Ga op pad met onze City Walks!

Het bijzondere verhaal van Mr Gwyn

Vorige week moest ik even naar het gemeentehuis om mijn paspoort te laten verlengen, zodat ik ook de komende tijd weer vaak een paar honderd kilometer zuidelijker kan trekken. Om de tijd in de wachtruimte te doden, nam ik de nieuwe roman van Alessandro Baricco mee, met de mysterieuze titel Mr Gwyn.

Mr Gwyn is bestsellerauteur Jasper Gwyn, woonachtig in Londen. Naast succesvolle romans schrijft Gwyn regelmatig artikelen voor gerenommeerde kranten, en zonder zelf te begrijpen waarom, levert hij ineens een stuk in waarin hij aankondigt te stoppen met het schrijven van fictie. Hij vertrekt naar Spanje en houdt zich aan zijn woord: hij schrijft niets meer.

Al gauw voelt Gwyn dat hij het schrijven mist, het letterlijk scheppen van iets nieuws door het aan elkaar rijgen van woorden. Maar op zijn beslissing terugkomen wil hij niet. Na lang nadenken wordt hem duidelijk wat hij dan wel wil gaan doen: portretten schrijven. Als een echte kunstschilder laat hij mensen naakt voor zich poseren in zijn atelier, al houdt poseren in dit geval in dat ze wekenlang dag in, dag uit ‘zichzelf moeten zijn’ in die ruimte, zonder op hem te letten. Het resultaat is een uniek portret, dat alleen door de persoon in kwestie gelezen mag worden.

Niemand begrijpt aanvankelijk waar hij mee bezig is, totdat zijn eerste model en assistente Rebecca langzamerhand het mysterie van Jasper Gwyn ontrafelt. Dat levert een van de mooiste fragmenten uit het boek op:

‘Jasper Gwyn heeft me geleerd dat we geen personages zijn, we zijn verhalen,’ zei Rebecca. ‘We blijven hangen bij het idee dat we een personage zijn dat verwikkeld is in God weet wat voor avontuur, ook het meest eenvoudige, maar wat we moeten begrijpen, is dat wij het hele verhaal zijn, niet alleen dat personage. We zijn het bos waarin hij wandelt, de slechterik die hem bedriegt, de chaos om hem heen, alle mensen die voorbijkomen, de kleur van de dingen, de geluiden. Kunt u dat begrijpen?’

[…]

‘Jasper Gwyn zei dat we allemaal een bepaalde pagina uit een boek zijn, maar dan van een boek dat niemand ooit heeft geschreven en waar we vergeefs naar zoeken op de schappen van onze geest. Hij zei dat wat hij probeerde te doen, was dat boek te schrijven voor de mensen die bij hem kwamen. De juiste pagina’s.’

Dat is een wel zo treffende benadering van ons, mensen, en van de kracht van verhalen, dat je alleen vanwege deze prachtige zinnen dit wonderlijk mooie boek moet lezen. Ik was al een groot Baricco-fan, maar met dit meesterwerk heeft hij zichzelf overtroffen. Dat geldt ook voor de vertaalster, Manon Smits. Omdat ik de zinnen in het Nederlands zo mooi vind, kocht ik ook de Italiaanse versie – om te kijken of Baricco zich in zijn moedertaal mooier uitdrukt. Gelukkig is dat niet het geval; Manon heeft de woorden van Baricco precies raak omgezet.

In een interview met boekhandel Athenaeum te Amsterdam zegt ze: ‘Baricco weet telkens weer te verrassen met een nieuw idee en een nieuwe manier van uitwerken. Daarbij gebruikt hij geen letter te veel, elk woord is doelbewust gekozen en ook voor mij geldt dat ik in de afgelopen zeventien jaar een heel specifiek Baricco-vocabulaire heb opgebouwd dat door zijn hele oeuvre mee gaat.’

Want Baricco is gelukkig nog lang niet uitgeschreven. Manon: ‘Op dit moment ben ik bezig met zijn nieuwste werk – opnieuw genieten voor mij -, een wondermooi boekje getiteld Driemaal bij dageraad. Lezers van Mr Gwyn zal deze titel bekend voorkomen, want dit boekje speelt een belangrijke rol in die roman. Baricco was er zelf zo door geïntrigeerd dat hij vervolgens besloot het daadwerkelijk te schrijven. Ik vind het ongelofelijk wat voor bijzonders hij er weer van weet te maken. Maar daarover later misschien meer.’

Maar eerst allemaal Mr Gwyn lezen, en woord voor woord genieten van dit bijzondere verhaal!

Mr Gwyn
Alessandro Baricco
vertaald door Manon Smits
ISBN 9789023468189
€ 17,90
De Bezige Bij

Bestel Mr Gwyn via deze link bij bol.com

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *