Archief op tag: Fonte Gaia

Op zoek naar water in Siena

Hij doet zijn naam nog altijd eer aan, de Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ op het Piazza del Campo in Siena. Als je de duiven ziet drinken van het water dat uit de mond van de wolven stroomt, met als decor de prachtige marmeren voorstellingen van Jacopo della Quercia, maakt je hart vanzelf een sprongetje. Wat een schoonheid! De Fonte Gaia is echter niet de enige fonte in Siena. Voor de watervoorziening waren de inwoners van Siena – een stad die niet gebouwd is langs de oever van een rivier – afhankelijk van deze waterbekkens. Hier werd het water verzameld …

Lees meer »

Middeleeuwse waterwegen onder de straten van Siena

Iedereen die Siena bezoekt, bewondert het schelpvormige Piazza del Campo, de ranke Torre del Mangia, de kleurrijke vlaggen van de verschillende wijken en de sierlijke Fonte Gaia. Maar wist je dat er ook nog een stad onder de stad te vinden is? Onder de warmrode stenen van het Piazza del Campo begint een middeleeuws netwerk aan waterwegen. Dit donkere doolhof bestaat uit bottini, zoals de Senesi alle watergangen die onder de stad door kronkelen noemen. De middeleeuwse ondergrondse aquaducten danken deze bijzondere naam aan de zogenaamde botte (ronde bogen), de vorm die de bovenzijde van de watergangen hebben gekregen. Het …

Lees meer »

Een ziekenhuis vol kunst – Santa Maria della Scala in Siena

Tegenover de Duomo in Siena schittert het complex van Santa Maria della Scala, een van de oudste ziekenhuizen van Europa dat nu dienst doet als museum, met schitterende fresco’s en kunstwerken. Santa Maria della Scala was een van de eerste Europese ziekenhuizen. Aangezien het direct aan de Via Francigena lag, een van de oudste pelgrimsroutes ter wereld, tegenover de indrukwekkende Duomo van Siena, was het de perfecte plek voor de opvang van zieke en vermoeide pelgrims. Ook werd er een thuis geboden aan weeskinderen en arme inwoners van de stad. Het ziekenhuis werd gerund door de kanunniken van de Duomo …

Lees meer »

Het mooiste plein ter wereld

De eerste aanblik van het Piazza del Campo ontroert me ook dit keer weer. Het begint al op een paar kilometer afstand, als je de slanke Torre del Mangia boven de daken van de huizen ziet uitsteken en steeds dichterbij ziet komen. Naarmate je dichterbij komt, verdwijnt de toren soms achter een groot gebouw, maar niet voor lang. Door de smalle straatjes vang je steeds weer een glimp op van de toren, totdat je door een nauwe doorgang aan de rand van het Piazza del Campo staat en de toren in al zijn glorie kunt aanschouwen. Het plein vraagt echter …

Lees meer »