Archief per maand: februari 2011

Carnavalslekkers

Aangezien ik op Carnavalsmaandag ben geboren en in de loop der tijd regelmatig mijn verjaardag vierde met maskers, kostuums schmink en een enorme schaal nonnevotten (gebak dat lijkt op een beignet, maar dan in de vorm van een strik), heb ik afgelopen dagen mijn hart op kunnen halen aan heerlijk verse fritelle, zoete beignets die onlosmakelijk zijn verbonden met het Venetiaanse carnaval. Volgens Giorgio Locatelli werden deze fritelle ook vroeger al volop gegeten in aanloop naar en tijdens het carnavalsfeest. Aangezien veel mensen nog geen oven hadden, was dit ook een heel praktische lekkernij: fritelle zijn immers ook gemakkelijk te …

Lees meer »

Maskers, mooie kostuums en Maria’s

Vandaag is het dan zover: het wereldberoemde Carnaval van Venetië gaat weer van start! Tot en met 8 maart genieten inwoners, toeristen en bezoekers van mooi uitgedoste mensen, gekostumeerde bals, feestelijke muziek en bijzonder carnavalslekkers. Het startschot voor alle carnavaleske activiteiten wordt straks op het Piazzetta San Marco gegeven, met een massaal ‘Salute!’ op de klanken van de Italiaanse opera Brindiam. Ik ben erg benieuwd naar de kostuums die er dan te zien zullen zijn. Aangezien ik op Carnavalsmaandag ben geboren en er dus heel wat carnavalsbloed door mijn aderen stroomt, kan ik me de opwinding van ‘de grote optocht’ …

Lees meer »

Naar San Michele met Otto Holzhaus

Naast het schrijven van de dagelijkse stukjes op Ciao tutti ben ik op dit moment druk bezig met het promotieplan voor Vroeg of laat komt het goed, een bundel met reisverhalen van Otto Holzhaus die in mei gaat verschijnen: Otto Holzhaus en zijn vrouw hebben zich jarenlang met grenzeloze nieuwsgierigheid in ongewisse avonturen gestort, in Kameroen en Laos, in Venezuela en Vietnam en overal daartussen. Hun niet zelden bizarre belevenissen stonden geregeld op de Achterpagina van NRC Handelsblad – het nationale erepodium voor kortestukjesschrijvers. Nu zijn deze stukjes (samen met een aantal nieuwe reisverhalen) voor het eerst verzameld, met als …

Lees meer »

Venetiaans filmfestival

Voor iedereen die geen genoeg kan krijgen van beelden die de mooie, geheimzinnige of romantische kant van Venetië laten zien, vandaag een lijstje films die zich (deels) in deze bijzondere stad afspelen. Elke twee weken ga ik met een vriend naar de film – en zelfs als we dan naar een Italiaanse film gaan, weet hij er altijd al meer over te vertellen dan ik. Als we voorafgaand aan de film een borrel drinken, klapperen mijn oren bij zoveel filmkennis. Eerdere films van regisseurs en hoofdrolspelers zijn bij hem net zo opgeslagen als bij mij de vervoegingen van Italiaanse werkwoorden …

Lees meer »

Venetië: stedelijk museum of moderne stad?

Hoe mooi en sprookjesachtig Venetië ook is, zeker in de winter, je kunt je tijdens een bezoek aan La Serenissima niet onttrekken aan de problemen waarmee de stad te kampen heeft. Eergisteren schreef ik al over acqua alta, het hoge water dat de stad zo nu en dan overspoelt. Maar de stad heeft ook zwaar te leiden onder het toerisme, hoe dubbel dat misschien ook klinkt. Ruim twintig jaar geleden maakte men zich al zorgen over de grote gevolgen van het massatoerisme voor de stad en haar gebouwen. Zo schrijft Christian Bec in zijn Geschiedenis van Venetië: ‘Zelfs wanneer men …

Lees meer »

Zwart water

Zwart water is de nieuwste thriller van Corine Hartman, die zich afspeelt in Venetië. Hoofdpersoon is Frederique van Ostende, een befaamd violiste. Overal waar ze optreedt mag ze staande ovaties in ontvangst nemen, en in binnen- en buitenland oogst ze lovende kritieken op haar gepassioneerde spel. Ook de carrière van haar man Davide staat in de vijfde versnelling; hij is betrokken bij het Mose-project in Venetië, een groots plan om de overstromingen te lijf te gaan in deze historische stad. Zijn ultieme uitdaging. Onder het rimpelloze oppervlak van een succesvol leven blijkt echter een groot verdriet schuil te gaan. Verdriet dat …

Lees meer »

Acqua alta – de keerzijde van al dat water

‘Hoewel de getijden onmisbaar zijn voor het leven en voor het schoonhouden van de lagune, dus van Venetië, kunnen ze de stad soms behoorlijk bedreigen,’ aldus Christian Bec in zijn Geschiedenis van Venetië. ‘Op 4 november 1966 bereikte ten gevolge van welbekende oorzaken (de toenemende grondverzakking, de conjunctie van maan en zon, de resonantie van de getijden diep in de Adriatische Golf, overvloedige regen, daling van de luchtdruk, zuidzuidwestenwinden enz.) de vloed (acqua alta) een catastrofale hoogte: 1,94 meter boven het gemiddelde peil. Venetië was vierentwintig uur overstroomd en bijna door het water verzwolgen.’ Sindsdien doet Venetie er alles aan …

Lees meer »

Schiacciata met blauwe druiven

Niets ruikt zo heerlijk als zelfgebakken brood dat net uit de oven komt. Je eigen Italiaanse broodsoorten bakken is een ontzettend plezierige en rustgevende bezigheid. De belangrijkste ingrediënten voor brood blijven bloem, zout, gist en water, maar door de verrijking met smakelijke extra’s – zoals olijven, noten en gedroogd fruit of knoflook, pesto en olijfolie – haal je Italiaanse sferen in huis. Met deze makkelijk te verkrijgen ingrediënten bak je snel en gemakkelijk de heerlijkste soorten Italiaans brood, zoals focaccia, ciabatta, pizzette of je eigen pizza. Of deze smakelijke schiacciata met blauwe druiven! foto en recept: Italiaans brood (Becht) Schiacciata is een …

Lees meer »

In de voetsporen van Casanova

Nadat ik gisteren de laatste pagina van Een schitterend gebrek had omgeslagen, wandelde ik door de smalle Venetiaanse steegjes terug naar mijn appartement. Ik werd nog een beetje in beslag genomen door het verhaal, maar werd ook steeds nieuwsgieriger naar de sporen die Casanova in Venetië heeft achtergelaten. Waar woonde hij, wat deed hij, wat waren zijn favoriete plekken? De volgende dag ga ik al vroeg ontbijten in het barretje twee bruggetjes verderop. Ik vraag de barman of hij misschien meer weet van de Venetiaanse voetstappen van Casanova. Hij antwoordt lachend dat hij helaas meer verstand van koffie heeft dan …

Lees meer »

Een schitterend gebrek

Vorige week schreef ik over het boek De vrouwen van Casanova en hier in Venetië duikt zijn naam regelmatig op, tijdens wandelingen door de stad en tijdens gesprekken met Venetianen en toeristen. Nieuwsgierig geworden naar Casanova duik ik op een koude februarimiddag een gezellig Venetiaans koffiebarretje in, bestel ik een warme chocolademelk en verlies ik me in Een schitterend gebrek van Arthur Japin, misschien wel het mooiste liefdesverhaal dat ik ooit heb gelezen. Op een groot feest nabij Venetië wordt de veertienjarige Lucia verliefd op de zeventienjarige Giacomo Casanova. Voor haar, maar ook voor de jongeman die de geschiedenis in …

Lees meer »

Cicchetti – kleine borrelhapjes

Ook in Venetië zijn ze, net als in de rest van Italië, dol op kleine hapjes bij een glas wijn of prosecco. Na mijn aankomst in Venetië is er geen warmer welkom denkbaar dan een glas wijn in een van de kleine cicchetteria, waar je tegelijkertijd kunt snoepen van een enorme selectie kleine hapjes. Veel van deze hapjes zijn gebaseerd op eeuwenoude traditionele recepten, maar af en toe weet de kok zowel inwoners als toeristen te verrassen met een nieuw gerechtje. In Ciao bella – De smaak van Venetië geeft Tessa Kiros een aantal heerlijke recepten voor deze cicchetti. Tessa …

Lees meer »

San Valentino – un auguro italiano

Wil je een Italiaanse Valentijnswens schrijven? Dan komen deze woorden vast van pas! *affetto – affectie, genegenheid *amare – houden van *amarsi – van elkaar houden *amore – liefde, maar ook, als koosnaampje, liefje *bellezza – schoonheid *coppia – stelletje, paartje *cuore – hart *dolcezza – zoetheid, tederheid *felicità – geluk *fidanzati – verloofden *gioia – vreugde *incontro – ontmoeting *innamorati – verliefden *passione – passie *rapporto – relatie *relazione – relatie, verhouding *rispetto – respect *romantico – romantisch *rose – rozen *rosso – rood *sentimento – gevoel Wie zijn geliefde een uitgebreidere Italiaanse liefdesverklaring wil geven, kan nog even …

Lees meer »

Penne all’arrabbiata

Speciaal voor Valentijnsdag een recept waarvan je geliefde in vuur en vlam zal staan – en dat geblust dient te worden met een heerlijke Italiaanse wijn: penne all’arrabbiata! Ingrediënten (voor 6 personen): 500 gram penne | 500 gram ontvelde tomaten | 2 teentjes knoflook | 2 rode pepers | een paar blaadjes basilicum | 5 eetlepels extra vergine olijfolie | zout Hak de knoflook fijn en snijd de rode pepers in ringetjes. Verhit de olijfolie in een koekenpan en bak hierin de knoflook en de peper. Voeg na een paar minuten de fijngeprakte tomaten en een snufje zout toe. Doe het deksel op de pan en laat ongeveer …

Lees meer »

De vrouwen van Casanova

Eigenlijk had het stukje van vandaag dezelfde titel kunnen hebben als het stukje van gisteren. Als er iemand aangemerkt kan worden als de Italiaanse minnaar, dan is dat immers Casanova wel, de Venetiaanse avonturier die zijn magnetische persoonlijkheid gebruikte om meer dan tweehonderd vrouwen te versieren. Hij wist de strikte sociale regels van de achttiende eeuw te ontstijgen om in het gezelschap van koningen te verkeren en mooie vrouwen te charmeren. Voor wie hij werkelijk beminde was hij de ideale minnaar – attent, gul en vindingrijk. Tegenover anderen gedroeg hij zich wreed en egoïstisch. In De vrouwen van Casanova toont …

Lees meer »

De Italiaanse minnaar

Italië, 1930. De zussen Tessa en Freddie Nicolson zijn geboren en getogen in Italië. Wanneer ze in hun tienerjaren naar Engeland worden gestuurd, verandert hun leven drastisch. De onconventionele en mooie Tessa wordt een succesvol model en krijgt een relatie met een getrouwde man. Wanneer zijn echtgenote daar achter komt, vlucht Tessa naar Italië. Aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog reist Freddie af naar Toscane om Tessa op te zoeken. Onderweg ontmoet ze Jack Ransome, reiziger en parttime spion. De aantrekkingskracht tussen de twee is duidelijk aanwezig, maar Freddie laat de kans op een romance aan zich voorbijgaan. Wanneer …

Lees meer »

De laatste regel van het sprookje

‘Deze roman is een soort spoedcursus in geluk, een duik in de wereld van sprookjes.’ Zo berichtte La Stampa, een Italiaanse krant, laatst over het boek L’ultima riga delle favole. Dat klonk veelbelovend, dus ik noteerde de titel op mijn verlanglijstje voor mijn volgende bezoek aan een Italiaanse boekhandel. Gelukkig is het boek vanaf vandaag ook in Nederland verkrijgbaar, dus nu kan ik jullie eindelijk deelgenoot maken van de belevenissen van Tomàs, een mens als ieder ander. Net als zoveel mensen is hij onzeker en denkt hij dat hij niet bij machte is zijn leven te veranderen. Zijn leven is …

Lees meer »

Briefjes voor Julia

Precies een week geleden schreef ik al even kort over het huis van Julia, of Giulietta, in de Via Cappello in Verona. Al op de toegangspoort springen vele internationale liefdesverklaringen in het oog; sommige slordig geschreven met een dikke, zwarte stift, andere in een sierlijk handschrift of in kunstige graffitiletters. Wanneer je eenmaal op de binnenplaats bent aanbeland, kom je nog meer van deze liefdesverklaringen tegen. De muren van Julia’s huis zijn op sommige plekken bijna niet meer te zien: ze worden helemaal bedekt door liefdesverklaringen in het Italiaans, Engels, Chinees, Frans, Japans, Spaans en Nederlands. Veel briefjes (waarvan een …

Lees meer »

Nogmaals Romeo en Julia

Vandaag nogmaals het verhaal van Romeo en Julia, maar dan voor kinderen – al is deze versie ook voor volwassenen de moeite waard! Geen enkele literaire tekst heeft zoveel componisten geïnspireerd als het in 1597 voor het eerst verschenen toneelstuk Romeo en Julia van Shakespeare. De allerbekendste muzikale interpretatie is het ballet dat Sergei Prokofjev in 1935 componeerde. Het klassieke liefdesverhaal en de prachtige muziek zijn op unieke wijze gebundeld in Romeo en Julia, een prentenboek met cd dat vorig jaar verscheen in de succesvolle muziekboekjesreeks die uitgeverij Gottmer samen met Universal Music heeft ontwikkeld. Auteurs Erik van Os en …

Lees meer »

Romeo e Giulietta

Wie Verona zegt, zegt Romeo en Julia, oftewel Romeo e Giulietta zoals ze in Italië zeggen. Dit bekende drama van William Shakespeare gaat over de onmogelijke liefde tussen twee telgen van rivaliserende adellijke families uit Verona, Romeo Montecchi en Giulietta Capuleti. In het Italiaans luiden de beginregels: ‘L’azione si svolge nella bella Verona, dove fra due famiglie di uguale nobiltà, per antico odio nasce una nuova discordia che sporca di sangue le mani dei cittadini. Da questi nemici discendono i due amanti, che, nata sotto contraria stella, dopo pietose vicende, con la loro morte, annientarono l’odio di parte. Le tremende …

Lees meer »

Opera in de openlucht

Na het Colosseum in Rome en het Anfiteatro Campano, in de buurt van Napels, is de Arena van Verona het grootste nog bewaard gebleven amfitheater in Italië. Anders dan de twee grootste theaters wordt de Arena, die in de eerste eeuw na Christus werd gebouwd, nog steeds actief gebruikt, en wel voor het operafestival dat elk jaar in de zomer wordt gehouden. Het is echt een ongekend spectaculaire belevenis om in de door de zon verwarmde Arena naar de prachtigste opera’s te kijken! In de tijd van de Romeinen konden er wel dertigduizend mensen in de Arena plaatsnemen; tegenwoordig kunnen …

Lees meer »