Ga op pad met onze City Walks!

De iris – de mooiste bloem van Florence

Vandaag zijn we te gast in de mooiste bloemenwinkel van Florence, Funky Bird Fiori, net om de hoek bij het Piazza SS. Annunziata. De plek die Sonja hier heeft gecreëerd is – gelukkig – heel wat vrolijker dan de gemiddelde Italiaanse bloemenwinkel.

Het kan bijna geen toeval zijn dat Sonja ‘iets’ met bloemen ging doen. Ze werd namelijk geboren in Julianadorp, bij Den Helder. Sonja: ‘Daar komen de tulpenbollen vandaan! Het is een klein plaatsje in de kop van Noord-Holland met wind en water aan alle kanten, bollenvelden die in april in bloei staan en die te zien zijn op al die beroemde foto’s.’

Al voor haar studie trok Sonja naar het zuiden, naar Den Bosch, waar ze de kunstacademie afrondde. Daarna trok de hoofdstad van de kunst, Florence, en na een eerste kennismaking besloot Sonja nooit meer weg te gaan. ‘Na een aantal bijbaantjes in kleine, lokale winkels gehad te hebben, ging ik aan de slag in een bloemenzaak in de wijk van San Niccolò. Zo vond ik mijn liefde voor bloemen. Nu, acht jaar later, heb ik mijn eigen winkeltje geopend, waar ik àl mijn passies – kunst, fotografie, leuke spulletjes en uiteraard bloemen – in kwijt kan.’

Die passies maken de winkel tot een heerlijke plek. Een stukje Nederland, maar dan met de Italiaanse flair en stijl. Terwijl Sonja aan een lief boeketje werkt, vertelt ze over al het bijzonders in de winkel. ‘Er staat een antieke timmermanswerkbank uit 1800 en er hangt een originele, cementen wasbak. Niet alleen de bloemen komen overigens uit Nederland, de krukjes worden gemaakt door de mensen van de sociale werkplaats Esdege uit Heerhugowaard, waar mijn moeder werkt. Zij maken ook grote lijsten (die je zelfs als klein tentoonstellingskastje kunt gebruiken) en ander leuks voor in huis.’

Ook qua locatie heeft Funky Bird Fiori niets te klagen. De bloemenwinkel ligt aan een drukke weg, tussen twee van de grotere pleinen van Florence, op slechts vijf minuten lopen van de Dom. Als je naar buiten kijkt, kun je nog net een glimp opvangen van de SS. Annunziata, een kerk gewijd aan Maria met ongelooflijke meesterwerken. Sonja: ‘Veel mensen die de stad bezoeken, kennen deze kerk niet eens. Heel zonde, want het is echt een van de mooiste kerken van de stad. Links ligt de veel bekendere San Marco, met de prachtige fresco’s van Fra Angelico in de cellen van het kloostercomplex. Sonja: ‘Ik prijs mezelf gelukkig met deze locatie! Steeds meer mensen weten de weg naar deze plek te vinden, vaak ook omdat ze het vanuit een van de langsrijdende bussen hebben gezien.’

Iedereen vindt in de winkel ook wel iets van zijn gading, van een fleurig boeket tot een grappig hebbedingetje. Of een van de schilderijen van Sonja, want naast bloemen is schilderen een van haar andere grote passies.

Sonja laat me vol trots een serie aquarellen zien die ze heeft gemaakt nadat de Iristuin in juni haar deuren sloot. Sonja: ‘De Iristuin ligt direct onder het Piazzale Michelangelo, vlakbij de Rozentuinen (die wel het gehele jaar open zijn) aan de rechterkant. Deze tuin is in mei geopend vanwege de internationale Iriswedstrijd. Van juni tot september sturen kwekers van over de hele wereld wortelstokken toe die in de tuin worden geplant en gekweekt, en in mei is dan de prijsuitreiking. Dit toezenden gebeurt anoniem, de planten krijgen een code toegewezen en de naam van de winnaar wordt pas na de bekendmaking van de winnende code vrijgegeven. Er is ook een speciale prijs voor de iris die het dichtst bij de kleur rood op de vlag van de stad Florence komt.’

Het is jammer dat er geen prijs wordt verloot voor de mooist geschilderde iris, want dan had Sonja zeker een kans gemaakt! Hierboven een paar van haar irissen. Wil je er meer zien, dan ben je altijd van harte welkom in haar winkel. Je Vindt Funky Bird Fiori aan de Via Cesare Battisti 5r. Sonja houdt ook een weblog bij over haar bloemenbelevenissen.

Wil je in mei een bezoek brengen aan Florence, vergeet dan vooral niet een kijkje te nemen in de Iristuin. Meer informatie vind je op de website www.irisfirenze.it

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

2 reacties

  1. Wat een ontzettend goed artikel zeg! Complimenti!!!!!!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *