Ga op pad met onze City Walks!

Masseria Cesarina – Brabantse gastvrijheid in Puglia

Jaren droomden Gerard en Anja van Loon, een ondernemend echtpaar uit het Brabantse Drunen, van een eigen plek in de laars. Als Italiëliefhebbers ontdekten ze jarenlang steeds een ander stukje Italië. Elke keer genoten ze volop, van de mooie dorpjes, het landschap, de aardige mensen die ze onderweg ontmoetten. En elke keer verzuchtten ze: ‘Hoe mooi zou het toch zijn als we hier zouden kunnen wonen en een eigen bed & breakfast kunnen starten…’

Het bleef echter meer dan dertig jaar bij dromen. Met drukke banen en twee kinderen was er altijd wel een reden om nog even te wachten met het realiseren van die grote droom. Tot Anja vijf jaar geleden, na weer een heerlijke vakantie in Italië, tegen Gerard zei: ‘We gaan het nu gewoon doen óf we stoppen met dromen. We willen dit al zo lang, als we nu de stap niet nemen, doen we het misschien nooit meer en blijven we rondlopen met die onvervulde droom.’

Gerard kon niet anders dan zijn vrouw gelijk geven en samen begonnen ze aan de zoektocht naar hun nieuwe thuis. Want waar zouden ze dan echt willen wonen? Uiteindelijk viel de keuze op Puglia, de hak van de laars. Niet alleen vanwege de pracht van de natuur en de heerlijke keuken, maar ook omdat de mensen hen hier, meer nog dan elders in Italië, met open armen hebben verwelkomd.

Gerard: ‘Het toeval wilde dat Masseria Cesarina, waar we zelf gelogeerd hebben, te koop kwam te staan. Het oudere echtpaar dat deze accommodatie jarenlang runde, zou er na dit seizoen mee stoppen. Bij ons begon het meteen te kriebelen: een prachtige plek, waar we ons meteen thuis voelen, een heerlijke omgeving – onze droom werd ineens écht werkelijkheid!’

We spreken Gerard en Anja vlak voor ze in het vliegtuig stappen, op weg naar hun droom, op weg naar hun nieuwe leven. De masseria staat inmiddels op hun naam, alle contracten zijn zonder problemen getekend en ze kregen zelfs eerder dan voorzien de sleutels.

Anja: ‘We wilden geen Ik Vertrek-taferelen, niet overhaast vertrekken, zonder zeker te weten dat alles in orde was. Al tijdens ons verblijf bij Masseria Cesarina begonnen we dus lijstjes te maken: wat moesten we allemaal doen? Wat moesten we allemaal (laten) checken, wat waren de stappen om alles volgens het boekje te doen?

Onze jarenlange Italië-ervaring kwam ons gelukkig goed van pas. Ik spreek al een aardig woordje Italiaans en voor alle officiële zaken vonden we een perfecte tolk. Alles werkte mee om onze droom naar een hoger niveau te tillen, zowel in Italië als in Nederland.’

Gerard: ‘Ik heb altijd met veel plezier bij The Greenery gewerkt en vond het soms best moeilijk om dat los te laten. Gelukkig kwam er een perfecte oplossing: ook in Puglia kan ik aan de slag. Voor Greenery Italia kan ik in Taranto aan de slag, de grootste haven van Puglia. Maar wel part time, want ik wil natuurlijk ook tijd hebben voor onze masseria.’

Op dit moment wordt er druk geklust en geschilderd. De kamers worden opnieuw ingericht, precies zoals Anja en Gerard in hun droom voor ogen hadden. Het zwembad is al klaar voor het nieuwe seizoen, de tuin staat te popelen om zijn kleurenpracht met nieuwe gasten te delen.

Vanaf maart 2018 gaan de deuren open voor de gasten en wijzen Gerard en Anja je graag de weg in ‘hun’ stukje Italië. Gerard: ‘Daarom nemen we na een dag klussen natuurlijk ook genoeg tijd om de omgeving verder te verkennen, nieuwe restaurantjes uit te proberen en nieuwe mensen te ontmoeten. Het is hier eerlijk gezegd nog mooier dan we in onze droom voor mogelijk hadden gehouden.’

Ook benieuwd naar Masseria Cesarina? Je vindt deze bed & breakfast, in Castellana Grotte, ten zuiden van Bari. Je zit op ongeveer een kwartiertje van het strand, met pareltjes van plaatsjes als Polignano a Mare en Monopoli. Maar ook Cisternino, Locorotondo en Alberobello, met tal van trulli, zijn goed te bereiken vanaf de masseria.

Genoeg te zien, te doen, te proeven en te beleven voor een heerlijke vakantie. Wees wel gewaarschuwd, want de droom van Gerard en Anja werkt aanstekelijk – voor je het weet wil je niet meer weg.

De combinatie van de schoonheid van Puglia, de Brabants-Italiaanse gastvrijheid en de sublieme keuken zorgen er zeker weten voor dat je terugkeert met dezelfde droom die Gerard en Anja jarenlang koesterden en nu eindelijk met de hele wereld kunnen delen.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Een reactie

  1. Puglia is een prachtige streek, wij zijn er 2 jaar geleden geweest,en er van genoten. Dit jaar word het omgeving Gardameer. Heb er u al zin in.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *