en de zomer ook schitterende kleuren. Je proeft er van heerlijke delicatessen en maakt kennis met gastvrije mensen. Vooral dat laatste is echt een opvallend fijne gewaarwording: overal waar je komt, word je hartelijk welkom geheten en de inwoners van elke stad en elk dorp vertellen met …

Lees meer »

Pastakampioenen in Parma

Wie Italië zegt, zegt pasta. Gemiddeld gaat er bijna vijfentwintig kilo pasta per jaar doorheen, per persoon. In de supermarkten vind je gangpaden vol met tientallen soorten pasta, van spaghetti in allerlei diktes tot pasta in de vorm van oortjes, vlinders en wieltjes. In het najaar organiseerde Barilla het Campionato del Mondo di Pasta, het Wereldkampioenschap Pasta, in Parma, de thuisstad van het pastamerk. De deelnemers aan dit WK zijn jonge chefs die hun beste pastakunsten moeten vertonen, met dit keer als thema ‘Il Futuro della Pasta’ (de toekomst van de pasta). Jesper was erbij en laat ons kennismaken met …

Lees meer »

Een uit de hemel gevallen meester – de koepel van Correggio

In de koepel van de kathedraal van Parma schilderde Antonio Correggio een meesterwerk. Althans, dat vinden wij. Zijn opdrachtgevers vonden het ‘een kikkerpoel’. Ze waren woedend en stuurden Correggio na de voltooiing van de koepel de laan uit – terwijl hij eigenlijk ook nog de rest van de kerk had moeten schilderen… Antonio Allegri, zoals Correggio’s doopnaam luidde, was verre van allegro, vrolijk, maar eerder sober en bescheiden. Soms een beetje melancholiek en in zichzelf gekeerd. Zijn bijnaam kreeg hij ook al niet vanwege een vrolijke aanleiding of een opvallende uiterlijke eigenschap. Correggio is simpelweg het dorpje waar hij werd …

Lees meer »

Schuif aan bij Corte Bondeno voor een buonissimo lunch

Na urenlang dwalen door Sabbioneta zijn An en Saskia uitgehongerd. Gelukkig is er daarvoor een perfecte oplossing: een bezoek aan Corte Bondeno, even buiten Sabbioneta. Hier vind je ook uniek werelderfgoed, maar dan op je bord. Bij deze oude cascina, boerenhoeve, die in de achttiende eeuw werd gebouwd, schuif je aan voor allerlei heerlijks uit de keuken van Lombardije. Binnen is het net een museum, met allerlei voorwerpen die in de loop der tijd door de eigenaren verzameld zijn. Buiten een kleurrijk terras, met zover je kunt kijken bomen, water en weilanden. Het voelt alsof je in the middle of nowhere …

Lees meer »

Sabbioneta – de ideale stad van Vespasiano Gonzaga

Sabbioneta is een van de beste voorbeelden van hoe men in de renaissance een ‘ideale stad’ zag. Dit perfect bewaard gebleven pareltje vlak bij Mantova werd in de tweede helft van de zestiende eeuw gebouwd, naar een ontwerp van Vespasiano Gonzaga. Deze Vespasiano, die in het nabijgelegen Mantova woonde, wilde op deze plek ‘de ideale stad van de renaissance’ bouwen. Een groots plan, met ideeën die volgens velen niet uitvoerbaar waren en getuigden van grootheidswaanzin. Maar Gonzaga liep niet met zijn hoofd in de wolken. Hij wilde zijn stad echt gerealiseerd zien. Hij liet zich niet van het idee weerhouden …

Lees meer »

De trots van Turijn: Fiat, Lingotto, Eataly & agnolotti

Waar kan de Fiat Tipo beter zijn verjaardagsfeestje vieren dan bij Lingotto, de voormalige Fiat-fabriek even buiten het centrum van Turijn? Op het dak wandel je over het vroegere testcircuit – een letterlijk en figuurlijk hoogtepunt van een bezoek aan Turijn. Voor Erwin dat met eigen ogen mag aanschouwen, wacht hem na een fantastische eerste proefrit in en om Turijn een overnachting bij het Hilton Turin Lingotto. Erwin: ‘Bij aankomst valt direct op dat het geen doorsnee hotelgebouw is. Er zijn veel grote open ruimtes en de plafonds zijn extreem hoog. Het hotel is van alle gemakken voorzien en de …

Lees meer »

Proefrit in Piemonte – met de Fiat Tipo op pad in en om Turijn

Ter ere van de dertigjarige verjaardag van de Fiat Tipo maakt Erwin een bijzondere proefrit in en rond Turijn, waarbij de Fiat Tipo S-Design hem naar romige bicerin, kruidige Martini’s en hartverwarmende pasta brengt. Stap je in voor een proefrit in en om de hoofdstad van Piemonte? Erwin: ‘Onze feestelijke proefrit start met een bezoek aan de Martini-fabriek in Pessione, net buiten Turijn. Martini is de beroemdste vermout-producent, die hier sinds de oprichting in 1863 gevestigd is. Onze Fiat krijgt op het centrale plein gezelschap van een Lancia Delta Integrale rally auto, een uniek exemplaar. Wij worden verwelkomd door Sarah, …

Lees meer »

Carnaval in Offida – van een stierengevecht tot een afscheidsvuur

Vorige week nam Vanessa van Villa Bussola ons mee naar het carnaval in Ascoli Piceno. Vandaag dompelen we ons onder in het feestgedruis in Offida. Vanessa: ‘Offida torent hoog boven de glooiende heuvels uit, omringd door wijngaarden waar de beste wijnen van de streek worden gemaakt, zoals de heerlijke Pecorino (mijn favoriet), de Offida Rosso, de Passerina (mijn tweede favoriet) en de Rosso Piceno. Een bezoek aan de Enoteca Regionale, in het voormalige Convento di San Francesco, mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens een verblijf in de omgeving. Al kom je er in deze tijd van het jaar ook …

Lees meer »

Toeren langs de Bloemenrivièra

Ook al is Piemonte een van de weinige Italiaanse regio’s die niet aan de Middellandse Zee grenst, toch is de kust gelukkig niet ver. Natascha en Nicolas doen dat regelmatig, vooral buiten het hoogseizoen, en nemen je vandaag mee op pad, van Noli tot Finalborgo. Natascha: ‘Voor onze gasten hebben wij een rondrit samengesteld die je de kans geeft om van de diversiteit van de Ligurische Rivièra te proeven. De verschillende Italiaanse dorpjes waar je langs rijdt, hebben namelijk elk een geheel eigen karakter. Noli Nicolas en ik trokken in 2000 voor het eerst samen naar Italië. Onze eerste overnachtingsplek was …

Lees meer »

Walvissen en dolfijnen spotten in Ligurië

De regio Ligurië is bij de meeste toeristen vooral bekend van de kleurrijke huizen, de prachtige stranden en de Cinque Terre. Wat veel minder mensen weten, is dat het ook de ideale plek is om walvissen en dolfijnen te zien. Vanuit diverse plaatsen aan de kust is het mogelijk om een excursie te boeken en op zoek te gaan naar deze prachtige dieren. Erwin en Nicole brachten tijdens hun vakantie een dag door op zee, met als beloning bijzondere ontmoetingen met walvissen en dolfijnen. Vandaag laten ze je meegenieten van deze unieke ervaring. Erwin: ‘Vanuit de haven van Imperia gaan …

Lees meer »

Casa Domenica – proeven van prachtig Piemonte

Ruim tien jaar geleden vond Mario zijn droomhuis in het dorpje Monastero Bormida, dat hij Casa Domenica doopte. Na een zorgvuldige restauratie, met een knipoog naar de oude Piemontese stijlen, die grotendeels zijn behouden, creëerde hij in de ruim honderd jaar oude boerderij drie appartementen. Elk appartement is van alle gemakken voorzien en warm, sfeervol en comfortabel ingericht. Via een eigen ingang kom je in de woonkamer met een compleet ingerichte keukenhoek en eetgedeelte. Er is één ruime slaapkamer in ieder appartement, met ruimte voor een extra bed. De badkamer is voorzien van douche, toilet en wastafel. Elk appartement heeft …

Lees meer »

Carnaval in Ascoli Piceno

Het is bijna zover, il carnevale staat voor de deur! Vanessa van Villa Bussola neemt je mee naar het feestgedruis in Ascoli Piceno, in het zuiden van Le Marche. Vanessa: ‘Hoewel ik bijna achttien jaar in Nederland heb gewoond en al vierentwintig jaar samen met een Brabander door het leven ga, heb ik nog nooit in Brabant carnaval gevierd. Als klein meisje bewonderde ik wel elk jaar de optocht van bont versierde carri in het oude centrum van Verona, maar als bambina had ik vooral oog voor de caramelle (snoepjes) die vanaf de praalwagens gestrooid werden. Een enkele keer woonde …

Lees meer »

Fietsen en wijn proeven aan de zuidzijde van het Gardameer

Na een bloedstollend spannende speurtocht in Verona heeft An nog meer verrassingen in petto tijdens Saskia’s verblijf in haar knusse bed & breakfast in Solferino. De ingrediënten voor dit uitje: een flitsende fiets van UBMajor, van alle gemakken voorzien; Francesco, die ons op de mooiste plekken brengt; een regenjas (die gelukkig de hele dag in de rugzak kon blijven) en het prachtige landschap net ten zuiden van het Gardameer. Van Peschiera del Garda naar Borghetto sul Mincio Saskia: ‘Francesco staat ons even buiten Peschiera del Garda op te wachten. Na een warm welkom worden onze fietsen goed afgesteld. Ik rijd …

Lees meer »