Ga op pad met onze City Walks!

Pian della Bandina – olijfbomenoase bij Città della Pieve

In de heuvels van Umbrië prijken eeuwenoude olijfbomen, helemaal vergroeid met de aarde en door weinig tot niets uit hun evenwicht te brengen. De perfecte setting om even bij te komen van het signeren van een enorme stapel boeken, zo dachten de Nederlandse Liesbeth en Guido. Ze nodigden Saskia uit om na de verschijning van haar boek te komen logeren op Pian della Bandina, hun appartementencomplex in Umbrië.

Saskia: ‘Nog één boek moet ik signeren, dan mag mijn koffer dicht. Op naar Umbrië, waar dicht bij het middeleeuwse stadje Città della Pieve een olijfbomenoase wacht: Pian della Bandina. Na weken van schrijven, schrappen, selecteren, schuiven en signeren mag ik me een week onderdompelen in de rust van het Umbrische platteland, met zover je maar kunt kijken olijfbomen.

De adrenaline van het in handen hebben van mijn eigen boek is eigenlijk nog niet helemaal gezakt, maar zodra het lange grindpad in zicht komt, voel ik de rust over me heen dalen. Zo ver ik kan kijken, zie ik zilvergroene olijfblaadjes zachtjes deinen op de wind, hier en daar gevangen in een straaltje namiddaglicht.

Nog voor ik het bordje Pian della Bandina in het oog krijg, barst er een vrolijk welkom los. Rocco en Milo hebben de auto horen aankomen en kwispelen er lustig op los. Elke nieuwe gast krijgt zo’n enthousiaste begroeting, die door de eigenaren nog eens wordt overgedaan.

Ik word direct meegetroond naar mijn appartement, met een fijn terras met uitzicht over de olijfboomgaard. Hoewel ik eigenlijk kom om bij te komen, begint het meteen te kriebelen. Zo’n rustgevend uitzicht, met knoestige bomen vol verhalen, laat de inspiratie volop bruisen.

Maar eerst is het tijd voor een aperitivo, die wordt geserveerd op het terras bij het zwembad. Bij een glas Umbrische wijn vertellen Liesbeth en Guido over de grote stap die ze drie jaar geleden hebben gezet: verhuizen naar Italië. Er ging een lange zoektocht aan vooraf en bijna, bijna hadden ze de moed opgegeven.

Liesbeth: ‘Er zat simpelweg nooit de juiste plek tussen voor ons allemaal. Ik ging voorzichtig rekening houden met het idee dat ik mijn droom misschien wel moest opgeven. Maar gelukkig reisden we nog één keer naar Italië, naar Umbrië, om een accommodatie te bekijken. Dat was Pian della Bandina en het was liefde op het eerste gezicht. We waren meteen weg van het uitzicht, van de uitgestrekte olijfboomgaard. En toen wisten we eigenlijk nog niet eens dat er zo veel pareltjes van dorpen en steden dichtbij liggen…’

Liesbeth en Guido verhuisden niet alleen, ook tweelingzusjes Mandy en Tara (nu veertien) pakten hun koffers en gingen het avontuur aan. Inmiddels spreken ze vloeiend Italiaans en zouden ze het uitgestrekte terrein met alle bijbehorende vrijheid niet meer willen verruilen voor een rijtjeshuis.

Liesbeths vader Johan emigreerde ook mee. Hij was na de dood van zijn vrouw wel toe aan een nieuwe uitdaging en stortte zich op het aanleggen van een grote moestuin. Dankzij hem geniet je niet alleen van het uitzicht op de orto, met verschillende soorten biologisch geteelde groente en fruit, maar proef je ook regelmatig van de verse oogst!

Liesbeth en Guido wonen zelf inmiddels even verderop, maar op Pian della Bandina zijn er altijd vrijwilligers aanwezig. Zij leren van Liesbeth en Guido de fijne kneepjes van het gastheer/vrouwschap en zorgen ervoor dat het je als gast aan niets ontbreekt.

Tijdens mijn verblijf geniet ik van de goede zorgen van Coby, Bert en Nel en van de gezelligheid die ze met zich meebrengen. Hoewel het voor hen naar eigen zeggen voelt als vakantie, werken ze keihard om het alle gasten naar de zin te maken. Gelukkig maken ze aan het einde van de middag altijd tijd voor een welverdiend glas wijn en mooie verhalen.

