Ga op pad met onze City Walks!

Liquirizia di Calabria – Italiaanse drop

Toen ik laatst met een vriendin die het geluk heeft enkele maanden in de Eeuwige Stad te wonen een ijsje ging halen bij Gelateria del Teatro (een van de beste ijssalons van de stad, verdekt opgesteld in de buurt van Piazza Navona), wees ze mij op het bord bij de ingang. Daarop stond in vrolijk geel en paars geschreven: Gusto del mese: Liquirizia di Calabria.

Ze keek me vragend aan; ze studeerde wel al een tijdje Italiaans in Rome, maar het woord liquirizia was ze nog niet eerder tegengekomen. Toen ik haar antwoordde dat het om dropijs ging, keek ze me fronsend aan. ‘Weet je dat zeker, Sas? Drop is toch typisch Nederlands, dat kennen ze hier in Italië toch helemaal niet?’

Dat beeld hebben we hier in Nederland inderdaad van de Italianen, maar niets is minder waar. Wie denkt dat drop een typisch Nederlands product is, heeft het mis. In het zuiden van Italie, in Calabrië, staat de oudste dropfabriek ter wereld, Amarelli. Iedereen die wel eens in Italië is geweest, kent de kleine blikjes laurierdrop die bij elk barretje en elke tabacco naast de kassa staan.

We waren allebei wel nieuwsgierig naar het dropijs, dus we bestelden een bolletje om te proeven. De eigenaar van de ijssalon vertelde dat hij de dropjes voor het ijs inderdaad bij Amarelli inkocht. Toevallig moest hij er de dag erna weer heen; of we soms mee wilden? Dat lieten we ons uiteraard geen twee keer zeggen en de dag erna togen we in alle vroegte naar het diepe zuiden van het schiereiland.

Eenmaal bij de fabriek werden we overgedragen aan de zorgen van een van de werknemers van de Amarelli-fabriek. Hij leidt een fotograaf rond over het terrein en wij mogen aansluiten. De jonge Italiaan vertelt honderduit: ‘Dankzij de oude Amarelli-handelsdocumenten weten we dat de Amarelli-familie al sinds 1500 handelt in zoethoutproducten, vanuit hun thuisbasis Rossano. In 1731 begon men op industriële wijze zoethout en producten die daarvan worden gemaakt te produceren.’

‘In datzelfde jaar werden ook de bekende zoethoutsnoepjes geïntroduceerd. In de eeuwen daarna groeide het kleine doosje met Amarelli-dropjes uit tot een product dat wereldwijd wordt geëxporteerd.’ Trots voegt hij daaraan toe: ‘De verpakking die gebruikt wordt, is nog altijd van hetzelfde ontwerp als die in voorgaande generaties. Ook de afbeeldingen op de blikjes stammen nog uit die tijd.’

Zoethout wordt gemaakt van de wortels van de plant glycyrrhiza glabra. Deze Latijnse benaming betekent letterlijk ‘zoete wortel’. Extracten van deze wortel worden gebruikt om de zoethoutsnoepjes te fabriceren. Onze gids vertelt wederom trots: ‘De kwaliteit van de zoethoutproducten is van het hoogste niveau en de producten worden nog steeds volgens de oorspronkelijke methode vervaardigd. In 2001 heeft de Amarelli-fabriek een onderscheiding ontvangen voor de combinatie van cultuurbehoud en gedegen zakelijkheid: de prestigieuze ‘Guggenheim Culture and Business Award’, een zeer hoge onderscheiding in Europa.’

Tijdens het proeven van de dropjes knoop ik in mijn beste Italiaans een gesprek aan met de fotograaf, die na drie zinnen net als wij uit Nederland blijkt te komen. Marco Louter, zoals onze medeproever blijkt te heten, is freelance fotograaf/journalist en gespecialiseerd in Italië-fotografie. Hij komt al ruim twintig jaar in Italië en deelt deze passie graag met andere liefhebbers. Dat is nog eens een mooie toevalstreffer!

Terwijl we het ene na het andere dropje proeven, laat Marco me de foto’s zien die hij tijdens het bezoek aan de fabriek heeft gemaakt. Speciaal voor Ciao tutti mocht ik er een aantal uitzoeken, zodat jullie een mooi beeld krijgen van de Amarelli-activiteiten. Alle foto’s die jullie vandaag op mijn blog zien, zijn dus niet van mijn hand maar speciaal voor dit artikel door Marco Louter beschikbaar gesteld.


Marco werkt als Italië specialist voor diverse opdrachtgevers in Nederland en Italië om met zijn foto’s een Italiaanse sfeer te creëren. Hij maakt prachtige fotoverslagen van/voor bijvoorbeeld Italiaanse wijn- en delicatessen-proeverijen, presentaties/evenementen, websites, restaurants, Italiaanse speciaalzaken en magazines. Ook werkt hij in opdracht van particulieren – van het creëren van een Italiaanse sfeer in keuken, woon- of werkkamer tot een prachtig cadeau voor huwelijken of jubilea. Het dagelijks leven in Italië en de mensen die er wonen en genieten staan in zijn foto’s vaak centraal.

Ontdek onze droomplekken in Italië!

4 reacties

  1. Een heel leuk stukje,van een heerlijk dropje,ik heb er een doosje van in de auto liggen ,gekocht bij de drogist in ons dorp!
    Het leuke ervan is ook dat dit doosje in Nederland veel goedkoper is dan in italiaanse winkels!!
    Het is ook per navulbaar voor de liefhebber!!

  2. Wat leuk om over drop te lezen.
    En hoe weet je dat nou allemaal weer???
    Heel knap hoor!
    Ik heb inderdaad ook zo’n leuk doosje met Amarelli dropjes.
    Heerlijk, maar dropijs……??? Ik weet het niet.

  3. Tja, als je in Italie ook maar een beetje nieuwsgierig bent en dat uit, dan zit je voor je het weet dropjes te eten in een dropfabriek. Of ijs te proeven bij een Romeinse gelateria – dat dropijs is wel aan te raden hoor. Apart, maar het smaakte zeker naar meer! Als je een keer in Rome bent, moet je maar een klein hapje te proeven vragen!

  4. se van der duin

    vraag—-is er iemand die ons een verkoopadres kan doormailen

    —————-ZOETHOUTDROPJES——

    BVD—SANDER

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *