Archief per maand: februari 2011

Carnavalslekkers

Aangezien ik op Carnavalsmaandag ben geboren en in de loop der tijd regelmatig mijn verjaardag vierde met maskers, kostuums schmink en een enorme schaal nonnevotten (gebak dat lijkt op een beignet, maar dan in de vorm van een strik), heb ik afgelopen dagen mijn hart op kunnen halen aan heerlijk verse fritelle, zoete beignets die onlosmakelijk zijn verbonden met het Venetiaanse carnaval. Volgens Giorgio Locatelli werden deze fritelle ook vroeger al volop gegeten in aanloop naar en tijdens het carnavalsfeest. Aangezien veel mensen nog geen oven hadden, was dit ook een heel praktische lekkernij: fritelle zijn immers ook gemakkelijk te …

Lees meer »

Il Volo dell’Angelo

Op de eerste zondag van het Venetiaanse carnaval, vandaag dus, vindt precies om 12.00 uur ’s middags de traditionele Volo dell’Angelo (Vlucht van de Engel) plaats. Een sprookjesachtige, doch halsbrekende toer die de harten van de toeschouwers sneller doet kloppen… Heel vroeger klopten die harten nog heel wat sneller, want oorspronkelijk liep een koorddanser hoog boven het Piazza San Marco naar het balkon van het Palazzo Ducale. Na ruim 250 jaar knikkende knieën bij het verwachtingsvolle publiek ging het echter een keer mis. Na dit tragische ongeluk werd de koorddanser vervangen door een houten duif, die tijdens zijn vlucht over …

Lees meer »

Maskers, mooie kostuums en Maria’s

Vandaag is het dan zover: het wereldberoemde Carnaval van Venetië gaat weer van start! Tot en met 8 maart genieten inwoners, toeristen en bezoekers van mooi uitgedoste mensen, gekostumeerde bals, feestelijke muziek en bijzonder carnavalslekkers. Het startschot voor alle carnavaleske activiteiten wordt straks op het Piazzetta San Marco gegeven, met een massaal ‘Salute!’ op de klanken van de Italiaanse opera Brindiam. Ik ben erg benieuwd naar de kostuums die er dan te zien zullen zijn. Aangezien ik op Carnavalsmaandag ben geboren en er dus heel wat carnavalsbloed door mijn aderen stroomt, kan ik me de opwinding van ‘de grote optocht’ …

Lees meer »

Naar San Michele met Otto Holzhaus

Naast het schrijven van de dagelijkse stukjes op Ciao tutti ben ik op dit moment druk bezig met het promotieplan voor Vroeg of laat komt het goed, een bundel met reisverhalen van Otto Holzhaus die in mei gaat verschijnen: Otto Holzhaus en zijn vrouw hebben zich jarenlang met grenzeloze nieuwsgierigheid in ongewisse avonturen gestort, in Kameroen en Laos, in Venezuela en Vietnam en overal daartussen. Hun niet zelden bizarre belevenissen stonden geregeld op de Achterpagina van NRC Handelsblad – het nationale erepodium voor kortestukjesschrijvers. Nu zijn deze stukjes (samen met een aantal nieuwe reisverhalen) voor het eerst verzameld, met als …

Lees meer »

Venetiaans filmfestival

Voor iedereen die geen genoeg kan krijgen van beelden die de mooie, geheimzinnige of romantische kant van Venetië laten zien, vandaag een lijstje films die zich (deels) in deze bijzondere stad afspelen. Elke twee weken ga ik met een vriend naar de film – en zelfs als we dan naar een Italiaanse film gaan, weet hij er altijd al meer over te vertellen dan ik. Als we voorafgaand aan de film een borrel drinken, klapperen mijn oren bij zoveel filmkennis. Eerdere films van regisseurs en hoofdrolspelers zijn bij hem net zo opgeslagen als bij mij de vervoegingen van Italiaanse werkwoorden …

Lees meer »

Venetië: stedelijk museum of moderne stad?

Hoe mooi en sprookjesachtig Venetië ook is, zeker in de winter, je kunt je tijdens een bezoek aan La Serenissima niet onttrekken aan de problemen waarmee de stad te kampen heeft. Eergisteren schreef ik al over acqua alta, het hoge water dat de stad zo nu en dan overspoelt. Maar de stad heeft ook zwaar te leiden onder het toerisme, hoe dubbel dat misschien ook klinkt. Ruim twintig jaar geleden maakte men zich al zorgen over de grote gevolgen van het massatoerisme voor de stad en haar gebouwen. Zo schrijft Christian Bec in zijn Geschiedenis van Venetië: ‘Zelfs wanneer men …

Lees meer »

Zwart water

Zwart water is de nieuwste thriller van Corine Hartman, die zich afspeelt in Venetië. Hoofdpersoon is Frederique van Ostende, een befaamd violiste. Overal waar ze optreedt mag ze staande ovaties in ontvangst nemen, en in binnen- en buitenland oogst ze lovende kritieken op haar gepassioneerde spel. Ook de carrière van haar man Davide staat in de vijfde versnelling; hij is betrokken bij het Mose-project in Venetië, een groots plan om de overstromingen te lijf te gaan in deze historische stad. Zijn ultieme uitdaging. Onder het rimpelloze oppervlak van een succesvol leven blijkt echter een groot verdriet schuil te gaan. Verdriet dat …

Lees meer »

Acqua alta – de keerzijde van al dat water

‘Hoewel de getijden onmisbaar zijn voor het leven en voor het schoonhouden van de lagune, dus van Venetië, kunnen ze de stad soms behoorlijk bedreigen,’ aldus Christian Bec in zijn Geschiedenis van Venetië. ‘Op 4 november 1966 bereikte ten gevolge van welbekende oorzaken (de toenemende grondverzakking, de conjunctie van maan en zon, de resonantie van de getijden diep in de Adriatische Golf, overvloedige regen, daling van de luchtdruk, zuidzuidwestenwinden enz.) de vloed (acqua alta) een catastrofale hoogte: 1,94 meter boven het gemiddelde peil. Venetië was vierentwintig uur overstroomd en bijna door het water verzwolgen.’ Sindsdien doet Venetie er alles aan …

Lees meer »

Schiacciata met blauwe druiven

Niets ruikt zo heerlijk als zelfgebakken brood dat net uit de oven komt. Je eigen Italiaanse broodsoorten bakken is een ontzettend plezierige en rustgevende bezigheid. De belangrijkste ingrediënten voor brood blijven bloem, zout, gist en water, maar door de verrijking met smakelijke extra’s – zoals olijven, noten en gedroogd fruit of knoflook, pesto en olijfolie – haal je Italiaanse sferen in huis. Met deze makkelijk te verkrijgen ingrediënten bak je snel en gemakkelijk de heerlijkste soorten Italiaans brood, zoals focaccia, ciabatta, pizzette of je eigen pizza. Of deze smakelijke schiacciata met blauwe druiven! foto en recept: Italiaans brood (Becht) Schiacciata is een …

Lees meer »

In de voetsporen van Casanova

Nadat ik gisteren de laatste pagina van Een schitterend gebrek had omgeslagen, wandelde ik door de smalle Venetiaanse steegjes terug naar mijn appartement. Ik werd nog een beetje in beslag genomen door het verhaal, maar werd ook steeds nieuwsgieriger naar de sporen die Casanova in Venetië heeft achtergelaten. Waar woonde hij, wat deed hij, wat waren zijn favoriete plekken? De volgende dag ga ik al vroeg ontbijten in het barretje twee bruggetjes verderop. Ik vraag de barman of hij misschien meer weet van de Venetiaanse voetstappen van Casanova. Hij antwoordt lachend dat hij helaas meer verstand van koffie heeft dan …

Lees meer »