Logeren in het groen
Waar je ook maar kijkt op Pian della Bandina, zie je allerlei tinten groen, met dank aan de olijfboomgaard en het bos die samen een natuurlijke barrière tussen deze groene oase en de buitenwereld vormen.

Te midden van dat groen vind je het hoofdgebouw met zeven appartementen (voor twee, vier, zes of acht personen), allemaal met terras of balkon, en een vrijstaand huis met twee terrassen (geschikt voor maximaal zes personen).

Ik krijg een van de driekamerappartementen op de begane grond, Corbezzolo (aardbeiboom), met naast een woonkamer (met een slaapbank) annex keuken twee slaapkamers (waarvan één met stapelbed), een badkamer en een overdekt terras met uitzicht over de olijfbomen.

Er staat een fles wijn voor me klaar, de koelkast is gevuld met wat lekkere welkomsthapjes, een grote schaal vol fruit lacht me toe en er staan verse bloemen op tafel. Ik gooi de ramen wijd open (alle ramen zijn voorzien van horren dus dat kan zonder zoemende nachtelijke consequenties) en geniet van een glas wijn terwijl de zon langzaam achter de olijfbomen wegzakt. Mijn laptop laat ik nog even dicht, dit schouwspel vraagt alle aandacht.

Van olijfboom tot enorme eik
Naast Corbezzolo zijn er nog twee andere driekamerappartementen: Olivo (olijfboom) en Sorbo (lijsterbes). Olivo ligt net als Corbezzolo op de begane grond, Sorbo ligt op de eerste verdieping en heeft een balkon in plaats van een terras, met een zo mogelijk nóg weidser uitzicht.

Liesbeth laat me ook de tweekamerappartementen zien, Nocciolo (hazelaar) en Carpino (haagbeuk), beide op de begane grond, en Castagno (kastanjeboom) op de eerste verdieping. Al deze appartementen hebben een woonkamer (met slaapbank ook) met keukenhoek, een slaapkamer, een badkamer en een overdekt terras of balkon. Nocciolo is ook geschikt voor minder validen.

Er is ook een penthouse, Quercia (eik) met drie kamers (geschikt voor zes plus twee personen). Naast een woonkamer annex keuken met een grote eettafel heb je hier de beschikking over twee aparte slaapkamers, een badkamer en een ruim balkon dat gedeeltelijk is overkapt.

Naast het hoofdgebouw is er nog een vrijstaand huis voor zes personen, Cotogno (kweepeer). Ook Cotogno heeft drie kamers, met naast de woonkamer annex keuken twee slaapkamers, een badkamer en twee eigen terrassen.

Zwemmen, zonnen en zorgeloos genieten
Aan de voet van de heuvel waarop de appartementen liggen, schittert het zwembad, naast de buitenbar met terras. Ideaal om ’s ochtends vroeg al wat baantjes te trekken of de hele dag door te genieten van waterpret.

Moe van het zwemmen en zonnen? Duik dan in een van de hangmatten en droom weg met nog meer olijfbomen op je netvlies. Je kunt ook een afspraak maken voor een ontspannende massage of schoonheidsbehandeling, met een doop in de hot tub om lekker na te genieten.

Voor de kinderen is er een grote speeltuin, met onder meer een schommel, een tafeltennistafel en een grote trampoline. Er is ook voldoende ruimte voor een potje voetbal of badminton.

Culinair genieten
De eerste avond nemen Liesbeth en Guido me mee naar hun favoriete restaurant in Città della Pieve, Trattoria Bruno Coppetta. Daar vertel ik jullie vanmiddag meer over, want de gerechten die op tafel kwamen waren zo talrijk en zo smakelijk dat ze een eigen blog verdienen.

De andere avonden word ik verwend door de kookkunsten van Liesbeth en die van gastchef Luca. Aan lange tafels in de buitenbar kreeg ik de lekkerste bordjes voorgeschoteld, van een typisch Umbrische linzenschotel met venkelworst tot een klassieke tagliata (reepjes rundvlees met rucola), van goed gevulde lasagne tot een risotto met asperges uit de moestuin.

