Archief op tag: Manon Smits

Liefde voor Italië in het nieuwe boek van Jhumpa Lahiri‏

Onlangs verscheen de nieuwe verhalenbundel van Jhumpa Lahiri, Met andere woorden. Twintig jaar geleden werd Lahiri verliefd op Italië én op het Italiaans. Langzamerhand maakte ze zich de taal steeds meer eigen, hetgeen ze in tal van verhalen in haar boek In altre parole (dat door Manon Smits in het Nederlands is vertaald), op prachtige wijze tot uitdrukking brengt. Ze vertelt over haar leven in Italië, met mooie details en nog mooiere woorden. Het resultaat is een intiem, persoonlijk verslag over (leren) leven in een andere cultuur en met een nieuwe taal. Elke pagina geniet je mee met Lahiri’s ervaringen …

Lees meer »

Driemaal bij dageraad

Driemaal bij dageraad is de prachtige nieuwe novelle van Alessandro Baricco, die bij thuiskomst uit Italië op ons lag te wachten en die we, nog voor we onze koffers uitpakten, in één ruk uitlazen. Voor iedereen die Mr Gwyn, Baricco’s vorige roman, las, is deze titel een oude bekende: het boekje speelt namelijk een belangrijke rol in dat boek. Baricco was er zelf zo door geïntrigeerd dat hij besloot om het dan ook maar daadwerkelijk te schrijven. Driemaal bij dageraad bestaat slechts uit drie hoofdstukken, die op het eerste gezicht niets met elkaar te maken lijken te hebben. Hoewel het …

Lees meer »

Waar Rome eindigt

Hoewel ons bezoek aan Rome vandaag eindigt, zullen we de komende weken nog regelmatig met de Eeuwige Stad bezig zijn, voor het afronden van Ciao tutti Rome. Voorlopig blijven we dus nog regelmatig tips geven uit en over de Eeuwige Stad, met vandaag een nieuw boek met Rome in de hoofdrol: Waar Rome eindigt. De jonge Sardijnse Ida woont met haar zus en zwager in de wijk Centocelle, in de buurt van het Colosseum, waar iedereen elkaar kent en helpt. Hier leert ze Antonio kennen en wordt ze verliefd. Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, belandt Ida als koerier in het …

Lees meer »

Het bijzondere verhaal van Mr Gwyn

Vorige week moest ik even naar het gemeentehuis om mijn paspoort te laten verlengen, zodat ik ook de komende tijd weer vaak een paar honderd kilometer zuidelijker kan trekken. Om de tijd in de wachtruimte te doden, nam ik de nieuwe roman van Alessandro Baricco mee, met de mysterieuze titel Mr Gwyn. Mr Gwyn is bestsellerauteur Jasper Gwyn, woonachtig in Londen. Naast succesvolle romans schrijft Gwyn regelmatig artikelen voor gerenommeerde kranten, en zonder zelf te begrijpen waarom, levert hij ineens een stuk in waarin hij aankondigt te stoppen met het schrijven van fictie. Hij vertrekt naar Spanje en houdt zich aan …

Lees meer »

Velours uit Prato

Pisa is verruild voor Prato, textielhoofdstad van Toscane. De regen kwam ook hier even met bakken uit de hemel, maar gelukkig vond ik een fijne koffiebar. Daar verdiepte ik me in een boek dat zich hier in Prato afspeelt: Storia della mia gente, dat vorig jaar de Premio Strega won, de meest prestigieuze literaire prijs in Italië – en dat nu ook in het Nederlands is verschenen, met als titel Velours uit Prato. Na zijn studie komt Edoardo Nesi, kleinzoon van een textielbaron, te werken in het familiebedrijf in Prato. De Toscaanse stad is hét centrum van de stoffenindustrie, met gespecialiseerde …

Lees meer »

Dingen die niemand weet

De veertienjarige Margherita worstelt met dezelfde vragen, angsten en geheimen als haar leeftijdsgenootjes. Haar wereld stort in als ze na een roerige schooldag thuiskomt en op het antwoordapparaat een bericht van haar vader vindt. Hij gaat het gezin voorgoed verlaten. De docent Latijn en Italiaans biedt Margherita houvast met zijn verhalen over klassieke mythologie, en vooral met de verhalen over Odysseus. Langzaam leert Margherita weer op zichzelf vertrouwen en haar pijn om te zetten in liefde. Een fragment: ‘Haar vader zet het roer vast en sluipt van achteren naar Margherita toe, hij pakt haar onverwacht vast en tilt haar op. …

Lees meer »

Zo ook op aarde

Gisteravond kon ik niet meer stoppen met lezen. Waarin ik was verdiept? In de mooiste Italiaanse roman van 2012, als we uitgeverij De Bezig Bij mogen geloven. ‘Een magistrale debuutroman die ver voor de Italiaanse verschijningsdatum internationaal al erkend wordt als meesterwerk. Alle internationale redacteurens die het boek in handen kregen waren het er unaniem over eens: dit is een grandioos debuut, een roman die je de adem beneemt vanaf de eerste zinnen tot het onvergetelijke einde.’ Ik kan die internationale redacteuren niet anders dan gelijk geven. Dankzij dit boek tik ik dit stukje diep in de nachtelijke uurtjes, want nu het eenmaal …

Lees meer »