Archief op tag: Seneca

Griekse tragedies in Syracuse

Tijdens onze verkenningstocht langs de oostkust van Sicilië willen we graag ook een avond theater beleven. En dan niet zomaar theater, nee, op ons verlanglijstje prijkt een authentieke Griekse tragedie in het Griekse theater van Syracuse. Syracuse is een van de mooiste herinneringen aan de bloeiperiode van de Griekse cultuur op Sicilië. De stad was zelfs ooit (zo van de zevende tot de derde eeuw voor Christus) de op één na belangrijkste stad van Groot Griekenland. Alleen hoofdstad Athene was belangrijker. Het Griekse Syracuse bestond uit drie delen: het schiereiland Ortygia, waar de Grieken hun eerste nederzetting stichtten, de wijk …

Lees meer »

Een beproefd recept voor het ware geluk

Gelukkig leven, dat wil iedereen. Maar wat is dat? Een universele vraag, waarop de Romeinse filosoof Seneca een helder antwoord heeft, een antwoord dat we nu dankzij vertaler Vincent Hunink en uitgeverij Athenaeum in zeer aantrekkelijke vorm tot ons kunnen nemen: Het geheim van een geslaagd leven schuilt niet in bezit. Niet in macht of grenzeloos genieten of wilde avonturen. Er is maar één hoogste goed: ‘morele integriteit’. Of met een stoïcijns begrip: ‘leven volgens de natuur’. Of met dat klassieke en tegelijk moderne woord: ‘deugd’. Daarbij stelt Seneca een uitdagende vraag: kun je rijk zijn en tegelijk moreel goed …

Lees meer »

Fonteinen van bloed – fragment uit ‘De Bello Civili’

Ter ere van de Boekenweek lezen we vandaag een stuk uit Lucanus’ Burgeroorlog. Caesar bij de rivier de Rubicon, Pompeius vermoord op een Egyptisch strand, de woestijnmars van Cato in Libië: drie van de vele dramatische hoogtepunten in het historische epos Burgeroorlog (De Bello Civili) van de jonge, briljante Romeinse dichter Lucanus. Dit oorlogsdrama voert je over de toentertijd bekende delen van de aarde en maakt je getuige van een wereldoorlog tussen de twee beroemdste generaals en politici van Rome: Caesar en Pompeius. Begin dit jaar verscheen voor het eerst in Nederland een volledige metrische vertaling van dit epos. Onder het …

Lees meer »

Romeins timemanagement tijdens de vakantie

Een goede raad voor iedereen die de komende weken op vakantie gaat: ga niet de hele dag in de zon liggen. Dat is, volgens Seneca althans, zonde van je tijd. Tenzij je in de zon gaat liggen met zijn door Vincent Hunink prachtig vertaalde adviezen, in een nieuwe, compacte uitgave die in elke koffer past. Druk, druk, druk. Dagen en jaren vliegen voorbij. Wat is het leven toch kort! Het zijn veel gehoorde uitspraken, maar de Romeinse filosoof Lucius Annaeus Seneca vindt ze absolute onzin. In De brevitate vitae (‘Over de kortheid van het leven’) verklaart hij zich nader. Het …

Lees meer »

Un bacio da Perugia

Een kus uit Perugia staat inmiddels wereldwijd symbool voor de liefde. Dit jaar worden er precies negentig jaar kussen van chocolade uitgewisseld op Valentijnsdag, verjaardagen, huwelijken, jubilea, vader- en moederdag – of gewoon tussendoor, om te zeggen dat je van iemand houdt. Wie vakantie viert in Italië, komt de in zilverfolie verpakte kusjes overal tegen. De populaire chocolaatjes uit Perugia, bestaande uit een hele hazelnoot omringd met melkchocolade en stukjes noot, vormen wellicht een van de bekendste Italiaanse producten in binnen- en buitenland, omgeven door een zweem van romantiek die door het moederbedrijf graag in stand wordt gehouden. De ontstaansgeschiedenis …

Lees meer »

Vriendschap en andere ongemakken

Schreef ik gisteren nog over de grootsheid van de liefde, vanaf vandaag houd ik het tien dagen lang bij vriendschap – in het kader van de Boekenweek. Het thema dit jaar is namelijk ‘Vriendschap en andere ongemakken’. Die toevoeging van ongemakken vind ik zelf nogal vreemd, maar volgens de CPNB haalt vriendschap het beste en slechtste in mensen naar boven. Gelukkig hield Seneca er een heel positieve opvatting over vriendschap op na. Hij schrijft er aan het einde van zijn leven een uitgebreide brief over aan zijn vriend Lucilius. Deze brief geeft zo’n prachtige kijk op de vriendschap, dat er …

Lees meer »