Op één avond moet ik ook zelf de handen uit de mouwen steken, om een of meer pizza’s naar keuze te bakken. De bollen deeg liggen al klaar, er is een ruime keuze aan toppings (van knoflookolie en rucola tot verse groente, rauwe ham en verschillende soorten kaas), alleen het uitrollen en beleggen mag je zelf doen, met combinaties naar eigen smaak.

Liesbeth doet het voor en maakt een simpele maar smakelijke pizza bianca, die Guido in de pizzaoven op een van de hoeken van het terras in een paar minuten krokant bakt. Alle gasten proeven een stukje voor we onze culinaire creativiteit aanspreken en zelf een lekkere combinatie bedenken. Ik ga voor een pizza bianca met groene asperges, rauwe ham en – hoe kan het ook anders te midden van de olijfbomen – een paar zwarte olijven.

Natuurlijk wordt er ook Umbrische wijn bij geserveerd (of een Italiaans glas bier voor wie dat liever heeft). Op vrijdag kun je een kijkje nemen bij de naastgelegen wijngaard Pomario, waar je naast een rondleiding natuurlijk ook mag proeven van de wijnen die er gemaakt worden.

De olijfolie komt – hoe kan het ook anders – uit eigen boomgaard. Ik geniet er meerdere keren van, simpelweg op een stukje brood of door een van de gerechten. Voor ik mijn koffer weer pak, krijg ik van Liesbeth een flesje olijfolie én een flesje limoncello mee, om thuis het vakantiegevoel lekker lang vast te kunnen houden.

Ontdek de omgeving van Pian della Bandina
Pian della Bandina ligt in het noorden van Umbrië, niet ver van de grens met Toscane. Hoewel het midden in het groen ligt, vind je vlak bij ook allerlei mooie steden en dorpen om te bezoeken. Het dichtst bij ligt het middeleeuwse Città della Pieve, met naast gezellige barretjes, ijssalons en restaurants ook het smalste steegje van Italië en kleurrijke fresco’s van Perugino.

Vanuit Pian della Bandina rijd je ook makkelijk naar pareltjes als Perugia, Assisi, Orvieto, Castiglione del Lago (aan het Lago Trasimeno), Spoleto en Todi. Wie iets spectaculairs wil zien, bezoekt de Cascate di Marmore (gigantische, door de mens aangelegde watervallen) of Cività di Bagnoregio, het stadje dat langzaam sterft.

Ook het zuiden van Toscane ligt binnen handbereik, met naast Siena en Montepulciano bijvoorbeeld de prachtige cipressenweg bij Radicofani en dit fotogenieke kapelletje midden in de Val d’Orcia. Een dagje naar Florence en/of Rome kan ook. Beide steden zijn per trein te bereiken vanuit het vlak bij Pian della Bandina gelegen Chiusi.

Ook logeren bij Pian della Bandina? Op de website vind je alle details. Voor specifieke vragen kun je ook mailen naar info@piandellabandina.nl of bellen naar 0039-3442858626 of naar 0031-613078737.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

5 reacties

  1. Hartelijk bedankt voor deze prachtige blog. Het was enorm gezellig dat je hier was. Heel veel liefs van de hele familie❤

  2. Prachtig verhaal met hele mooie foto’s . Als je daar op vakantie gaat kun je volgens ons heel erg genieten van de schoonheid van de streek en van de mensen. Dank je dat wij dit konden lezen en wij wensen Bert en Nel weer een fijne tijd toe en wachten op de foto’s die wij krijgen toegezonden.
    Anuska en Anneke

  3. Wat hebben wij genoten van dit prachtige verhaal over al het moois en lekkers bij Pian della Bandina. Een verhaal zo vakkundig geschreven dat het voor ons de moeite waard is om het meerdere keren te lezen en weg te dromen hierin. Super mooie foto’s en bijzonder fijn een paar dagen hierin mee te mogen lopen. Dank hiervoor en wij gaan verder genieten van jou gesigneerde nieuwe boek “Mijn Italië”. Hartelijke groetjes Nel en Bert.

  4. Heerlijke plek om te rust te komen, lijkt me. Umbrië is schitterend.

    Gefeliciteerd trouwens met je nieuwe boek, Saskia.

  5. Grazie! En inderdaad een heerlijke plek om bij te komen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *