Ga op pad met onze City Walks!

Bloedsinaasappels

Het rijke, soms krankzinnige leven van Martin Šimek was nooit bedoeld om erover te schrijven, daar had hij niet eens de tijd voor. Het enige waar het hem om ging, was zijn zoektocht naar vrijheid. In Bloedsinaasappels beschrijft hij zijn tweede emigratie, van het welvarende Nederland naar de armste streek van Europa, Calabrië, in het zuiden van Italië. Na jarenlange omzwervingen vol tennis, vrouwen en bijzondere ontmoetingen met Italianen, vond hij eindelijk zijn ideale plek.

foto: Andries de la Lande Cremer

Hij schreef Bloedsinaasappels in een verbouwd varkenshok. Om hem heen bergen en een sterrenhemel die je aan kunt raken, zwerfhonden en everzwijnen, rotsen en afgronden. Zijn douche is een waterval met uitzicht op zee. Het is geen omgeving van grote standpunten en opinies waarin Šimek terechtkomt. In Calabrië regeert de ’Ndrangheta, niet de staat. Daar voelen mensen zich thuis die op zichzelf durven te staan, en dat doet Martin Šimek al zijn leven lang.

Een fragment:

‘Tussen de gele, halfdroge distels en de groene cactussen – waarvan de vruchten hier een delicatesse zijn en fichi d’India (vijgen uit India) worden genoemd – steekt een arm omhoog uit een hoop stenen. Een prachtige armband bungelt om de pols. Een toonbeeld van volkskunst, gemaakt van hout en koper.

Het geluid van krekels en de zinderende hitte om me heen. In de verte het gebler van schapen. Op deze berg, in de blakende zon, loop ik over een verlaten kerkhof. Na de aardbeving van 1947 zijn de dorpelingen langzaam naar beneden getrokken, naar de zee. Daar hebben ze een nieuw dorp gesticht, met dezelfde naam als het oude op de berg. Ook hun doden begraven ze nu beneden.

In dit zuidelijke stukje Europa, waar Francesco ‘Cicciu’ wordt genoemd en Giuseppe ‘Piepi’, liggen trouwens op de kerkhoven veel te veel mensen die daar nog niet hoefden te liggen. Het begint vaak onschuldig. Zoals toen Angelo – die trouwens liever geen ‘Angelu’ werd genoemd – op weg naar zijn splinternieuwe camping tegen zijn buurman Pasquale – die iedereen ‘Pascali’ noemt – zei: ‘Pascali, mooie uien heb je in je moestuin! Maar weet je dat die tuin eigenlijk van mij is?’

‘Wat zeg je me nou, Angelu? Herinner je je soms niet meer dat jouw vader – God hebbe zijn ziel! – het aan míjn vader – God geve hem eeuwige vrede! – heeft verkocht? Je was er toch bij, toen ze elkaar de hand hebben gedrukt? Het hele dorp weet dat dit land van mij is.’
‘Dat mag wel zo wezen, maar in de stad, bij het kadaster, staat het nog altijd op naam van mijn vader. En wat geschreven staat dat telt, Pascali, of je nu lezen en schrijven kunt of niet.’

Een paar dagen later begroet Angelo Pasquale vanuit zijn Landrover: ‘Hee, Pascali! Mooie uien hebben we, nietwaar?’ Pasquale wilde zijn oren niet geloven: ‘Stap uit als je durft, en herhaal wat je hebt gezegd!’ Angelo zag nu dat hij beethad. Hij klom uit zijn auto en riep: ‘Ik zei: Wat heb ik hier toch een mooie uien! Jammer dat deze moestuin over een tijdje moet wijken voor de camping.’

Angelo heeft het nooit meer terug naar zijn auto gehaald. Pasquale pakte zijn geweer uit de schuur, waar het altijd klaarlag voor de vos die zijn kippen en konijnen kwam stelen. Hij trof zijn buurman in het achterhoofd. Angelo was op slag dood.

‘Pak hem dan!’ fluistert een stemmetje in mijn hoofd. Het leven van de armband is nog te redden. Maar ik durf hem voorlopig nog niet aan te raken. Dus ga ik naast het graf liggen, met mijn rug op de stenen. Als ik links kijk, bengelt het sieraad om wat er van de pols rest tussen mij en de hemel. Waar geloof ik toch in, dat ik de armband hier zal laten vergaan?’

Martin Šimek leert geloven in, en vertrouwen op, de natuur. Zoals hij zelf zegt: ‘Onze vader mag dan in de hemel zijn, onze moeder Natuur omarmt je hier elke dag. Als je weer kind wilt zijn, wees dan een moederskind.’ Meer van zijn uitspraken, bespiegelingen en belevenissen over zijn tijd in Calabrië en Rome lees je in

Bloedsinaasappels – Leven in Calabrië
Martin Šimek
ISBN 9789023456735
€ 16,90
uitgeverij De Bezige Bij

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *