Archief op tag: Amerika

De eerste Italianen in New York

Het Vrijheidsbeeld is voor ons nu een van de bezienswaardigheden die je tijdens een bezoek aan New York gezien moet hebben. Voor de vele immigranten die tussen 1892 en 1924 naar Amerika reisden, was de Lady of Liberty het langverwachte eindpunt van een lange, barre reis – en het begin van een nieuw bestaan. Zij was het symbool voor de nieuwe mogelijkheden die in Amerika voor het oprapen zouden liggen. Vlak bij dit symbool van vrijheid, op Ellis Island, kwamen de circa twaalf miljoen immigranten uit Europa aan. Onder hen veel Italianen; volgens de officiële documenten kwamen er ruim vier …

Lees meer »

Het Vrijheidsbeeld van Florence

Wist je dat Florence een eigen Statue of Liberty heeft? De Florentijnse versie van het Amerikaanse Vrijheidsbeeld staat in de Santa Croce, op het graf van Giovanni Battista Niccolini, een beroemde toneelschrijver. Hij schreef een aantal tragediestukken met als grote gemene deler de strijd voor vrijheid. Hij was een republikein en een liberaal in hart en nieren. Niet gek dus dat op zijn graf het symbool van de vrijheid prijkt: een vrouw in een lang, geplooid gewaad met een stralenkroon, met haar voeten op een gebroken ketting en haar rechterarm hemelwaarts reikend met een stukje van de gebroken ketting in …

Lees meer »

Fantastische filmpjes van Fiat

Veel mensen associëren Turijn met industrie – een associatie die te danken is aan hét symbool van de stad – en misschien wel van heel Italië: de FIAT. De Fabbrica Italiana di Automobili Torino werd al in 1899 opgericht en groeide geleidelijk uit tot een multinational die ook in de Verenigde Staten voet aan de grond kreeg. Dat is deels te danken aan een reeks fantastische reclamefilmpjes, waarvan we er vandaag vijf met jullie delen: 1 The Next Waxe of Italians 2 Backseat Italians 3 Elegance is Hard Work 4 Wedding 5 Italian Invasion

Lees meer »

De eerste Amerikanen in het Vaticaan

Na een restauratie van Pinturicchio’s Resurrezione (Verrijzenis), te zien in de Sala dei Misteri, die deel uitmaakt van de Borgia-appartementen in de Vaticaanse Musea, is een grootse ontdekking gedaan. Waarschijnlijk staan op dit werk van Pinturicchio de allereerste oorspronkelijke bewoners van Amerika afgebeeld, zoals Columbus ze heeft gezien en beschreven. De appartementen zijn vernoemd naar paus Alexander VI, Rodrigo Borgia. Hij was paus van 1492, het jaar waarin Colombus Amerika ontdekte, tot 1503. De appartementen zijn aan het begin van zijn pontificaat gedecoreerd, waarschijnlijk tussen 1492 en 1495. Zeker is in elk geval dat de appartementen op 1 januari 1495 …

Lees meer »

In de voetsporen van Vespucci

Amerigo Vespucci, de ontdekkingsreiziger naar wie het nieuwe continent Amerika werd vernoemd, was van oorsprong een Florentijn. Hij werd geboren op 9 maart 1454 en groeide op in de stad die bestuurd werd door de Medici-familie. Nu het 500 jaar geleden is dat hij stierf (op 22 februari 1512), organiseert de stad Florence het hele jaar door bijzondere evenementen en exposities rondom deze tot de verbeelding sprekende wereldreiziger. Het mooiste portret van Vespucci is – gelukkig – ook nog lang na dit jubileumjaar te bewonderen. Het is te zien in de Chiesa di Ognissanti, waar de kunstenaar Ghirlandaio (die hier …

Lees meer »

De couturière – het verhaal van een Italiaanse immigrante

Tip voor een last minute cadeau voor Moederdag: het hartverscheurende debuut van Pamela Schoenewaldt, De couturière. Uiteraard ook meer dan goed als cadeau voor jezelf, want het verhaal staat garant voor heel wat uurtjes leesplezier. De twintigjarige Irma Vitale is niet rijk en ook niet mooi genoeg om te trouwen en wanneer haar moeder sterft en haar vader zijn verlies wegdrinkt in de kroeg, wordt de situatie thuis al snel onhoudbaar, en ziet ze geen andere mogelijkheid dan haar geboortedorp Opi, in de Italiaanse Abruzzen, te ontvluchten. Na een zware en lange boottocht over de Atlantische Oceaan komt Irma in …

Lees meer »

Van Genua naar het beloofde land

Naast pesto kent Genua nog een ander heel bekend ‘exportproduct’: de bekende ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus werd hier in 1451 geboren. Althans, dat is wat Columbus zelf regelmatig vermeldde. Zo noteerde hij bijvoorbeeld in zijn testament dat Genua zijn geboorteplaats was. Ook liet hij uitsluitend bezittingen na aan vrienden uit deze stad. Columbus droeg zijn geboortestad een warm hart toe. Tijdens een van zijn reizen schreef hij zijn bankier: ‘Hoewel mijn lichaam hier is, is mijn hart altijd daar…’ standbeeld van de jonge Columbus in Genua Toch twijfelden veel mensen aan zijn afkomst. In de twintigste eeuw ging een aantal onderzoekers …

Lees meer »